De ce Moartea Neagră a durat mai mult să apară în Europa de Est decât în ​​Europa de Vest

De ce Moartea Neagră a durat mai mult să apară în Europa de Est decât în ​​Europa de Vest



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ca mai sus, cineva poate face ipoteza de ce?


Motivul a fost densitatea populației și menținerea unei igiene adecvate.

Europa de Est a fost în mare parte slab populată, în timp ce orașele mai mari au fost cele mai slabe, deoarece densitățile populației și locuințele apropiate au facilitat transmiterea bolilor. Orașele erau, de asemenea, izbitor de murdare, infestate cu păduchi, purici și șobolani și supuse unor boli legate de malnutriție și igienă precară.

Potrivit jurnalistului John Kelly, „o salubrizare nespus de inadecvată a făcut ca Europa urbană medievală să fie atât de afectată de boli, niciun oraș de orice dimensiune nu și-ar putea menține populația fără un aflux constant de imigranți din mediul rural”. Fluxul de noi cetățeni a facilitat mișcarea ciumei între comunități și a contribuit la longevitatea ciumei în cadrul comunităților mai mari.

Câteva zone rurale, cum ar fi Polonia de Est și Lituania, aveau populații atât de scăzute și erau atât de izolate încât ciuma a făcut puține progrese. Părți din Ungaria și, în Belgia modernă, regiunea Brabant, Hainaut și Limbourg, precum și Santiago de Compostela, nu au fost afectate din motive necunoscute, unii istorici au presupus că prezența grupelor de sânge rezistente în populația locală i-a ajutat să reziste bolii. .


Moartea Neagră a dus la dispariția feudalismului. Această pandemie ar putea avea un efect similar?

De Adam McBride
Publicat 26 aprilie 2020 14:00 (EDT)

Asistenta care ridică pumnul în semn de protest | Ilustrația Plague Doctor (Getty Images / AP Photo / Salon)

Acțiuni

În prezicerea viitorului, ne îndreptăm adesea către experiențele noastre din trecut. La urma urmei, omenirea s-a confruntat cu pandemii ca aceasta înainte - de multe ori, de fapt - și puține sunt la fel de memorabile și amenințătoare ca Moartea Neagră. Ajunsă în Italia în 1347 d.Hr., Moartea Neagră, considerată acum a fi ciuma bubonică, s-a răspândit rapid în Europa Medievală, distrugând între o treime și jumătate din întreaga populație europeană.

Oamenii din Europa Medievală nu erau obișnuiți cu suferința, dar acest lucru a fost fără precedent. Moartea avea să vină la câteva zile sau chiar la câteva ore de la manifestarea simptomelor, iar pentru cei care s-au îmbolnăvit, rata mortalității a fost probabil de peste 60%. Panica s-a răspândit și mai repede, iar cele mai sacre legături ale societății au început să se desfacă. Cronicarii medievali ne vorbesc despre preoții care și-au abandonat turma, părinții care și-au abandonat copiii, soții soțiile și invers - orice ar scăpa de contagiune. În unele zone, comunitățile evreiești au fost învinovățite și atacate cu violență, în timp ce în altele, mulțimi de creștini pocăiți s-au biciuit public în imitația lui Hristos. Pentru mulți, a fost sfârșitul lumii.

Cu toate acestea, ceea ce lipsește adesea din această poveste este contextul mai larg și impactul durabil al Morții Negre. Aceasta este o poveste nu numai a unei tragedii de neînțeles, ci și a transformării și renașterii. Ciuma, în combinație cu o serie de alte crize conexe și suprapuse, a dat o lovitură de moarte Europei medievale, inaugurând o nouă eră - Renașterea și ascensiunea așa-numitului capitalism agrar - și, în cele din urmă, pregătind scena pentru Revoluția Industrială și lumea modernă. Iar calamitul secol al XIV-lea nu este la fel de îndepărtat de propria noastră experiență pe cât am vrea să credem.

Europa de la sfârșitul secolului al XIII-lea nu era atât de diferită de Europa de astăzi. De la cel de-al doilea război mondial, am cunoscut o perioadă de creștere economică fără precedent, așa a fost și pentru Europa medievală în ajunul morții negre. Din 1000 d.Hr., populația Europei s-a dublat sau chiar s-a triplat, iar economia a devenit din ce în ce mai comercializată, susținută de un sistem financiar din ce în ce mai sofisticat, pe măsură ce au apărut noi orașe și orașe, s-au înființat universități pe tot continentul, iar magnificele catedrale gotice au depășit Marea Piramidă la Giza este cea mai înaltă structură artificială din lume.

Dar, la fel ca lumea modernă, au existat fisuri în fațadă - semne de avertizare că fundamentele sociale și economice ale Europei medievale nu erau atât de solide pe cât păreau. Pe măsură ce populația a crescut, terenurile din ce în ce mai marginale au fost transformate în agricultură, cu randamente în scădere, rezultând producții mai mici pe cap de locuitor și împingând populația periculos de aproape de nivelurile de subzistență. Acest lucru a lăsat puțină slăbiciune în economie pentru a absorbi un șoc semnificativ, iar secolul al XIV-lea va aduce în curând un șoc după altul.

În primul rând, climatul se schimbă. Suna familiar? Europa medievală a beneficiat de câteva secole de vreme mai caldă, ceea ce a sporit recolta, dar până în secolul al XIV-lea, lumea intra în așa-numita Mică Epocă Glaciară. Schimbările au fost relativ minore în comparație cu propria noastră criză climatică, dar impactul a fost semnificativ. Vremea mai rece și mai umedă a deprimat producțiile agricole, într-un moment în care exista deja foarte puțină slăbiciune în aprovizionarea cu alimente. Acest lucru a contribuit la o încetinire economică mai largă, pe măsură ce randamentele au scăzut și prețurile au crescut, dar a adus și Europa la limita foametei.

Apoi, începând cu 1311, Europa a început să experimenteze o serie de eșecuri ale culturilor pe tot continentul în ceea ce a devenit cunoscut sub numele de Marea Foamete. Atingând un vârf în nordul Europei în 1315-1317, Marea Foamete ar fi putut ucide 5-10% din populația Europei, cu mai puțin de o generație înainte ca Moartea Neagră să sosească în 1347.

În același timp, Europa a intrat într-o perioadă prelungită de conflict geopolitic intens, în timpul căruia o serie amețitoare de regate, principate, sultanate și orașe-state au purtat nenumărate războaie, atât mari, cât și mici. Principalele dintre acestea, în ceea ce privește impactul social și economic, au fost ostilitățile în curs între Anglia și Franța, care au culminat cu Războiul de 100 de ani (1337-1453) și căderea Acrului în 1291, ultimul oraș de cruciați din Levant. , care a determinat interzicerea papală a comerțului cu sultanatul mameluc. Aceste conflicte au inhibat schimburile comerciale între nordul și sudul Europei și între vestul Europei și estul Mediteranei, încetinind în continuare economia europeană și suportând o povară fiscală masivă care ar strica în curând sistemul financiar european și va provoca răscoale atât în ​​Franța, cât și în Anglia.

Nordul Italiei era inima sistemului financiar în acest moment și un număr mic de bănci italiene foarte mari, adesea denumite „super-companii”, împrumutau sume uriașe de bani în toată Europa. Așa cum s-a întâmplat în criza financiară din 2008, puține bănci dețineau efectiv numerarul în registrele lor. Toți banii disponibili au fost împrumutați sau s-au legat în investiții, lăsând băncile sub-capitalizate și vulnerabile la insolvență în cazul unei retrageri mari bruste sau a unei neplăți majore la împrumuturile lor.

Ambele situații au avut loc în curând, declanșând eșecuri în cascadă în sistemul financiar. În primul rând, a izbucnit războiul între Anglia și Franța în 1294, determinându-l pe regele Eduard I să retragă sume uriașe de bani de la Riccardi din Lucca, aproximativ echivalentul a câteva miliarde de dolari în prezent. Riccardi pur și simplu nu avea bani și Edward a pus mâna pe toate bunurile pe care le-a putut. Apoi, în deceniile următoare, alte trei super-bănci, Frescobaldi, Bardi și Peruzzi, toate din Florența, au fost fiecare ruinate de regii englezi succesivi care au refuzat să-și plătească datoriile. Cel mai spectaculos, Edward al III-lea a pierdut împrumuturile în valoare de miliarde de dolari de la Bardi și Peruzzi, declanșând o fugă pe băncile florentine în anii 1340, declanșând o criză internațională a datoriilor și încheind efectiv împrumuturile publice pentru coroana engleză. Acest lucru a fost acum mai puțin de un deceniu înainte de debutul Morții Negre.

Între timp, Biserica Catolică, roca de bază culturală și epistemologică a Europei medievale, se confrunta cu cea mai semnificativă criză de legitimitate din secole. Ambițiosul rege Filip al IV-lea al Franței, care a jucat și el un rol central în criza creditelor din 1294, a fost implicat într-un tit-for-tat cu Papa Bonifaciu al VIII-lea când oamenii regelui au încercat să-l aresteze pe bătrânul Papă, omorând din greșeală l. La scurt timp după aceea, în 1305, un francez, Clement al V-lea, a fost ales pentru a fi următorul papă, iar papalitatea a fost mutată la Avignon, Franța. Acest lucru a înțeles în mod înțeles o lungă umbră asupra Sfântului Scaun, iar papii de la Avignon erau mult dispuși și neîncrezători. Criza s-a agravat abia în 1378 când un al doilea papă a fost ales la Roma și un al treilea papă a fost ales pe scurt în 1409 înainte ca toți cei trei să fie destituiți în 1417.

Am putea compara această criză a credinței cu actuala criză de legitimitate a științei din Statele Unite. La fel ca metoda științifică, Biserica era un mod comun de cunoaștere - o cale către înțelegere comună, care era esențială pentru ordinea socială a Europei medievale.

În mijlocul acestei crize spirituale, economice și geopolitice a sosit Moartea Neagră, care a străbătut Europa în 1347-1353 și a ridicat echilibrul puterilor, aproape peste noapte. Efectele psihologice sunt dificil de identificat cu certitudine, tocmai pentru că atât de multe nenorociri au fost deja sfâșiate în subconștientul medieval, dar efectele economice ale ciumei nu au fost nimic altceva decât spargerea pământului. Prin uciderea probabil a 50% din forța de muncă, Moartea Neagră a modificat drastic oferta de forță de muncă, terenuri și monede. Salariile au crescut, deoarece forța de muncă era puțină, iar chiriile au scăzut, deoarece densitatea populației în scădere a creat un surplus de teren. Ambele evoluții au beneficiat în mod substanțial de oameni de rând, în detrimentul elitei, în special în Anglia.

Pentru a înțelege de ce, este important să înțelegem structura economiei medievale. Societățile trecute nu sunt niciodată atât de simple sau omogene, pe cât le facem noi. Dar, în general, Europa Medievală a funcționat pe un sistem feudal sau señorial, în care cea mai mare parte a populației rurale era în esență servilă, datorând chirie și / sau servicii proprietarilor de terenuri aristocrați în schimbul utilizării pământului lor. Țăranii ar putea avea o mulțime de statuturi diferite, dar, în general, iobagul arhetipal era legat legal de stăpânul lor - deși își putea cumpăra libertatea (sau fugi). Iobagii lucrau câmpurile domnului (numit demesne) și, în schimb, iobagului i s-a dat o casă și un teren propriu de teren agricol, din care să-și poată câștiga existența.

Iobagul arhetipal nu a fost plătit pentru munca lor în câmpurile domnului - aceasta era obligația lor față de domn în schimbul folosirii pământului domnului. Echivalentul modern ar fi dacă proprietarul tău ar fi și șeful tău și, pentru a locui în apartamentul tău, ar fi trebuit să-ți semnezi libertatea și cea a copiilor tăi, pentru totdeauna. Nu numai că, domnul medieval a fost, de asemenea, unitatea principală a puterii juridice, civice și militare, servind adesea ca prima oprire pentru chestiuni juridice și prima apărare împotriva brigandilor și regatelor rivale.

Totuși, după Moartea Neagră, lipsa forței de muncă și abundența de pământ îi împuterniceau pe țărani să negocieze condiții mai bune cu stăpânul lor, iar stăpânul, fără nimeni care să-și lucreze câmpurile, nu era în niciun loc să refuze. Acesta a fost cazul mai ales în Anglia, unde aristocrația era mai dependentă de cultivarea demisului. Cu poate jumătate din populație plecată, pur și simplu nu erau suficienți țărani pentru a lucra pământul, iar venitul mediu al lordului englez a scăzut semnificativ. Ca răspuns, câmpurile de grâu ale domnului erau din ce în ce mai predate animalelor sau închiriate fermierilor care ar plăti lordului o chirie fixă, păstrând produsele agricole pentru ei înșiși.

Ambițiosul om de rând putea acum să achiziționeze suprafețe considerabile de pământ și, cu produsul agricol al acelui teren în totalitate la dispoziția lor, oamenii de rând au fost stimulați să maximizeze productivitatea pământului lor și să vândă surplusul pe piață pentru un profit. Această tranziție este adesea denumită nașterea capitalismului agrar.

Muncitorii urbani și meșterii au beneficiat, de asemenea, de creșterea salariilor. Durata medie de viață a crescut, iar standardele de viață s-au îmbunătățit peste tot. Lipsa de meseriași calificați a creat chiar noi oportunități pentru femeile din mediul urban: văduvele negustorilor și meșterilor au fost încurajate să conducă afacerile soților lor, iar numărul ucenicilor din Londra a crescut semnificativ în acest moment.

Cu toate acestea, aristocrația a fost în mod previzibil îngrozită de noua putere a zbuciumului comun, iar elita a căutat să-și mențină poziția impunând salarii artificiale mici și obligând muncitorii să accepte orice muncă disponibilă. Legile sumuare, care restricționau ceea ce oamenii de rând puteau purta și mânca, au devenit, de asemenea, obișnuite în secolele XIV și XV. Cu toate acestea, aceste legi nu par să fi fost eficiente, iar tensiunile au continuat să crească între aristocrație și populația mai largă, care erau din ce în ce mai nerăbdătoare pentru schimbare.

Aceasta, combinată cu povara fiscală crescândă a unui război aproape constant, a declanșat o serie de răscoale, mai ales Jacquerie franceză din 1358 și Revolta țărănească engleză din 1381. Aristocrația a răspuns cu forță oriunde a putut, dar nu a putut întoarce ceasul înapoi.

Chiar și în război, rolul lor se schimba. În timp ce domnul medieval își închiria câmpurile, cavalerul își pierdea din ce în ce mai mult locul pe câmpul de luptă. Acesta a fost, în teorie, scopul principal al aristocrației seculare: să fie ucigași profesioniști, să apere tărâmul și să protejeze clerul și țărănimea. Dar, începând din secolul al XIV-lea, unitățile de infanterie formate din oameni de rând, cum ar fi elicopterii elvețieni și arcușii englezi, au început să câștige o serie de victorii decisive împotriva cavalerilor călări, revoluționând tactica militară și grăbind perimarea aristocrației feudale.

În tot acest timp, un nou spirit intelectual prindea rădăcini în Europa de Vest. Gânditori influenți precum John Wycliffe și Marsilius din Padova au început să pună la îndoială autoritatea mondială atât a Bisericii, cât și a statului, susținând că puterea revine în cele din urmă poporului mai degrabă decât conducătorului, iar conducătorul nevrednic își poate pierde dreptul de a guverna. Scriitorii și filozofii erau preocupați din ce în ce mai mult de aici și de acum, de individ și de observabil, mai degrabă decât de abstract și de universal. Lucrările lui Chaucer, Petrarca și Christine de Pizan sărbătoresc unicitatea individului, savurând momentul și atrăgând adesea atenția asupra dezordonării experienței umane. William de Ockham a provocat direct abstracția plictisitoare a filozofiei medievale, pledând faimos pentru un raționament mai eficient și mai riguros la Razorul lui Ockham.

O nouă încredere în gândirea științifică a început să înflorească, întrucât savanții precoce precum Nicole Oresme și Jean Buridan au postulat rotația pământului și legea inerției, cu mai mult de un secol înainte de Copernic și Isaac Newton. În urma morții negre, medicii ciumei au fost printre primii care au crezut că au depășit în mod ironic cunoștințele lumii grecești și romane, au greșit, dar mortalitatea mai mică a focarelor ulterioare a determinat mulți medici să proclame că au vindecat boala. , care a insuflat o nouă credință în progresul științific. Acesta a fost începutul unei schimbări de paradigmă, ale cărei repercusiuni au modelat lumea noastră modernă, iar calamitul secol al XIV-lea a fost creuzetul prin care a apărut această nouă paradigmă.

Acum, șapte sute de ani mai târziu, ce, dacă este ceva, putem învăța din aceasta - ce ne pot spune crizele și consecințele secolului al XIV-lea despre propria noastră pandemie și urmările iminente? Pe de o parte, pandemia actuală pălește în comparație cu Moartea Neagră. Moartea Neagră a ucis cel puțin 30% din Europa Medievală, în timp ce noul coronavirus este puțin probabil să ucidă mai mult de 0,03% din populația SUA. Nu va exista lipsă de forță de muncă în urma coronavirusului, dimpotrivă, va exista probabil un surplus de forță de muncă, din cauza contracției economice care urmează. În ceea ce privește chiriile, piața imobiliară este în esență înghețată pe măsură ce oamenii se adăpostesc la loc, iar prețurile locuințelor vor scădea probabil într-o recesiune, dar este puțin probabil ca costul real al locuințelor în raport cu venitul să vadă tipul de schimbare seismică experimentată după Moartea Neagră. .

Cu toate acestea, dacă luăm o perspectivă mai largă, există mai mult în criza medievală târzie decât lipsa forței de muncă și un surplus de teren. Devastarea Morții Negre ar fi putut fi paiul care a rupt spatele cămilei, dar Europa Medievală era deja în curs de răsturnare socială și economică. Așa cum se întâmplă astăzi, conflictul marilor puteri era în plină desfășurare și, cu mari părți ale Franței deja sub controlul englezilor, eventuala confruntare între Anglia și Franța era probabil inevitabilă. Inegalitatea a fost, de asemenea, o sursă de stagnare și tensiune cu mult înainte de Moartea Neagră, pe măsură ce economia europeană devenea din ce în ce mai comercializată, se ivea o nouă clasă de mijloc urbană, iar rolul aristocrației în război, în producția economică și în viața civică era schimbare. Dar cel mai semnificativ și cel mai precizabil timp pentru noi, Europa se îndrepta spre o catastrofă climatică și, indiferent de Moartea Neagră, continentul s-ar fi confruntat aproape sigur cu o serie de șocuri demografice, precum Marea Ciumă, până când s-au făcut schimbări considerabile. la sistemul socio-economic existent.

Lecția pe care ar trebui să o luăm astăzi nu este diferențele dintre coronavirus și Moartea Neagră, ci mai degrabă asemănările mai largi dintre secolul al XIV-lea și secolul al XXI-lea. Pe măsură ce ieșim din buncărele noastre improvizate - recunoscători și poate prea încrezători în evitarea unui scenariu în cel mai rău caz - războiul dintre China și SUA se profilează și mai mult, inegalitatea socio-economică atinge niveluri record, încrederea în instituții și epistemologia noastră stabilită este în scădere și, pe măsură ce intrăm în cea mai gravă depresie din anii 1930, schimbările climatice amenință din nou să ne arunce în Evul Mediu. Coronavirusul a expus fisuri profunde în societatea noastră, dar nu a fost suficient de grav pentru a ne obliga să abordăm aceste probleme. S-ar putea să ne simțim ca și cum am fi evitat un glonț, dar dacă vom continua afacerea ca de obicei, ceea ce se întâmplă în continuare va fi mult mai rău. Calamitul secol XXI abia începe, iar o paralelă mai potrivită pentru Moartea Neagră este probabil încă să vină.

Adam McBride

Adam McBride este un arheolog medieval (doctor în Oxford), membru al campaniei și consilier politic.


Societatea de luptă medievală

Se crede că Moartea Neagra a luat naștere în centrul Chinei în 1333, deoarece populația a cedat înfometării. Ciuma s-a răspândit în Crimeea, unde mongolii sau tătarii Kipchak l-au atacat pe Genose purtând blănuri și mătăsuri de la Cathay, au asediat un centru comercial genovez din Calla și și-au catapultat morții în oraș. Comercianții genovezi au evadat pe mare transportând ciuma la Messina, în Italia. În 1348, ciuma s-a răspândit de la Cipru la Florența, care suferea și de foamete. Ciuma s-a răspândit în Genova din Levant pe 3 galere care mergeau spre Marsilia, apoi pe coasta de sud engleză lângă Southampton, în 1348. Moartea Neagră a devastat Bristol, ucigând majoritatea locuitorilor săi. A ajuns la Londra în jurul datei de 1 noiembrie 1348 și până la 2 februarie 1349, 200 de persoane erau îngropate în fiecare zi. Fiica regelui Eduard al III-lea, Joanna a murit de ciumă la Bordeaux, în drum spre a se căsători cu Don Pedro, moștenitorul tronului Castiliei. Scoțienii care nu fuseseră afectați de moartea neagră au profitat atacând Anglia în acest moment, dar aceasta a fost pur și simplu faptul că ciuma nu a călătorit atât de departe spre nord și a fost curând și afectată.

În 1349, Edward al III-lea a scris o scrisoare primarului Londrei prin care se cerea curățarea străzilor de odinioară, unde se plângea că străzile și benzile din Londra erau „murdare de fecale umane, iar aerul orașului era pus la dispoziția marelui pericolul trecerii bărbaților, mai ales în acest moment al bolilor infecțioase '. La 18 iunie 1349, Ordonanța muncitorilor a fost adoptată în încercarea de a păstra plata la fel ca nivelurile anterioare ciumei. În 1352, Parlamentul a citat încălcările cu salariile la nivelurile de x2 și x3 înainte de ciumă. Au fost ordonate să se înființeze stocuri în fiecare oraș pentru infractori. Moartea neagră a izbucnit din nou în primăvara anului 1361, dar a existat o incidență scăzută a formei pneumonice, astfel încât rata mortalității a fost mai mică, se spune că ar afecta tinerii, în special bărbații. Populația Marii Britanii a fost estimată la 3,5-5 milioane înainte de 1348 și 2 milioane în 1377. Ciuma s-a întors din nou în Anglia în 1391.

Ciuma a venit sub două forme:

Ciuma pneumonică dând febră și scuipat de sânge și corpul a devenit marcat cu mici pustule negre, astfel denumirea Moartea Neagră, aceasta a fost cea mai infecțioasă și aproape întotdeauna fatală, au devenit în pat timp de 2 până la 3 zile și au murit în a 3-a sau a 4-a zi .

Ciumă bubonică a fost răspândit de purici, iar simptomele au fost febră și carbunculi și glandele limfatice mărite sau buboase, astfel denumirea de ciumă bubonică, iar rata de recuperare pentru aceasta a fost mai mare.

Victimele ciumei au suferit inițial dureri de cap, apoi frisoane și febră, cu vărsături și greață, dureri la picioare, brațe și spate. Umflături dureroase și dureroase au apărut după o zi sau două pe gât, sub brațe și pe coapsele interioare și, pe măsură ce au crescut, au început să scoată puroi și sânge. După apariția buboilor, victima începea să sângereze intern cu sânge în urină și scaun. Furuncule și petele negre ar apărea peste corp ca sânge adunat sub piele. Victimele ar fi foarte dureroase, iar moartea ar avea loc la aproximativ o săptămână de la contractarea ciumei. Ciumă scepticemică ar apărea atunci când boala a intrat în fluxul sanguin al victimelor, moartea ar urma rapid, posibil înainte ca alte simptome să se fi dezvoltat. Când ciuma a atacat sistemul digestiv al victimelor, a fost chemat Ciuma enterică, iar acest lucru ar putea ucide și înainte de apariția altor simptome.

Credințe medievale

Ciuma a afectat toate categoriile sociale, de la cei bogați la cei săraci, iar oamenii credeau că ciuma este pedeapsa lui Dumnezeu. În 1349, flagelanții au apărut în Anglia, 600 au sosit din Flandra, nu purtau pantofi și erau goi de la brâu în sus și aveau un capac cu o cruce roșie în față și în spate și purtau un flagel cu 3 cozi, fiecare având un , cu care unii îl fixaseră pe cel de mijloc cu un cui. În timp ce mărșăluiau, se biciuiau trăgând sânge, patru cântau împreună și alți patru cântau ca răspuns. Apoi se întindeau pe pământ în formă de cruce, cu cea din spate pășind peste cele din față, biciuindu-le, până când se întindea, prin care cel din spate se ridica și își lua rândul, până când toți îi biciuiseră pe ceilalți.

Ciuma din Europa

În 1348, ciuma a ajuns în Europa. În Saint-Maurice, a existat un focar care a durat 9 săptămâni din aprilie până în iunie 1349, cu 149 de decese în sat (40% din populație), în mediul rural înconjurător, mortalitatea fiind între 25 și 30%. Parisul a avut 800 de morți pe zi la vârf, iar până în 1349 au murit aproximativ 50.000 din cei 100.000 de locuitori ai săi. În Vouvry au murit 29 din 67. La Berna, au îngropat 60 de cadavre pe zi. Bremen, Hamburg și Veneția și-au pierdut cel puțin 60% din populație, iar Viena a pierdut 500 de persoane pe zi la vârf. Odată ce rata mortalității a ajuns la aproximativ 70%, supraviețuitorii au fost probabil imuni. Populația Elveției a scăzut de la aproximativ 800.000 în 1300 la 600.000 în 1400. B & eacuteziers 1304 populație 14.000, 100 de ani mai târziu 4.000. În Franța, în 1350, prețul grâului a crescut de patru ori. La St Omer lângă Amiens, la 1 an după ce a trecut ciuma, muncitorii din industria textilă au avut 3 creșteri salariale. În Italia, Pisa a suferit 500 de morți pe zi, la vârf. 1374 În Milano, victimele ciumei au fost scoase din oraș, unde ar fi lăsate să moară sau să se recupereze, și se spune că arhiepiscopul Visconti a ordonat zidirea caselor cu victime ale ciumei, fie că erau morți sau în viață, drept urmare Milan pare să fi avut mai puține decese. Oricine a îngrijit o victimă a ciumei a fost obligat să fie pus în carantină timp de 10 zile. În 1382, Moartea Neagră s-a întors în Europa într-o epidemie mai slabă, deși a avut un efect deosebit de grav în Irlanda. Până la sfârșitul secolului se estimează că au murit 75 de milioane de oameni.

Schimbări sociale cauzate de ciumă

Populația în jurul valorii de 1300 în Anglia era de aproximativ 5 milioane, în 1400 era de aproximativ 2,5 milioane, abia în 1630 populația a ajuns din nou la 5 milioane. Foametea a făcut ca populația să se micșoreze deja înainte de ciumă cu 5-10% din 1315-25. (Ghidul călătorilor în timp în Anglia medievală, 2008, Ian Mortimer) iar scăderea totală rezultată a fost rezultatul acestor influențe diferite, cea mai mare fiind Moartea Neagră. Ciuma a provocat schimbări sociale uriașe în toată Europa, erau mai puțini oameni care să lucreze pământurile și cei care au supraviețuit aveau mai multă bogăție între ei. În Abația din Ramsay, Anglia, la 30 de ani de la ciumă, producția de cereale se înjumătățise. Astfel de scăderi ale producției au făcut ca prețurile la cereale să crească, iar țăranii aveau o cerere mai mare de muncă și puteau obține salarii mai mari, în ciuda legilor care le opreau. Moartea neagră a ucis mulți clerici, iar copiii din licee, care anterior erau predate franceză, au fost învățați engleza din cauza lipsei de clerici francezi instruiți. După epidemia inițială a existat o creștere în Europa a ratei de căsătorie și natalitate.

Cronologie a ciumei

1333 Moartea Neagră își are originea în centrul Chinei

1348 ciuma s-a răspândit de la Cipru la Florența

1348 Ciuma ajunge în Anglia pe coasta de sud lângă Southampton

1348 2 septembrie Joanna, fiica regelui Eduard al III-lea a murit de ciumă la Bordeaux în drum spre a se căsători cu Don Pedro, moștenitorul tronului Castiliei

1348 1 noiembrie ciuma ajunge la Londra

1348 29 noiembrie - Un nou vicar este numit la Shaftesbury, Anglia, pentru a-l înlocui pe cel care murise de ciumă

1348 10 decembrie - Al treilea vicar numit la Shaftsbury, Anglia, pentru a-i înlocui pe cei care au murit de ciumă

1349 Edward III ordonă curățarea străzilor

1349 2 februarie, 200 de persoane erau îngropate în fiecare zi.

1349 12 mai Al patrulea nou vicar al bisericii din Shaftsbury, Anglia este numit, când predecesorii mor din cauza ciumei.

1349 18 iunie Ordonanța muncitorilor a fost adoptată în încercarea de a păstra plata la fel ca nivelurile anterioare ciumei.

1352 Parlamentul a citat încălcările cu salariile la nivelurile de x2 și x3 înainte de ciumă. Au fost ordonate să se înființeze stocuri în fiecare oraș pentru infractori.

1361 Primăvara Moartea neagră izbucnește din nou

1377 Populația Marii Britanii estimată la 2.000.000

Taxa de sondaj din 1379 a înregistrat 4 sate din Gloucestershire ca nefiind returnate

1388 Al 4-lea focar de ciumă. Reaparițiile anterioare au afectat în principal copii, dar de data aceasta au fost în principal adulți.

Deși Moartea Neagră din secolul al XIV-lea a provocat o mare parte a morții, rezultând schimbări sociale, nu a fost prima sau ultima plagă. În 541 d.Hr. s-a observat în Egipt o ciumă care s-a răspândit în curând în 542 d.Hr. în Imperiul Roman de Răsărit, care s-a răspândit apoi în Persia și sudul Europei în jurul Mediteranei și care va izbucni ocazional până în secolul al VIII-lea. Istoricul Proccopius a descris ciuma ca fiind originară din Egipt și o altă scriere pe care Evagrius a dat sursa din regiunea Etiopiei și Sudanului. Ciuma a avut loc în timpul domniei împăratului Justinian și a devenit astfel cunoscută sub numele de Ciuma Justiniană, iar Procopius a consemnat că împăratul a contractat ciuma, dar și-a revenit.

Ciuma a avut forme bubonice, pneumonice și septicemice, dar a fost diferită prin faptul că multe dintre victimele ciumei au avut halucinații înainte și după apariția altor simptome, Procopius descriind victimele care intră într-o comă profundă sau un deleriu violent.

Numărul deceselor nu a fost înregistrat de la această ciumă, iar decesele au fost cauzate indirect din cauza staretației după moartea multor fermieri, dar se crede că rata mortalității a fost ridicată, Procopis înregistrând în primele patru luni ale focarului în Constantinopol, capitala Bizanțului, până la 10.000 de morți pe zi. Ioan din Efes a declarat că s-au săpat gropi de ciumă la Constantinopol pentru a deține câte 70.000 de trupuri fiecare, dar nu au fost suficiente cu trupurile lăsate peste tot în oraș pentru a putrezi.

Scăderea populației, estimată la Constantinopol ca fiind între o treime și jumătate din populație, a condus la lipsa forței de muncă, iar supraviețuitorii au avut o cerere mai mare, astfel încât costurile forței de muncă și apoi inflația au crescut, iar cu mai puțini oameni a existat un venit fiscal mai mic.


Plagi infame

Trei pandemii deosebit de cunoscute au apărut înainte de descoperirea cauzei ciumei. Prima criză bine documentată a fost Ciuma lui Iustinian, care a început în 542 d.Hr. Numită după împăratul bizantin Iustinian I, pandemia a ucis până la 10.000 de oameni pe zi în Constantinopol (Istanbulul modern, Turcia), potrivit istoricilor antici. Estimările moderne indică că jumătate din populația Europei - aproape 100 de milioane de decese - a fost ștearsă înainte ca ciuma să se domolească în anii 700.

Probabil că cea mai infamă epidemie de ciumă a fost așa-numita Moarte Neagră, o pandemie multiseculară care a străbătut Asia și Europa. Se credea că a început în China în 1334, răspândindu-se de-a lungul rutelor comerciale și ajungând în Europa prin porturile siciliene la sfârșitul anilor 1340. Ciuma a ucis aproximativ 25 de milioane de oameni, aproape o treime din populația continentului. Moartea Neagră a persistat secole, în special în orașe. Focarele au inclus Marea Ciumă din Londra (1665-66), în care au murit 70.000 de locuitori.

Cauza ciumei nu a fost descoperită până la cel mai recent focar global, care a început în China în 1860 și nu sa încheiat oficial până în 1959. Pandemia a provocat aproximativ 10 milioane de decese. Ciuma a fost adusă în America de Nord la începutul anilor 1900 de nave și, ulterior, s-a răspândit la mamifere mici în toată Statele Unite.

Rata ridicată a mortalității în timpul acestor pandemii a însemnat că morții erau deseori îngropați în gropi comune săpate rapid. Din dinții acestor victime ale ciumei, oamenii de știință au creat împreună un arbore genealogic Y. pestis, descoperind că tulpina de la ciuma iustiniană era legată de alte tulpini de ciumă, dar distinctă de aceasta. (Citiți cum tulpinile moderne de ciumă au coborât dintr-o tulpină care a apărut în timpul pandemiei de Moarte Neagră.)


Viteza urzelii!

Ah, unitatea de urzeală, acea dragă a dispozitivelor de complot science-fiction. Deci, ce zici de o unitate de urzeală? Este chiar un lucru?

Să începem cu partea „warping” a unei unități warp. Fără îndoială, teoria relativității generale („GR”) a lui Albert Einstein reprezintă spațiul și timpul ca o „țesătură” 4-dimensională care poate fi întinsă, îndoită și pliată. Undele gravitaționale, reprezentând valuri în țesătura spațiu-timp, au fost acum observate direct. Deci, da, spațiul-timp poate fi deformat. Partea de deformare a unei unități de urzeală înseamnă de obicei distorsionarea formei spațiu-timp, astfel încât două locații îndepărtate să poată fi apropiate - și cumva „săriți” între ele.

Aceasta a fost o idee de bază în science fiction cu mult înainte Star Trek a popularizat numele „unitate de urzeală”. Dar până în 1994, a rămas science fiction, ceea ce înseamnă că nu există știință în spatele ei. În acel an, Miguel Alcubierre a scris o soluție la ecuațiile de bază ale GR care reprezentau o regiune care comprima spațiu-timp în fața sa și se extindea spațiu-timp în spate pentru a crea un fel de bule de urzeală călătoare. Aceasta a fost cu adevărat o veste bună pentru fanii cu unități warp.


Răspândirea ciumei a fost probabil rezultatul multor factori

Wikimedia Commons Janibeg, războinicul mongol care a comandat asediul Kaffa.

Potrivit unei lucrări din 2002 a microbiologului Mark Wheelis, chiar dacă asediul de la Kaffa poate fi considerat o înregistrare semnificativă a răspândirii timpurii a Ciumei Negre, nu poate fi luat în considerare the eveniment definitoriu care a introdus boala în toată Europa.

Wheelis susține că ciuma Neagră a apărut în Europa începând cu iulie 1347, la un an după asediul Kaffa, dar dacă ciuma a fost răspândită după ce a fost adusă înapoi de comercianții care fugeau din oraș, atunci ar fi apărut mult mai devreme în evidența istorică . La urma urmei, mongolii au atacat prima dată în 1343, iar italienii au ajuns înapoi în Europa în primăvara anului 1347.

Furthermore, de’ Mussi’s account has yet to be corroborated by a separate, secondary source. It is also plausible that there were racial motivations behind de’Mussi’s account, seeing as he blamed the so-called “heathen Tartar races.”

Wikimedia Commons Map of the spread of the Black Plague.

A single instance, like an act of war, can not be considered the defining moment that the plague was introduced to Europe. Instead, it was likely a combination of factors like transatlantic trade and yes, war, working simultaneously, and over great distances that contributed to its deadly reach.


Why the Black Death took longer to appear in Eastern Europe than in Western Europe - History

C oming out of the East, the Black Death reached the shores of Italy in the spring of 1348 unleashing a rampage of death across Europe unprecedented in recorded history. By the time the epidemic played itself out three years later, anywhere between 25% and 50% of Europe's population had fallen victim to the pestilence.

The plague presented itself in three interrelated forms. The bubonic variant (the most common) derives its name from the swellings or buboes that appeared on a victim's neck, armpits or groin. These tumors could range in size from that of an egg to that of an apple. Although some survived


The Plague's Progress
the painful ordeal, the manifestation of these lesions usually signaled the victim had a life expectancy of up to a week. Infected fleas that attached themselves to rats and then to humans spread this bubonic type of the plague. A second variation - pneumonic plague - attacked the respiratory system and was spread by merely breathing the exhaled air of a victim. It was much more virulent than its bubonic cousin - life expectancy was measured in one or two days. Finally, the septicemic version of the disease attacked the blood system.

Having no defense and no understanding of the cause of the pestilence, the men, women and children caught in its onslaught were bewildered, panicked, and finally devastated.

The Italian writer Giovanni Boccaccio lived through the plague as it ravaged the city of Florence in 1348. The experience inspired him to write The Decameron, a story of seven men and three women who escape the disease by fleeing to a villa outside the city. In his introduction to the fictional portion of his book, Boccaccio gives a graphic description of the effects of the epidemic on his city.

The Signs of Impending Death

"The symptoms were not the same as in the East, where a gush of blood from the nose was the plain sign of inevitable death but it began both in men and women with certain swellings in the groin or under the armpit. They grew to the size of a small apple or an egg, more or less, and were vulgarly called tumours. In a short space of time these tumours spread from the two parts named all over the body. Soon after this the symptoms changed and black or purple spots appeared on the arms or thighs or any other part of the body, sometimes a few large ones, sometimes many little ones. These spots were a certain sign of death, just as the original tumour had been and still remained.

The violence of this disease was such that the sick communicated it to the healthy who came near them, just as a fire catches anything dry or oily near it. And it even went further. To speak to or go near the sick brought infection and a common death to the living and moreover, to touch the clothes or anything else the sick had touched or worn gave the disease to the person touching. "

Varying Reactions to Disaster

". Such fear and fanciful notions took possession of the living that almost all of them adopted the same cruel policy, which was entirely to avoid the sick and everything belonging to them. By so doing, each one thought he would secure his own safety.

Some thought that moderate living and the avoidance of all superfluity would preserve them from the epidemic. They formed small communities, living entirely separate from everybody else. They shut themselves up in houses where there were no sick, eating the finest food and drinking the best wine very temperately, avoiding all excess, allowing no news or discussion of death and sickness, and passing the time in music and suchlike pleasures. Others thought just the opposite. They thought the sure cure for the plague was to drink and be merry, to go about singing and amusing themselves, satisfying every appetite they could, laughing and jesting at what happened. They put their words into practice, spent day and night going from tavern to tavern, drinking immoderately, or went into other people's houses, doing only those things which pleased them. This they could easily do because everyone felt doomed and had abandoned his

A plague victim reveals
the telltale buboe on
his leg. Dintr-o
14th century illumination
property, so that most houses became common property and any stranger who went in made use of them as if he had owned them. And with all this bestial behaviour, they avoided the sick as much as possible.

In this suffering and misery of our city, the authority of human and divine laws almost disappeared, for, like other men, the ministers and the executors of the laws were all dead or sick or shut up with their families, so that no duties were carried out. Every man was therefore able to do as he pleased.

Many others adopted a course of life midway between the two just described. They did not restrict their victuals so much as the former, nor allow themselves to be drunken and dissolute like the latter, but satisfied their appetites moderately. They did not shut themselves up, but went about, carrying flowers or scented herbs or perfumes in their hands, in the belief that it was an excellent thing to comfort the brain with such odours for the whole air was infected with the smell of dead bodies, of sick persons and medicines.

Others again held a still more cruel opinion, which they thought would keep them safe. They said that the only medicine against the plague-stricken was to go right away from them. Men and women, convinced of this and caring about nothing but themselves, abandoned their own city, their own houses, their dwellings, their relatives, their property, and went abroad or at least to the country round Florence, as if God's wrath in punishing men's wickedness with this plague would not follow them but strike only those who remained within the walls of the city, or as if they thought nobody in the city would remain alive and that its last hour had come."

The Breakdown of Social Order

Thus, a multitude of sick men and women were left without any care, except from the charity of friends (but these were few), or the greed, of servants, though not many of these could be had even for high wages, Moreover, most of them were coarse-minded men and women, who did little more than bring the sick what they asked for or watch over them when they were dying. And very often these servants lost their lives and their earnings. Since the sick were thus abandoned by neighbours, relatives and friends, while servants were scarce, a habit sprang up which had never been heard of before. Beautiful and noble women, when they fell sick, did not scruple to take a young or old man-servant, whoever he might be, and with no sort of shame, expose every part of their bodies to these men as if they had been women, for they were compelled by the necessity of their sickness to do so. This, perhaps, was a cause of looser morals in those women who survived."

"The plight of the lower and most of the middle classes was even more pitiful to behold. Most of them remained in their houses, either through poverty or in hopes of safety, and fell sick by thousands. Since they received no care and attention, almost all of them died. Many ended their lives in the streets both at night and during the day and many others who died in their houses were only known to be dead because the neighbours smelled their decaying bodies. Dead bodies filled every corner. Most of them were treated in the same manner by the survivors, who were more

Citizens of Tournai bury plague victims. Acestea sunt
fortunate to have coffins. Most victims
were interred in mass graves
concerned to get rid of their rotting bodies than moved by charity towards the dead. With the aid of porters, if they could get them, they carried the bodies out of the houses and laid them at the door where every morning quantities of the dead might be seen. They then were laid on biers or, as these were often lacking, on tables.

Such was the multitude of corpses brought to the churches every day and almost every hour that there was not enough consecrated ground to give them burial, especially since they wanted to bury each person in the family grave, according to the old custom. Although the cemeteries were full they were forced to dig huge trenches, where they buried the bodies by hundreds. Here they stowed them away like bales in the hold of a ship and covered them with a little earth, until the whole trench was full."

References:
Boccaccio, Giovanni, The Decameron vol. I (translated by Richard Aldington illustrated by Jean de Bosschere) (1930) Gottfried, Robert, The Black Death (1983).


How Medieval People Tried to Dance Away the Plague

It was a warm June day in 1374 in the medieval town of Aix-Ia-Chapelle, present-day Aachen, Germany, when the dancing started. It was the holy feast of St. John the Baptist, which aligns with the pagan celebration of Midsummer during the summer solstice. Traditionally, St. John’s Day was a day of rest and worship for the quiet town of Aache n.

This was not to be the case in 1374. It began with a small group, maybe a dozen or so people. All at once, they began to flail their limbs. Some screamed or hooted. Others moved about as if in a trance.

More and more townspeople joined in the erratic dance. Serfs, nobles, men, women, old and young—all took part in the “dancing plague” of Aachen. Some took up instruments like the stringed vielle, pipes or drums . As sociologist Robert Bartholomew notes , the afflicted sometimes even employed musicians to play. Other times music was played in the hopes of curing victims from their dancing hell. As Justus Friedrich Karl Hecker describes in his book, The Black Death and the Dancing Mania , the victims would take hands forming giant undulating circles, spinning round and round in ever-quickening loops. They’d yell, calling out to God or Satan or both. Their movements were haphazard, even epileptic. For hours and hours, the townspeople danced without rest or food or water.

Then, when the sky finally darkened, they dispersed or collapsed. As Historian H. C. Erik Midelfort notes in his book, A History of Madness in Sixteenth-Century Germany , some never would rise again—dying from broken ribs or heart attacks. But, when the sun shined the next day, they took up their dance again. The dancing mania continued for several weeks.

Then, all at once, the dancing plague disappeared from Aachen. People returned to their homes, to their lives. Until, that is, the dancing plague spread to towns beyond Aachen, like that of Liege and Tongres in Belgium, to Utrecht in the Netherlands, to Strasbourg and Cologne in Germany. All along the Rhine, the dancing plague tormented unsuspecting townsfolk.

In his book A Time to Dance, a Time to Die: The Extraordinary Story of the Dancing Plague of 1518 , about the 1518 dancing plague in Strasbourg, France, historian John Waller cites everything from doctors’ notes to city council documents to sermons, all of which unequivocally refer to the dancing of the plague’s victims. They did not appear to be suffering from epilepsy or another convulsion-associated illness. The victims’ movements were, as Waller asserts in his book, rhythmic and very much dancing.

A Medievalist’s Guide to Decoding The Witcher's Monsters

Andrzej Sapkowski’s The Witcher is getting a lot of attention these days and come December 20, you…

One of the prevailing theories around the dancing plagues has to do with their timing. When the dancing plague struck Aachen, the devastation of the Black Death was still very fresh in peoples’ minds. During the 14th century, the Black Death is estimated to have killed somewhere between 25% and 50% of Europe’s population . The bacterium Yersinia pestis caused the illnesses associated with the Black Death. The septicaemic plague, the pneumonic plague, and most commonly the bubonic plague all resulted from exposure to Y. pestis. Aside from death, symptoms of the plagues included everything from purple skin to vomiting blood and fever, among other much more grotesque symptoms.

As you might imagine, the people who lived through the horror of the Black Death were questioning their reality and experiencing psychological distress. Death surrounded them. Entire families were decimated overnight. The dead lined the streets and were unceremoniously buried in mass graves. Indeed, there were many extreme reactions to the Black Death.

The Italian writer and chronicler Giovanni Boccaccio, who lived through the Black Death as it ravaged Florence, Italy, writes of such reactions among his neighbors. Some chose to “live temperately and avoid all excess…band[ing] together, and, dissociating themselves from all others, form[ing] communities in houses where there were no sick.” In other words, they isolated themselves from others in their homes in a medieval version of shelter-in-place. Many resorted to intense prayer and fasting in an effort to appease God. But Boccaccio also writes of people who did the opposite, people who would “ drink freely, frequent places of public resort, and take their pleasure with song and revel, sparing to satisfy no appetite, and to laugh and mock at no event. ”

While these two reactions seem to be on opposite ends of the spectrum, both can be linked to the religious fervor of the age, which the Black Death only exasperated. Religion often does quite well during hard times.

Monks and commoners alike considered the Black Death to be divine punishment for their sins. A Franciscan chronicler from Lubeck wrote of the Black Death being God’s retribution for the evil of humans and indicative of the end of times. The Arabic chronicler as-Sulak and the Swiss Franciscan monk John of Winterthur supported the Lubeck Franciscan’s ideas in their own writings during the period. God was unhappy with humanity, so he decided to flex a bit and show that he was the all-powerful one.

The belief that God sent down the Black Death as punishment begins to explain the range of reactions noted by Boccaccio, and even the dancing plague of Aachen in 1374. Because the Last Judgment was thought to be so imminent, people tended to have one of the two reactions Boccaccio lays out: (1) They became hyper-religious and repentant for their sins, or, (2) they figured they had far too many sins to count and might as well live it up. As the Greek historian and general Thucydides of Athens summed it up in his Ciuma din Atena, “ before [the plague] fell it was only reasonable to get some enjoyment out of life.” So went the thinking of the medievals who decided to go on a spree of imbibing and carousing. During a 1625 bout of the plague in London, poet George Wither echoed Boccaccio’s observation of peoples’ two extreme reactions writing:

Some streets had Churches full of people, weeping
Some others, Tavernes had, rude-revell keeping:
Within some houses Psalmes and Hymnes were sung
With raylings and loud scouldings others rung.

This wave of religiosity turned some people to blaming Satan and, by extension, satanic worship for the Black Death. There was a rise of witchcraft accusations and anti-Semitism during the period, as people looked to place blame on others for the plague’s devastation.

Some scholars believe this same religious zeal sparked the dancing plagues, including the weekslong disco in 1374 Aachen. Scholars Kevin Hetherington and Rolland Munro, in their book Ideas of Difference , refer to the “shared stress” of the Black Death and wars of the time. They theorize that it was this communal stress that caused the dancing plagues. Other scholars, like sociologist Robert Bartholomew, speculate that the dancing plagues were a sort of ecstatic ritual of a heretical religious sect. The historian John Waller believed the plagues were a “ mass psychogenic illness ,” a mass hysteria caused by the psychic distress of the Black Death.

A Medievalist's Guide to Decoding the Creatures in Godzilla: King of the Monsters

The recent release of Godzilla: King of the Monsters and the introduction of a whole new…

Waller, along with psychopathologist Jan Dirk Bloom and Bartholomew, all have discussed the theory that a biological agent may have been responsible for the dancing plagues. Namely, that victims of the various dancing plagues may have suffered from ergot poisoning. Ergot, a fungus that can affect rye during wet periods, can cause spasms and hallucination when ingested. But, as Waller and Bartholomew both point out, ergot poisoning cannot explain why victims danced, or why the dancing plagues were so widespread . Whatever the cause, many scholars agree that the Black Death and the dancing plagues are inextricably linked.

But the dancing plagues aren’t the only form of dance the Black Death inspired. Following the devastation of the Black Death, art and allegorical literature took up the theme of dance as well. As early as 1424, we find artistic renderings of the Danse Macabre, also known as the Dance of Death. In the Danse Macabre, Death, depicted as a dancing skeleton, leads people from all walks of life in a final, fatal dance to the grave. Despite one’s wealth or power or lack of either, all must join in the Danse Macabre.

The earliest known depiction of the Danse Macabre is, very fittingly, in a cemetery. It was a fresco in the Cemetery of the Holy Innocents’s charnel house in Paris. It wouldn’t have been a very quiet cemetery with only clergy and mourners within its walls. The cemetery was in a busy part of the city, neighboring a market. The Cemetery of the Holy Innocents would’ve been a place to gather, maybe even chomp down on a baguette. Many people, from all walks of life, would’ve recognized the allegorical fresco as a satirical reminder that you only live once.

Art historian Elina Gertsman has documented the popularity of the Danse Macabre as depictions of the allegory spread throughout Europe. From France, the Dance of Death made its way into cemeteries, churches, and various facades across Switzerland, England, Germany, Italy, and throughout Eastern Europe. The famed artist Hans Holbein the Younger made a series of prints on the subject in the 1520s, and the dancing skeletons of the Danse Macabre can still be found today on everything from Noaptea de sâmbătă în direct to off-Broadway stages.

The Ouroboros, From Antiquity to AI

The Ouroboros—which symbolizes the cyclical nature of life and death and the divine essence that…

In addition to the Danse Macabre and the dancing plagues, the Black Death also influenced another dance form to rise in popularity: the ritualistic dances of the flagellants. As medieval historian David Herlihy explains in his book, The Black Death and the Transformation of the West , during the Black Death, bands of people would march into town behind a leader. When they’d reach the town’s central square, their leader would preach about repentance to anyone who would listen. The marchers would sing hymns while performing a “ritual dance.” Then, at the height of the performance, they’d strike a pose representing some form of sin—murder, adultery, perjury, etc.—after which, they’d strip to the waist and beat themselves with whips in repentance. Right there, in the middle of town, in front of a bunch of strangers. Then, they’d put their clothes back on and march to the next town to repeat their performance.

These public flagellation shows became so widespread that in 1348 Pope Clement VI tried to prohibit them. Unfortunately for Clement, the movement had already taken off. As Robert Lerner references in his article, “The Black Death and Western European Eschatological Mentalities” , the flagellants performed their ritual to inspire others to repent before the end of the world came with the Last Judgment. Many believed that the Black Death was indicative of the end of days. Soon enough, God would be sitting on his throne deciding who was going to be allowed to hang out in his home in the clouds. The flagellants believed they were harbingers of the new era that would follow the Black Death. In a way, they were right.

The dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants were all reactions to the massive upheaval caused by the Black Death. With as much as half of Europe’s population wiped out, a shift was inevitable. Herlihy, in his book , calls the Black Death “the great watershed” in the history of Western Europe. The British historian Denys Hays even ties the devastation of the Black Death to the birth of the Italian Renaissance in his book, The Italian Renaissance in Its Historical Background . After the Black Death, many of the systems medieval Europe relied upon were totally and completely upended.

Take feudalism. Because so many people, especially poorer serfs who worked the land, had died during the plague, those who remained could negotiate better pay. They figured their work was worth more than the military protection traditionally provided to them by their lord. They were right. As environmental historian Jason W. Moore writes in his article, “ The Crisis of Feudalism ,” the Black Death didn’t only spell the end of feudalism, but also ushered in a new era of capitalism.

The massive restructuring of society that followed the Black Death has become known more generally as the Renaissance. To this day, the Renaissance is seen as the turning point between the “past” and the beginning of our modern world . But, before the innovation and ingenuity of the Renaissance would’ve been possible, the people of the 14th century needed to process the atrocities of the Black Death.

There’s still a lot we don’t know about the dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants. We don’t ultimately know for certain why the people of Aachen danced in 1374. We aren’t entirely sure how images of the Danse Macabre spread like wildfire throughout Europe in the 15th century. We can’t tell what went through the minds of the flagellants as they walked town to town to perform their ritual dance and then beat themselves with whips. We can assume that they needed some way to embody their pain. They needed to dance, beat, and paint it. And, as they did so, perhaps they could begin to process the horrors they had survived. Perhaps they could begin to heal.


Swift spread

In Europe the Black Death first appeared in the Mediterranean basin and spread to most of the corners of the continent in just a few years. But the initial outbreak is thought to have been in the Black Sea port of Caffa, now Feodosiya, on the Crimean Peninsula. In 1346 Caffa was an important commercial trading post run by Genoese merchants. That year it was besieged by the Mongol army, among whose ranks were a growing number of plague sufferers.

As the disease spread, one story has it, the Mongols deliberately hurled infested corpses over the walls. Even more likely is that the bacteria entered the city in fleas carried by the rats scampering between the siege lines. However it arrived, once the city realized it faced a plague epidemic, the Genoese merchants panicked and fled, carrying the sickness with them to Italy.

The Plague in Eastern Europe

Historians and scientists have puzzled about how the Black Death took such a firm hold over such a vast area in such a short time. Some have suggested that the main plague variant was pneumonic rather than bubonic because airborne transmission seems to support its rapid spread. However, pneumonic plague kills so quickly—in a few hours—that it actually spreads slowly because the host rarely lives long enough to infect many people.

Most evidence points to the Black Death being the main bubonic strain of plague, spread far and wide by flea-ridden rats on boats and fleas on the bodies and clothes of travelers. In an age of growing maritime trade, food and goods were carried ever longer distances from country to country, and the rats and their bacteria traveled with them—at an estimated 24 miles a day. The unceasing flow of sea, river, and road traffic between commercial centers spread the plague across huge distances in what is known as a “metastatic leap.” Big commercial cities were infected first, and from there the plague radiated to nearby towns and villages, from where it would spread into the countryside. The plague was also carried down the well-trodden paths of medieval pilgrims holy sites became additional epicenters of regional, national, and international propagation.

Even without such help the plague is estimated to have moved inland more than a mile a day in the right conditions. In very cold and dry areas it slowed to a stop, explaining why Iceland and Finland were among the few places to escape its ravages. A popular refrain in cities of the time ran: “Get out soon, quick and far, and the later you return, the better.” It was advice heeded by many who could afford to flee to the countryside. Yet this brought disastrous consequences. Evacuation did not necessarily save those fleeing, as some were already infected or traveling with plague carriers. However, it did help to spread the disease to new and ever more remote places as evacuees sought the safety of uninfected villages. (Archaeologists have discovered rural mass graves of Black Death victims.)


The Black Death: The Plague, 1331-1770

1331-34: Plague outbreak in Southwestern China spreads through Asia to the Mediterranean.

1345: Plague occurs in Volga River basin and spreads through Eastern and Central Europe eventually reaching Constantinople the main trade link between Europe and Asia.

1347: Black plague reaches Italy

Jan. 1348: Plague reaches Marseille, France

Nov. 1348: Plague reaches London

May 1349: Plague reaches Scotland, Wales and Ireland

1349: Scandinavia affected by the plague

1350: Uncharted Eastern Europe affected by plague

1382: Black plague returns to Europe, takes an especially heavy toll on Ireland

1647: Great plague of Seville

1665: Great plague of London

1666: The Plague in England up until the Great Fire of London that kills the rats carrying the disease

1679: Plague in Central Europe, small outbreak in England

1710-11: Outbreak of plague in Sweden and Finland

1720: Plague in Marseilles

1722: Defoe publishes A journal of the Plague Year, a fictional account of the London 1665 outbreak

1770: Plague in the Balkans lasts about 2 years

Note: While the plague spread through most of Western Europe, not all areas were uniformly devastated by the epidemic. Places with little trade were impacted far less than large ports.

©2017 John Martin Rare Book Room, Hardin Library for the Health Sciences, 600 Newton Road, Iowa City, IA 52242-1098
Image: Pieter Bruegel, The Triumph of Death (detail), c. 1562, oil on panel, 117 x 162 cm, Museo del Prado, Madrid

Acknowledgements to Alice M. Phillips for her work editing the original exhibit material and subsequent web design.

John Martin Rare Book Room

The nearly 6,500 volumes in the John Martin Rare Book Room are original works representing classic contributions to the history of the health sciences from the 15th through 21st Centuries. Also included are selected books, reprints, and journals dealing with the history of medicine at the University and in the State of Iowa.