Uraganul Hawker Sea în timpul convoiului din Malta

Uraganul Hawker Sea în timpul convoiului din Malta


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Uraganul Hawker Sea în timpul convoiului din Malta

Uraganele Hawker Sea care păzeau convoiul din Malta din august 1942.

Luat din Fleet Air Arm, HMSO, publicat în 1943, p.85


Convoaiele din Malta

The Convoaiele din Malta erau convoaiele de aprovizionare aliate din cel de-al doilea război mondial. Convoaiele au avut loc în timpul Asediului Maltei în Teatrul Mediteranean. Malta era o bază din care forțele aeriene și maritime britanice puteau ataca nave care transportau provizii din Europa către Libia italiană. Marea Britanie a luptat împotriva campaniei de deșert occidental împotriva armatelor Axei din Africa de Nord pentru a păstra Canalul Suez și pentru a controla petrolul din Orientul Mijlociu. Valoarea strategică a Maltei a fost atât de mare încât britanicii au riscat multe nave comerciale și nave de război pentru a furniza insula, iar axa a depus eforturi determinate pentru a neutraliza insula ca bază ofensivă.

Populația civilă și garnizoana au necesitat importuri de alimente, provizii medicale, combustibil și echipamente, forțele militare de pe insulă aveau nevoie de armături, muniție și piese de schimb. Convoaiele britanice au fost escortate în Malta de nave ale Flotei Mediteraneene, ale Forței H și ale aeronavelor Flotei Armate Aeriene și Royal Air Force, în timpul Bătăliei Mediteraneene (1940-1943). Navele britanice și aliate au fost atacate de italieni Regia Aeronautica (Royal Air Force) și Regia Marina (Royal Navy) în 1940 și din 1941, de către Luftwaffe (Forțele Aeriene Germane) și Kriegsmarine (Marina germană).

În 1942, britanicii au adunat flotile mari de nave de război pentru a însoți convoaiele din Malta, au trimis nave de război rapide pentru a efectua curse solo către insulă și au organizat curse de aprovizionare cu covor magic cu submarin. Hawker Hurricane și apoi luptătorii Supermarine Spitfire au fost transportați către Malta de la portavioane pe Club Runs din Gibraltar spre Malta. La mijlocul anului 1942, atacurile aeriene ale Axei asupra insulei și asupra convoaielor de aprovizionare au neutralizat Malta ca bază ofensivă și o invazie a Axei, Unternehmen Herkules (Operațiunea Hercule), a fost stabilită pentru mijlocul lunii iulie 1942.

Asediul Maltei s-a relaxat după victoria aliaților din a doua bătălie de la El Alamein (23 octombrie - 11 noiembrie 1942). Retragerea Axei din Egipt și Cirenaica a adus mai multe mări din jurul Maltei în gama de avioane terestre aliate. În Operațiunea Stoneage, care a început după Operațiunea Torch (8-16 noiembrie), a fost posibilă acoperirea aerului non-stop și toate navele comerciale au ajuns în Malta. Convoaiele mediteraneene au fost reluate pentru a aproviziona forțele britanice în avans, de la care au fost desprinse și escortate nave spre Malta și de la insulă.


URACANUL DE MARE IB - URACANUL CU CĂRTĂ

Scrisoare a viceamiralului, stațiilor aeriene navale către secretarul amiralității [ADM 1/13522] 21 septembrie 1941

Selectarea uraganelor pentru convertire în
Uragane marine

Fiți încântați să reprezentați către domniile lor că stațiile aeriene navale ale viceamiralului nu consideră că selecția uraganelor pentru convertirea în uragane maritime a fost până în prezent satisfăcătoare.

2. Mulți dintre cei selectați au fost din seria L.P și N., iar majoritatea dintre aceștia au avut un serviciu anterior în escadrile operaționale ale Royal Air Force. Un caz particular poate fi citat N. 2455 a fost din octombrie 1939 în două escadrile Royal Air Force diferite, a participat la bătălia din Marea Britanie și a fost de două ori puternic avariat, o dată prin aterizare forțată și o dată prin acțiune inamică, înainte de a fi convertit în Uraganul maritim.

3. Toate aceste aeronave vechi suferă de o multitudine de defecte minore, iar stațiile au trebuit să petreacă multe săptămâni de muncă pentru a le face potrivite pentru alocarea unei escadrile și, deși după finalizarea acestei lucrări, aeronava poate fi considerată ca fiind utilă, din considerarea vârstei și a istoriei lor anterioare, se crede că cel mai probabil vor continua să sufere de defecte minore în timpul vieții rămase.

4. Se consideră, de asemenea, că, chiar dacă acestea pot fi întreținute, efectul asupra moralului alocării aeronavelor de acest tip unei noi escadrile de formare este deplorabil. Mulți dintre piloții care se vor alătura vor fi ofițeri tineri și entuziaști, care se vor alătura pentru prima dată la o escadrilă operațională și căruia li se va oferi un avion care poate fi descris doar ca fiind „renunțat la Royal Air Force” provoacă o amortizare considerabilă a ardei lor. .

5. Se afirmă că, în viitor, numai noile uragane sau cele cu un minim de ore de zbor ar trebui selectate pentru conversia în uragane maritime.

Proces-verbal de la primul ministru la secretarul șefilor comitetului de personal [ADM 116/5348] 30 septembrie 1941

Luptătoare pentru portavioane

Când am vizitat INDOMITABLE săptămâna trecută, am fost uimit să aflu că o mână de uragane care urmau să fie alocate acestei unități vitale de război erau doar ale uraganelor de tip inferior. Sper că se poate aranja ca numai cele mai bune avioane care pot face treaba să intre în toate portavioanele. În tot acest an a fost evident că puterea de a lansa luptători de cea mai înaltă clasă de la portavioane poate redeschide flotei mari uși strategice care au fost închise împotriva lor. Portavionul ar trebui să aibă prioritate supremă în ceea ce privește calitatea și caracterul tipurilor adecvate.

Uraganul a avut nevoie de modificări pentru a susține operațiunile continue ale transportatorului.

Așadar, o mână de uragan Mk Is, considerată în mare parte excedentară cerințelor RAF, a fost predată cu reticență pentru navalizare.

Acestea au fost re-desemnate IB Hurricane Mk pentru a indica faptul că erau avioane de luptă, nu avioane CAM-nave.

Un cârlig de descărcare A-frame a fost montat pe un avion de testare în martie 1941 și livrat RAE la Farnborough pentru evaluare. Avea să devină prototipul IB.

Cârligului de descărcare i s-a dat un arc de fixare pentru a absorbi o parte din șoc din apucarea unui fir, precum și pentru a preveni cârligul să sară și să deterioreze fuselajul. O lumină verde în cabină ar anunța pilotul că cârligul era în jos și că era posibil să aterizeze un transportator.

S-a constatat, de asemenea, că este necesară o oarecare consolidare a cadrului aerian pentru a face față forțelor de decelerare experimentate la aterizarea la bordul unui transportator.

Prevederea unei aripi rabatabile a fost examinată în 1940. Dar nevoia disperată de proiectanți de avioane pentru avioane de generația următoare, precum și îngrijorările cu privire la capacitatea uraganului de a găzdui greutatea suplimentară, au văzut în curând această idee abandonată.

Acest lucru a avut consecințe imediate și semnificative. Numai transportatorii mai în vârstă, cum ar fi HMS Eagle și HMS Ark Royal, ar putea aranja uraganul marelui desfășurat sub punte. HMS Indomitable, cu ridicarea sa mare înainte, nu va fi completă până în 1941. HMS Illustrious, Formidable and Victorious ar fi limitată la parcurile de punte de doar șase mașini.

Acest lucru a lăsat uraganele maritime expuse vremii, aruncate deasupra mării deschise pe suporturi de bară atunci când se aflau la bordul transportatorilor de flote sau pur și simplu s-au aruncat pe punțile primilor transportatori de escortă.

Dar rezistența inerentă a designului Hawker a gestionat bine aceste condiții. Facilitatea de întreținere - având în vedere condițiile - a rămas surprinzător de ridicată.

Prima escadrilă FAA care a primit IB a fost 880, care ulterior va fi alocată HMS Furious. Aeronava a fost livrată în ianuarie 1941, dar a fost îmbarcată doar pentru operațiuni maritime în iulie. La scurt timp, pe 21 iulie, tipul a obținut prima victorie: un uragan 880 Squadron Sea a doborât o barcă de zbor de recunoaștere Do 18 în largul Norvegiei.

Până la sfârșitul anului 1941, aproximativ 100 de IB-uragane maritime au echipat 801, 806 și 885 escadrile. Aceștia serveau pe HMS Argus, Eagle, Formidable și Victorious.

În cele din urmă, 32 de escadrile FAA urmau să primească Sea Hurricane IB. A văzut serviciul în Atlantic, în convoaiele rusești și în convoaiele din Malta.

Dar Operațiunea Pedestal ar marca punctul culminant al tipului. La scurt timp după ce Mk IIC avea să înceapă să-l planteze.

Multe IB Mk-uri ar fi din nou modificate. Li s-ar da patru tunuri de 20 mm și IC-uri Mk redesignate. Acestea au revenit la operațiuni la începutul anului 1942.

Aproximativ 70 au avut, de asemenea, motoarele modernizate cu Merlins din seria XX. Acestea au fost reclasificate Mk IIC.


Cronologie

Z3055 a fost construit de Hawker Aircraft Co. în 1941 propulsat de un Rolls Royce Merlin XX.

Acest avion a fost unul dintre cele patruzeci și două de uragane livrate în Malta în mai / iunie 1941. Au fost zburate de pe transportatorul HMS Ark Royal ca parte a operației Rocket.

A funcționat în iulie 1941.

Z3055, Uraganul IIA cu opt tunuri al escadrilei nr. 46, expus la Muzeul Aviației din Malta, a decolat de pe banda Safi chiar înainte de zori, la 4 iulie 1941. Din motive necunoscute (considerate a fi focul motorului), pilotul, Sgt. Thomas Hackston a căzut în mare și a fost pierdut. Avionul cu propulsie Merlin XX, unul dintre cele patruzeci și două de uragane livrate în Malta (Operațiunea Rachetă), zburase de pe transportatorul H.M.S. Ark Royal, cu doar o lună mai devreme. Unul din al 5-lea lot de producție de 1.000 de aeronave construit la Kingston a fost livrat de la fabrică la 48 de unități de întreținere de la Hewarden la 27 februarie 1941 și pregătit pentru serviciul escadronului. A fost transferat la Abbotsinch în luna următoare, dar a rămas doar până a fost transferat la 5 unități de întreținere de la Kemble. A fost livrat înapoi la Abbotsinch la 18 mai, pentru expediere în Malta și preluat la conducere în Malta (escadrila 126) în iulie 1941

În 1993, luptătorul a fost localizat de scafandru, David Schrembi, la o adâncime de 40 de metri, la doar o mică distanță de coasta de lângă Wied Iz-Zurrieq.

Joi, 19 septembrie 1995, aeronava a fost recuperată de pe fundul mării.

Restaurarea a fost începută la muzeu de către David Polidano, iar în 1999 aeronava a fost finalizată în esență. Lucrările au început la instrumentația cabinei, sistemele de răcire a motorului, sistemul de răcire cu ulei și sistemele pneumatice pentru frâne.

În 2000, cârma și lifturile au fost amenajate și funcționează corect.

De asemenea, în anul 2000 au început lucrările la motorul Rolls Royce Merlin și, cu beneficiul sfaturilor experților și al donației unui motor Merlin 224 complet în timpul războiului, au existat suficiente piese pentru a forma un motor care poate fi reparat.

Până în 2001, progresele au fost atât de mari, încât a venit timpul să fie acoperit fuselajul. Această treabă a fost făcută de Vintage Fabrics din Marea Britanie.

Tot în 2001, după finalizarea reconstrucției, motorul Merlin a funcționat pentru prima dată. Aceasta a fost o etapă semnificativă, deoarece a însemnat că aeronava ar putea fi readusă la starea de „rulare”.

În 2002, motorul a fost instalat, instalarea electrică a fost finalizată și diferitele sisteme au fost finalizate. În cele din urmă a fost montată o elice de Havilland proaspăt revizuită.

În prima jumătate a anului 2003 lucrările au continuat să finalizeze fuselajul, iar în iulie a fost pictat în schema finală Warbird.

În perioada 2004 și 2005, voluntarii au continuat lucrările pentru a finaliza aripile la timp pentru inaugurarea noului hangar memorial al Bătăliei Aeriene a Maltei din septembrie 2005.

Numele uraganului va fi legat pentru totdeauna de bătălia din Marea Britanie, în care, împreună cu partenerul său Spitfire, a adăugat unul dintre cele mai glorioase capitole din analele Forțelor Aeriene Regale. În timpul acelui fatidic angajament din 1940, piloții Hurricane au doborât mai multe avioane inamice decât toate celelalte apărări, aeriene și terestre, combinate. Mai târziu, uraganul și-a adăugat laurii în apărarea Maltei, în deșertul occidental și în Birmania, într-adevăr, niciun alt avion aliat nu a luptat vreodată în atâtea teatre, precum a făcut uraganul.

Proiectul a început viața ca o afacere privată, destinată să îndeplinească cerințele Specificației F.36 / 34, emisă la începutul anului 1935. Primul prototip, K5083, a fost comandat la 21 februarie 1935 și și-a făcut primul zbor în mâinile Grupului Căpitanul PWS Bulman la 6 noiembrie acel an. Uraganul, așa cum a ajuns să fie numit, a fost câștigător de la început, iar în iunie Consiliul de administrație al Hawker a decis să se pregătească pentru producția a 1.000 de aeronave pe propria lor autoritate. Această acțiune a dus la acțiunea Ministerului Aerian și, în foarte scurt timp, a fost încheiat un contract oficial pentru 600 de uragane.

Prima producție Hurricane a fost zburată la 12 octombrie 1937. Primele uragane în serviciu aveau elice cu două lame cu pas fix. Acest lucru a fost în curând îmbunătățit prin înlocuirea unei elice metalice cu două pale de două poziții de la Havilland și, în 1939, a excelentei elice Rotol cu ​​viteză constantă.

Fuzelajul de tip Hawker, care a apărut în toate variantele Hart și Furies încă din anii 1920, a fost păstrat în Hurricane, în locul fuselajului metalic modern, dar complicat, pentru a accelera producția de uragane. Până în august 1940, la înălțimea bătăliei din Marea Britanie, au fost livrate un total de 2.309 uragane și 32 de escadrile echipate, față de 19 escadrile Spitfire. La izbucnirea războiului, uraganele au fost alese pentru a însoți escadrilele de bombardiere RAF în Franța. Primul avion inamic doborât de luptătorii RAF pe frontul de vest a fost de un uragan. Tipul a fost, de asemenea, implicat în luptele disperate din Norvegia.

La 2 august 1940, uraganele escadrilei nr.261 au fost zburate de pe transportatorul H.M.S. Argus pentru a-i ușura pe Sea Gladiators apăsat în apărarea Maltei împotriva atacurilor Forțelor Aeriene Italiene. Acestea au fost printre primele uragane care au funcționat în teatrul mediteranean și s-au alăturat unei mână de uragane care fuseseră zburate în Malta din Marea Britanie luna precedentă prin Franța și Africa de Nord.

Nici o relatare a uraganului nu ar fi completă fără a face referire la activitatea Unității de Vânătoare a Navelor Mercantice care, în 1941, a contribuit la protejarea convoaielor vitale din Atlantic de atacurile bombardierelor maritime inamice. Aceste uragane, majoritatea mașinilor expirate de timp, au fost echipate pentru a fi catapultate de pe punțile navelor comerciale și, mai târziu, pilotul parașutând în marea înghețată pentru a aștepta salvarea.

La sfârșitul anului 1944 a fost finalizat 12.711 și ultimul uragan construit în Marea Britanie (au existat și peste 1.400 construite în Canada).


Operațiunea Piedestal: Cum au salvat aliații o insulă mediteraneană de la asediul nazist

Calvarul convoiului Pedestal a salvat insula Malta la un preț extraordinar.

Iată ce trebuie să știți: Situată la 58 de mile sud de Sicilia, în Marea Mediterană, insula stâncoasă de 122 de mile pătrate Malta a fost balama pe care s-au îndreptat toate operațiunile aliate din Orientul Mijlociu în prima jumătate a celui de-al doilea război mondial.

Torpedo-bombardierele și submarinele care operau din colonia coroanei britanice și din baza navală au menținut singura forță efectivă de atac împotriva convoaielor Axei în Africa de Nord. În vara anului 1942, doar 40% din navele germane de aprovizionare ajungeau în Tunisia pentru a hrăni Afrika Korps, mareșalul Erwin Rommel și aliații săi italieni.

Malta: vârful liniei mediteraneene

Malta a fost un punct de reper strategic și, prin urmare, o țintă principală a inamicului. În anii amari din 1940-1942, bombardierele germane și italiene au lovit insula într-un efort zadarnic de a-l supune, dar apărătorii - trupele britanice și insulații maltezi fermi - au luptat cu cea mai lungă acțiune de apărare epică a războiului. Minuscula garnizoană nu a depășit niciodată 25.000 de luptători, câteva escadrile ale luptătorilor Royal Air Force Supermarine Spitfire și Hawker Hurricane și două flotile de submarine ale Royal Navy.

Aproape zilnic, bombardierii și luptătorii inamici au bombardat și au aranjat Malta și instalațiile sale, în timp ce bateriile antiaeriene au tras înapoi și insulii s-au adăpostit în tuneluri și peșteri de calcar. A fost un moment disperat. Aproape fiecare clădire de pe insulă a fost distrusă sau avariată, iar soldații și aviatorii își părăseau rareori tranșeele și adăposturile antiaidiene, gata la orice oră pentru sosirea temută a parașutelor inamice și a invadatorilor plasați cu planorul.

O insulă împinsă la limitele sale

Malta a ținut sfidător în timp ce lumea liberă privea, dar situația a devenit din ce în ce mai critică. Nu reușind să-și copleșească apărătorii, inamicul a blocat o blocadă strânsă în jurul Maltei. Deoarece resursele insulei au scăzut, problema ajutorului a provocat planificatorii aliați. În prima jumătate a anului 1942, doar o singură navă comercială din șapte a reușit să încalce blocada. Era o linie de salvare subțire. Submarine britanice minelaying cu sediul în Alexandria, Egipt - HMS Caşalot, HMS Porpoise, HMS Rorqual, HMS Osiris, HMS Îndemn, și alții - au reușit să fure cu încărcături modeste de magazine medicale, kerosen, cochilii care perforează armura, lapte praf, benzină și saci poștali. Dar nu a fost suficient.

Greutățile și lipsurile asaltă apărătorii Maltei. Populația civilă a fost supusă raționării strânse, subzistând doar 16 uncii de alimente pe zi. Avioanelor de vânătoare li s-a interzis să circule la și de la piste pentru a economisi combustibil. Au fost remorcați de camioane. Bateriile antiaeriene erau limitate la 20 de cochilii sau patru curele de muniție pe zi, conform calibrului.

Malta trebuia să fie ținută în război cumva. Germanii și italienii erau hotărâți să o elimine. Între martie și iunie 1942, nicio navă aliată nu a ajuns pe insulă. Fiecare convoi care făcea un efort de ajutorare a fost masacrat de avioane și submarine inamice. În luna iulie respectivă, cu o perspectivă mai grea decât oricând, generalul John V. Gort, guvernatorul Maltei, i-a trimis un semnal prim-ministrului britanic Winston Churchill: „Stocul de alimente și benzină va fi epuizat până în 21 august, în ciuda raționării severe. Ezită să solicite sacrificii navale suplimentare, dar nu poate garanta siguranța Maltei după această dată fără alte provizii ". Mesajul de la Gort, un erou mult decorat din Primul Război Mondial și evacuarea din Dunkirk din 1940, a fost o subevaluare a situației insulare.

Formarea convoiului de piedestal

În grabă, amiralitatea britanică a planificat o încercare disperată de a depăși termenul limită al lordului Gort și de a salva Malta - un mare convoi de ajutor numit în cod Operațiunea Pedestal. Ar fi cel mai puternic convoi încă încercat, cu o flotă grea de escorte de corăbii, portavioane, crucișătoare și distrugătoare care păstoreau 13 nave comerciale și un petrolier. Cu privire la această operațiune complexă - cel mai periculos convoi aliat întreprins încă - a depins supraviețuirea Maltei și, indirect, soarta a milioane.

Escorta grea urma să fie asigurată de două venerabile corăbii surori, HMS Nelson și HMS Rodney, fiecare deplasând 34.000 de tone și înarmat cu nouă tunuri de 16 inci și o duzină de șase inci. Viceamiralul Sir Neville Syfret și-a aruncat pavilionul Nelson, în calitate de ofițer de pavilion care comanda ceea ce se numea Forța Z. Odată cu el urma să meargă un escadron format din trei portavioane - noul HMS Îndărătnic, HMS construit în 1939 Victoriosși îmbătrânirea HMS Vultur. Comandat de contraamiralul A.L. St. George Lyster, purtându-și steagul Îndărătnic, cele trei platouri au montat 46 de uragane, 10 Grumman Martlets (Wildcats) și 16 Fairey Fulmars din Fleet Air Arm pentru a asigura acoperirea luptătorilor.

Cu această escortă principală ar fi trei crucișătoare antiaeriene rapide - HMS Caribdis, HMS Phoebeși HMS Sirius—Și 14 distrugătoare. Escorte apropiate comercianților erau croazierele grele HMS Nigeria, HMS Kenyași HMS Manchester, și crucișătorul antiaerian HMS Cairo, cuprinzând Forța X și condusă de contraamiralul Sir Harold Burrough. Misiunea acestei forțe, susținută de 11 distrugătoare, a fost de a acoperi convoiul către Malta după ce Forța Z s-a întors înapoi la Skerki Narrows, între Tunisia și sud-vestul Siciliei.

Într-o operațiune separată de piedestal, transportatorul HMS Furios, cu o escortă de distrugător, urma să zboare pe 38 de luptători Spitfire ca întăriri pentru Malta. În susținerea flotei au fost doi petrolieri cu o escorta de corvetă, un remorcher de salvare în adâncime și o navă de salvare. Una peste alta, a fost cea mai mare operațiune navală pusă în mișcare în Marea Mediterană.

Navele comerciale rapide care transportau 42.000 de tone de alimente, făină, muniție și alte provizii către Malta, aflată în asediație, erau Port Chalmers, în care comandantul convoiului Royal Navy Commander A.G. Venables și-a zburat fanionul Santa Elisa și Almeria Lykes, Nave de marfă generală deținute și cu pilot american Wairangi, Waimarama, și Empire Hope al liniei Shaw Savill Brisbane Star și Melbourne Star a Liniei Blue Star Dorset al Federal Steam Navigation Co. Castelul Rochester a Liniei Castelului Unirii Deucalion al liniei albastre de pâlnie Glenorchy a Liniei Glen și Clanul Ferguson a Liniei Clanului. Cea de-a 14-a navă de marfă și, probabil, cea mai importantă pentru că transporta combustibil de aviație cu disperare, a fost noul petrolier de 14.000 de tone Ohio. Deținută de Texaco Oil Co., ea fusese împrumutată britanicilor pentru un convoi special. Ohio a fost condus de marinari voluntari britanici și comandat de căpitanul Dudley W. Mason de la Eagle Oil & amp Shipping Co. din Londra. Calvarul petrolierului în Marea Mediterană va fi considerat una dintre epopeile maritime ale celui de-al doilea război mondial.

Deși nu se făcea nicio încercare de a trece un al doilea convoi de la capătul estic al Mediteranei, așa cum se făcuse până acum, a fost conceput un plan de acoperire prin care amiralul Sir Henry Harwood ar organiza o operațiune falsă din Alexandria în companie cu amiralul Sir Philip Vian din Haifa, Palestina. Ideea era de a confunda unitățile navale și aeriene germane și italiene în așteptare, ai căror comandanți știau că britanicii vor face o altă încercare de a ușura Malta asediată. Un total de cinci crucișătoare, 15 distrugătoare și cinci negustori ar naviga ca și cum ar fi îndreptat spre Malta, iar apoi, în a doua noapte de ieșire, se vor dispersa și se vor întoarce înapoi. S-a sperat că acest lucru va lega unele dintre forțele inamice.

Între timp, vice-mareșalul Keith Park de pe Malta trebuia să dețină pregătirea unei forțe de bombardier cu torpile în cazul în care flota italiană ar putea fi tentată să părăsească principala sa bază din Taranto. Park, un distins lider al grupului de luptători în bătălia din Marea Britanie din 1940, și-ar păstra restul forței sale aeriene, 130 de luptători, pentru sprijinul convoiului de la piedestal. Șase submarine ale Marinei Regale din Malta urmau să patruleze la vest de insulă, în cazul în care navele de război italiene ar încerca să se amestece în zona Pantelleria, în timp ce două ar naviga în nordul Siciliei.

Chiar dacă navele cu soclu erau încărcate și echipajele se adunau în râul Clyde al Scoției, inamicul aștepta în Marea Mediterană. Bombardierele germane și italiene, bombardierele de scufundare și avioanele torpile au fost aliniate pe aerodromurile din Sicilia și Sardinia împreună cu avioane de luptă și de recunoaștere. Aproximativ 70 de avioane erau în alertă ca comitet de recepție pentru convoiul britanic. Optsprezece submarine italiene și trei submarine germane erau în patrulare în largul Maltei și între Alger și Insulele Baleare E-bărci germane și torpile italiene cu motor au așteptat în largul Capului Bon, Tunisia, unde a fost semănat un nou câmp minat și trei grele și trei crucișătoare ușoare împreună cu 10 distrugătoare erau gata să intercepteze convoiul de piedestal la sud de Sicilia.

„Secretul este esențial”

În timp ce navele convoiului se adunau în Clyde, căpitanul Mason, șoferul cisternei în vârstă de 40 de ani Ohio, și-a informat echipajul în mizeria subofițerilor. - Navigăm după-amiaza asta, spuse el încet. „Destinația noastră este Malta, știți cu toții ce înseamnă asta…. Ohio este singurul petrolier. Va trebui să luptăm cu 13.000 de tone de combustibil cu octanie ridicată la bord. Acum este momentul ca oricine vrea să se retragă să spună acest lucru. Trebuie să vă avertizez că, dacă alegeți să ajungeți la țărm, veți fi ținut sub custodie al mareșalului provostului naval până la încheierea operațiunii. Secretul este esențial. ”


Uraganul Hawker Sea în timpul convoiului din Malta - Istorie

De Michael D. Hull

Situată la 58 de mile sud de Sicilia, în Marea Mediterană, insula stâncoasă de 122 de mile pătrate Malta a fost balama pe care s-au îndreptat toate operațiunile aliate din Orientul Mijlociu în prima jumătate a celui de-al doilea război mondial.
[text_ad]

Torpedo-bombardierele și submarinele care operau din colonia coroanei britanice și din baza navală au menținut singura forță efectivă de atac împotriva convoaielor Axei în Africa de Nord. În vara anului 1942, doar 40% din navele germane de aprovizionare ajungeau în Tunisia pentru a hrăni Afrika Korps, mareșalul Erwin Rommel și aliații săi italieni.

Malta: vârful liniei mediteraneene

Malta a fost un punct de reper strategic și, prin urmare, o țintă principală a inamicului. În anii amari din 1940-1942, bombardierele germane și italiene au lovit insula într-un efort zadarnic de a-l supune, dar apărătorii - trupele britanice și insulații maltezi fermi - au luptat cu cea mai lungă acțiune de apărare epică a războiului. Minuscula garnizoană nu a depășit niciodată 25.000 de luptători, câteva escadrile ale luptătorilor Royal Air Force Supermarine Spitfire și Hawker Hurricane și două flotile de submarine ale Royal Navy.

Aproape zilnic, bombardierii și luptătorii inamici au bombardat și au aranjat Malta și instalațiile sale, în timp ce bateriile antiaeriene au tras înapoi și insulii s-au adăpostit în tuneluri și peșteri de calcar. A fost un moment disperat. Aproape fiecare clădire de pe insulă a fost distrusă sau avariată, iar soldații și aviatorii își părăseau rareori tranșeele și adăposturile antiaidiene, gata la orice oră pentru sosirea temută a parașutelor inamice și a invadatorilor plasați cu planorul.

O insulă împinsă la limitele sale

Malta a ținut sfidător în timp ce lumea liberă privea, dar situația a devenit din ce în ce mai critică. Nu reușind să-și copleșească apărătorii, inamicul a blocat o blocadă strânsă în jurul Maltei. Deoarece resursele insulei au scăzut, problema ajutorului a provocat planificatorii aliați. În prima jumătate a anului 1942, doar o singură navă comercială din șapte a reușit să încalce blocada. Era o linie de salvare subțire. Submarine britanice minelaying cu sediul în Alexandria, Egipt - HMS Caşalot, HMS Porpoise, HMS Rorqual, HMS Osiris, HMS Îndemn, și alții - au reușit să fure cu încărcături modeste de magazine medicale, kerosen, cochilii care perforează armura, lapte praf, benzină și saci poștali. Dar nu a fost suficient.

Greutățile și lipsurile asaltă apărătorii Maltei. Populația civilă a fost supusă raționării strânse, subzistând doar 16 uncii de alimente pe zi. Avioanelor de vânătoare li s-a interzis să circule la și de la piste pentru a economisi combustibil. Au fost remorcați de camioane. Bateriile antiaeriene erau limitate la 20 de cochilii sau patru curele de muniție pe zi, conform calibrului.

Malta trebuia să fie ținută în război cumva. Germanii și italienii erau hotărâți să o elimine. Între martie și iunie 1942, nicio navă aliată nu a ajuns pe insulă. Fiecare convoi care făcea un efort de ajutorare a fost masacrat de avioane și submarine inamice. În luna iulie respectivă, cu o perspectivă mai grea decât oricând, generalul John V. Gort, guvernatorul Maltei, i-a trimis un semnal prim-ministrului britanic Winston Churchill: „Stocul de alimente și benzină va fi epuizat până în 21 august, în ciuda raționării severe. Ezită să solicite sacrificii navale suplimentare, dar nu poate garanta siguranța Maltei după această dată fără alte provizii ". Mesajul de la Gort, un erou mult decorat din Primul Război Mondial și evacuarea din Dunkirk din 1940, a fost o subevaluare a situației insulare.

Formarea convoiului de piedestal

În grabă, amiralitatea britanică a planificat o încercare disperată de a depăși termenul limită al lordului Gort și de a salva Malta - un mare convoi de ajutor numit în cod Operațiunea Pedestal. Ar fi cel mai puternic convoi încă încercat, cu o flotă grea de escorte de corăbii, portavioane, crucișătoare și distrugătoare care păstoreau 13 nave comerciale și un petrolier. Cu privire la această operațiune complexă - cel mai periculos convoi aliat întreprins încă - a depins supraviețuirea Maltei și, indirect, soarta a milioane.

Escorta grea urma să fie asigurată de două venerabile corăbii surori, HMS Nelson și HMS Rodney, fiecare deplasând 34.000 de tone și înarmat cu nouă tunuri de 16 inci și o duzină de șase inci. Viceamiralul Sir Neville Syfret și-a aruncat pavilionul Nelson, în calitate de ofițer de pavilion care comanda ceea ce se numea Forța Z. Odată cu el urma să meargă un escadron format din trei portavioane - noul HMS Îndărătnic, HMS construit în 1939 Victoriosși îmbătrânirea HMS Vultur. Comandat de contraamiralul A.L. St. George Lyster, purtându-și steagul Îndărătnic, cele trei platouri au montat 46 de uragane, 10 Grumman Martlets (Wildcats) și 16 Fairey Fulmars din Fleet Air Arm pentru a asigura acoperirea luptătorilor.

Cu această escortă principală ar fi trei crucișătoare antiaeriene rapide - HMS Caribdis, HMS Phoebeși HMS Sirius—Și 14 distrugătoare. Escorte apropiate comercianților erau croazierele grele HMS Nigeria, HMS Kenyași HMS Manchester, și crucișătorul antiaerian HMS Cairo, cuprinzând Forța X și condusă de contraamiralul Sir Harold Burrough. Misiunea acestei forțe, susținută de 11 distrugătoare, a fost de a acoperi convoiul până la Malta după ce Forța Z s-a întors înapoi la Skerki Narrows, între Tunisia și sud-vestul Siciliei.

Într-o operațiune separată de piedestal, transportatorul HMS Furios, cu o escortă de distrugător, urma să zboare pe 38 de luptători Spitfire ca întăriri pentru Malta. În susținerea flotei se aflau doi petrolieri cu o escortă de corvetă, un remorcher de salvare în adâncime și o navă de salvare. Una peste alta, a fost cea mai mare operațiune navală pusă în mișcare în Marea Mediterană.

Navele comerciale rapide care transportau 42.000 de tone de alimente, făină, muniție și alte provizii către Malta, aflată în asediație, erau Port Chalmers, în care comandantul convoiului Royal Navy Commander A.G. Venables și-a zburat fanionul Santa Elisa și Almeria Lykes, Nave de marfă generală deținute și cu pilot american Wairangi, Waimarama, și Empire Hope al liniei Shaw Savill Brisbane Star și Melbourne Star a Liniei Blue Star Dorset al Federal Steam Navigation Co. Castelul Rochester a Liniei Castelului Unirii Deucalion a Liniei de pâlnie albastră Glenorchy a Liniei Glen și Clanul Ferguson a Liniei Clanului. Cea de-a 14-a navă de marfă și, probabil, cea mai importantă pentru că transporta combustibil de aviație cu disperare, a fost noul petrolier de 14.000 de tone Ohio. Deținută de Texaco Oil Co., ea fusese împrumutată britanicilor pentru un convoi special. Ohio a fost condus de marinari voluntari britanici și comandat de căpitanul Dudley W. Mason de la Eagle Oil & amp Shipping Co. din Londra. Calvarul petrolierului în Marea Mediterană va fi considerat una dintre epopeile maritime ale celui de-al doilea război mondial.

Deși nu se făcea nicio încercare de a trece un al doilea convoi de la capătul estic al Mediteranei, așa cum se făcuse până acum, a fost conceput un plan de acoperire prin care amiralul Sir Henry Harwood ar organiza o operațiune falsă din Alexandria în companie cu amiralul Sir Philip Vian din Haifa, Palestina. Ideea era de a confunda unitățile navale și aeriene germane și italiene în așteptare, ai căror comandanți știau că britanicii vor face o altă încercare de a ușura Malta asediată. Un total de cinci crucișătoare, 15 distrugătoare și cinci comercianți ar naviga ca și cum ar fi îndreptat spre Malta, iar apoi, în a doua noapte de ieșire, s-au dispersat și s-au întors înapoi. S-a sperat că acest lucru va lega unele dintre forțele inamice.

Între timp, vice-mareșalul Keith Park de pe Malta trebuia să dețină pregătirea unei forțe de bombardier cu torpile în cazul în care flota italiană ar putea fi tentată să părăsească principala sa bază din Taranto. Park, un distins lider al grupului de luptători din bătălia din Marea Britanie din 1940, și-ar păstra restul forței sale aeriene, 130 de luptători, pentru sprijinul convoiului de la piedestal. Șase submarine ale Marinei Regale din Malta urmau să patruleze la vest de insulă, în cazul în care navele de război italiene ar încerca să se amestece în zona Pantelleria, în timp ce două ar naviga în nordul Siciliei.

Chiar dacă navele cu soclu erau încărcate și echipajele se adunau în râul Clyde al Scoției, inamicul aștepta în Marea Mediterană. Bombardierele germane și italiene, bombardierele de scufundare și avioanele torpile au fost aliniate pe aerodromurile din Sicilia și Sardinia împreună cu avioane de luptă și de recunoaștere. Aproximativ 70 de avioane erau în alertă ca comitet de recepție pentru convoiul britanic. Optsprezece submarine italiene și trei submarine germane erau în patrulare în largul Maltei și între Alger și Insulele Baleare E-bărci germane și torpile italiene cu motor au așteptat în largul Capului Bon, Tunisia, unde a fost semănat un nou câmp minat și trei grele și trei crucișătoare ușoare împreună cu 10 distrugătoare erau gata să intercepteze convoiul de piedestal la sud de Sicilia.

& # 8220Secretitatea este esențială & # 8221

În timp ce navele convoiului se adunau în Clyde, căpitanul Mason, șoferul cisternei în vârstă de 40 de ani Ohio, și-a informat echipajul în mizeria subofițerilor. - Navigăm după-amiaza asta, spuse el încet. „Destinația noastră este Malta, știți cu toții ce înseamnă asta…. Ohio este singurul petrolier. Va trebui să luptăm cu 13.000 de tone de combustibil cu octanie ridicată la bord. Acum este momentul ca oricine vrea să se retragă să spună acest lucru. Trebuie să vă avertizez că, dacă alegeți să ajungeți la țărm, veți fi ținuți în custodia marșalului de prepost naval până la încheierea operațiunii. Secretul este esențial ”.

S-a oprit și nu a existat nicio mișcare din partea membrilor echipajului său tensionat. Ținând o scrisoare de la Amiralitate, Mason a continuat: „Înainte de a începe această operațiune, Primul Lord al Mării și eu suntem nerăbdători să știți cât de recunoscători vă sunt Consiliul Amiralității pentru îndeplinirea acestei sarcini dificile. Malta este de ceva timp în mare pericol. Este imperativ ca ea să fie ținută aprovizionată. Acestea sunt lunile ei critice și nu o putem da greș. Ea a rezistat celor mai violente atacuri din aer care au fost făcute vreodată. Curajul ei este demn de tine. Vă dorim lui Dumnezeu viteză și mult noroc. ”

Mason, timid, dar ferm, și un veteran al mai multor acțiuni navale, a părăsit mizeria pentru a se pregăti pentru a începe. Convoiul s-a format în afara Clyde în după-amiaza zilei de duminică, 2 august 1942 și a pornit spre sud spre bastionul britanic Gibraltar, la capătul vestic al Mediteranei. Navele abureau în trei coloane paralele, iar echipajelor li s-a spus destinația în prima dimineață pe mare. Oerlikon suplimentar și tunuri antiaeriene mai grele fuseseră montate pe punțile transportatorilor, iar echipajele Regimentului maritim și maritim au fost supuse unor exerciții constante.

Ohio a fost al patrulea rând la coloana tribord. Mason pășea pe pod, temându-se de ceea ce avea să stea în față. Pe baza destinelor convoaielor anterioare din Malta, el știa că până la o duzină din cele 14 nave nu vor ajunge probabil pe insulă. Un pat de tabără fusese amenajat pe pod pentru Mason, dar ar fi rar folosit în zilele sumbre dinainte.

Navele cu piedestal au forjat spre sud, în Golful Biscaya, unde s-au străbătut bombardiere U și bombardiere Focke-Wulf. S-a temut că convoiul va trebui să conducă un mănuș mortal, dar nu au existat decât ocazional bătălii, care au fost tratate rapid de escortele Marinei Regale. Încă nu a existat o amenințare gravă pentru convoi.

Convoiul intră în Marea Mediterană

În zorii zilei de duminică, 9 august, convoiul a pornit din Atlantic prin strâmtoarea Gibraltar și în mediterana caldă. Nouă distrugătoare au îmbrățișat convoiul pe ambele grinzi și în sus, în timp ce mai aproape trei alte distrugătoare au păstrat transportatorii Ilustru și Vultur. Cu mult înainte, la orizont abureau patru crucișătoare cu distrugătoare însoțitoare, în timp ce, departe pe grinda portului, cinci crucișătoare și șase distrugătoare ecranau transportatorii Îndărătnic și Victorios. A fost o manifestare impresionantă a puterii navale.

Tensiunea s-a montat pe podurile și punțile tuturor navelor, pe măsură ce amiralul Harold Burrough a tras un semnal de rău augur de la pilotul său, crucișătorul HMS Nigeria: „Toate navele către stațiile de acțiune până la o notificare nouă!”

În prima zi a convoiului în Marea Mediterană, inamicul a rămas departe de vedere. Au existat alarme false și scurte explozii de focuri de la echipajele antiaeriene tensionate la bordul navelor. A doua zi a trecut în același mod, cu tunarii care își testau armele, mâncau masa grăbită și păstrau vigilența.

Prima grevă a axei

Zori în a treia zi, marți, 11 august, a venit calm, însorit și înșelător senin. Apoi, căpitan Mason al Ohio și alte sute de bărbați din convoi s-au înțepenit când au auzit ritmul slab al motoarelor aeronavelor. În timp ce Mason își antrena binoclul pe mici pete de argint, la 20.000 de metri deasupra, seninătatea a fost spulberată grosolan și rapid. Bombele au țipat în jos și o navă comercială a popa Ohio a dispărut în spatele unei perdele de flacără, cordită și stropi de apă. Un băț de bombe a căzut peste decalajul dintre OhioArcurile și pupa navei din față, pe măsură ce atacul s-a intensificat.

O barca torpiloare cu motor (MTB) camuflată. Echivalentul britanic al unui PT Boat.

Transportatorii s-au aruncat în vânt pentru a-și lansa luptătorii, iar armele combinate ale convoiului au dat un răspuns inamicului. Două rateuri aproape de port au udat podul petrolierului, iar Mason a respins dorința de a lua măsuri evitante. El era sub ordine stricte de a menține cursul și viteza, cu excepția cazului în care nava lui era direct amenințată.

Între timp, un submarin italian a făcut un atac nereușit asupra transportatorilor, iar avioanele de recunoaștere germane și italiene au localizat convoiul. Calvarul convoiului Piedestal era în curs. Cele 24 de distrugătoare britanice și crucișătorul HMS Cairo a preluat combustibil de la forța de aprovizionare cu trei tancuri, în timp ce, la sud de Insulele Baleare, transportatorul HMS Furios a zburat 37 de Spitfires către Malta și apoi a fost întâmpinat de distrugătoarele de rezervă Keppel, Malcolm, Venomous, Wolverine, și Luptător pentru călătoria de întoarcere la Gibraltar.

Un submarin german, U-73, comandat de locotenentul Helmut Rosenbaum, a urmărit convoiul și a reușit să se scufunde nedetectat sub ecranul distrugătorului. La scurt timp după ora 13:00, pe 11 august, a slăbit o salvă de patru torpile la transportator Vultur. Toți cei patru au lovit și a fost aruncată o gaură uriașă în portul navei galante, care trimisese 183 de Spitfires în Malta în ultimul an. Escadrilele ei de luptători, gata de decolare, au căzut în cascadă peste bord Vultur răsturnată de partea ei. Flattop-ul îmbătrânit - lansat în 1918 ca corăbiată chiliană și finalizat ca transportator în 1923 - sa scufundat în opt minute.Două sute șaizeci de piloți și membri ai echipajului punții de zbor au pierit, iar restul echipamentului său de 1.160 de oameni a fost salvat de distrugători și de remorcherul flotei Stilat.

Zburând la 100 de picioare deasupra apei, torpilistele italiene au măturat pentru a ataca convoiul. Pe OhioPodul, căpitanul Mason privea îngrozit cum nava principală din coloana portului se dezintegra sub impactul a două lovituri. Maestrul de intendență al lui Mason s-a străduit să mențină petrolierul încărcat, în timp ce torpilele o înconjurau, unele nu mai mult de 10 metri distanță. Pistolarii convoiului au tras înapoi neobosit la atacatori, iar primul asalt al inamicului a fost bătut, dar nu fără pierderi. Între timp, britanicii s-au luptat cu disperare. Zece RAF Bristol Beaufighters și 16 uragane au atacat bazele aeriene italiene din Sardinia.

O bătălie luminată de lună

Convoiul a navigat mai departe, așteptând să se dezvolte următorul atac. A venit la sfârșitul după-amiezii, când 80 de torpilotere, mai mult de 200 de bombardiere Junkers Ju-87 Stuka și o forță de acoperire de 100 de luptători au venit din toate direcțiile. Pistolarii navelor s-au deschis din nou, iar transportatorii Victorios, Îndărătnic, și Ilustru a zburat de la fiecare luptător disponibil pentru a face față noii amenințări. Căpitanul Mason îi privi pe Stukas rupându-se în formare și țipând în scufundări aproape verticale. Bombele și torpilele au tencuit convoiul și Ohio a fost ținta principală. Petrolierul se mișcă lent, în timp ce bombele cădeau în față, înapoi și de ambele părți ale ei. În mod miraculos, Ohio a ieșit nevătămat din infern.

Avioanele inamice s-au îndreptat spre casă, iar convoiul de la Piedestal a rămas în pace o jumătate de oră. Răspândirea binevenită a fost prea scurtă, iar al treilea atac al zilei a venit fără avertisment, în timp ce 100 de Stuka au căzut brusc pe convoi. Nava din fața Ohio a izbucnit în flăcări urlătoare, în timp ce un nor de bombardiere de scufundări a coborât pe un vagon de muniție vizavi Ohio în coloana port. A explodat cu un fulger uriaș care a ars fața căpitanului Mason la 300 de metri distanță. Nu au existat supraviețuitori.

Seara de 11 august s-a închis. Împotriva strălucirii soarelui apus, cerul era negru, cu cochilii care izbucneau, întrețesute cu trasoare curgătoare. Tabloul de bord pentru ziua furioasă nu a fost încurajator. Opt bombardiere inamice, 12 torpilotere și 26 Stukas fuseseră doborâți, dar convoiul pierduse un transportator, doi distrugători și trei nave de transport. Șase luptători ai Flotei Armate Aeriene nu reușiseră să se întoarcă.

La miezul nopții, atacatorii s-au întors - 36 de bombardiere germane Junkers Ju-88 și Heinkel He-111. Echipajele antiaeriene ale navelor au început din nou în acțiune, iar transportatorii și-au lansat luptătorii fără pretenții la întreruperi. O mare bătălie aeriană luminată de lună a izbucnit în albastrul adânc de deasupra convoiului, iar atacatorii au fost alungați cu puțin timp înainte de zori. Tabloul de bord a arătat unele îmbunătățiri pentru Pedestal. Un alt negustor fusese scufundat, dar patru bombardiere inamice fuseseră doborâte și două U-boat-uri au pretins că sunt distruse. La bordul Ohio, inginerul-șef i-a raportat căpitanului Mason: „Scurgeri în portul camerei de mașini, domnule. Aproape ratarea a suflat în niște nituri. Acum ne sprijinim. ”

Distrugătorul HMS omul lup a lovit și a scufundat un submarin italian care încerca să atace transportatorul care se întorcea HMS Furios, și o barcă zburătoare Short Sunderland a bombardat și a avariat un alt submarin italian.

Continuarea Fără Ohio

Bătălia convoiului a fost reluată la aproximativ o oră după zori, odată cu sosirea a 19 Ju-88 din nord. Navele comerciale au evitat bombe și torpile în timp ce distrugătoarele vânau U-boat-uri și transportatorii au aruncat un baldachin de focuri de armă. Prin toate acestea Ohio întoarsă încet înainte între ratele aproape. Șase avioane au fost doborâte, iar restul alungate. La prânz, convoiul a fost din nou atacat, de data aceasta de 98 de bombardiere italiene și germane și avioane torpile. Transportul Deucalion a fost deteriorat și lăsat în urmă cu distrugătorul HMS Bramham. Două bombardiere italiene au lovit transportatorul HMS Victorios, dar bombele lor străpungătoare au revenit de pe puntea ei blindată.

În după-amiaza zilei de 12 august, submarinele inamice au fost respinse în mod repetat de către distrugătoare Tartar, Zetland, și Pathfinder. Mai târziu în acea după-amiază, 29 Stukas au înregistrat trei lovituri severe asupra transportatorului HMS Îndărătnic, care atunci nu a putut opera aeronave. Paisprezece bombardiere torpile italiene au stricat distrugătorul HMS Previziune, care ulterior a trebuit să fie scufundat de HMS Tartru. După o pauză la amurg, doi submarini italieni s-au strecurat aproape de convoi, marcând lovituri pe crucișătoare Cairo și Nigeria si Ohio. Cairo trebuia abandonat și Nigeria s-a întors cu trei distrugătoare.

Nava germană de aprovizionare este lovită de o torpilă aliată.

În timp ce tunarii ei epuizați și transpirați erau prăbușiți la stațiile lor, două torpile au lovit Ohio lângă arcul din tribord. S-a clătinat sub șoc când o parte a punții principale a cedat, echipamentul ei de direcție s-a defectat, iar comunicațiile dintre pod și camera mașinilor au fost întrerupte. Dar motoarele se întoarseră, iar căpitanul Mason oftă ușurat. În curând, însă, chiar și acest lucru a fost refuzat. Sala mașinilor a devenit tăcută, iar generatoarele distruse au întunecat cisterna. Odată cu căderea nopții, inamicul a urmărit convoiul în timp ce Ohio, care se îndrepta neputincios mai departe, a rămas singur. Nu era timp de pierdut pe navele stricate.

În zorii zilei de 13 august, avioane inamice de patrulare au văzut petrolierul și au atacat-o continuu în toată a cincea dimineață. La scurt timp după amiază, doi distrugători s-au repezit din convoi. HMS Ashanti, Pilotul amiralului Burrough, a variat alături de Ohio. La un difuzor, l-a salutat pe căpitanul Mason: „Care sunt șansele tale de a te alătura convoiului?” Mason, neavând difuzor, a dat un semnal laconic cu degetul în jos. - Îmi pare rău, strigă amiralul. „Am vrut ca tu să treci mai presus de toate. Acum trebuie să mă întorc la convoi și să raportez poziția ta navelor de salvare. Noroc!" Distrugătoarele au plecat la viteză maximă, plecând Ohio singur pentru a înfrunta orice aștepta.

Între timp, convoiul a primit o altă lipire din aer. Treizeci de Ju-88 au bombardat transporturile Empire Hope și Glenorchyși șapte He-111 au forțat Brisbane Star a opri. Un submarin italian a torpilat și a avariat crucișătorul HMS Kenya și marfă Clanul Ferguson, și un alt submarin italian a terminat Empire Hope. La câteva sute de mile depărtare în estul Mediteranei, a doua jumătate a încercării de piedestal de a ușura Malta a eșuat. Convoiul amiralului Vian format din opt negustori a fost nevoit să ia măsuri violente de evitare pentru a evita toată puterea Flotei italiene. Cinci transportatori de navă au fost scufundați de avioane și un al șaselea torpilat. Ceilalți doi au fost atât de avariați încât au fost plajați pe coasta nord-africană.

Pe 13 august, într-o încercare disperată de a distrage atenția inamicului de la convoiul bătut al amiralului Burrough, crucișătoarele Arethusa și Cleopatra și distrugătoare Javelin, Kelvin, Sikh, și Zulu a bombardat instalațiile inamice de pe insula Rodos. Atacurile asupra convoiului au continuat în timp ce bărcile torpile italiene au măturat de 15 ori în patru ore. Au deteriorat grav crucișătorul Manchester, care a trebuit abandonat și a scufundat cargoul invalid Glenorchy si Santa Elisa, Almeria Lykes, și Wairangi.

Aducerea Ohio Înapoi la viață

În toată după-amiaza zilei de 13 august, echipajul listei Ohio ostenită pentru a-i restabili puterea. În jurul orei 16, a început să vibreze cu un puls familiar, iar elicele ei s-au întors. Veselii zdrențuite au izbucnit de la membrii echipajului obosiți. Motoarele au ținut, căpitanul Mason a ordonat viteza maximă înainte, iar petrolierul a urmărit convoiul la 17 noduri. În noaptea aceea, crucișătorul Caribdis și distrugătoare eschimos și Somaleză s-a alăturat convoiului ca întăriri.

La lumina zilei, 14 august, a șasea dimineață a operației, Ohio a ajuns din urmă pe convoi și și-a reluat stația în coloana din tribord. Ea a fost întâmpinată de sirenele și gălăgiile colegilor ei negustori și escorte, dar căpitanul Mason a rămas uimit de epuizarea jalnică a convoiului. O oră mai târziu, atacurile aeriene inamice au fost reluate. He-111, Ju-88, Ju-87 și bombardiere torpedo italiene SM-79 au scufundat transportul Waimarama și a înregistrat lovituri pe transporturi Dorset, Port Chalmers, și Castelul Rochester.

Singurul petrolier din mica flotă nu a fost cruțat. Un Stuka schilod a izbit în Ohio și a explodat pe podeaua ei, declanșând focuri. Echipanii s-au repezit să ridice avionul în flăcări deasupra părții, în timp ce o bombă a lovit punte, urmând să ucidă 10 tunari. Încă două bombe au traversat cisterna, ridicând-o din apă. S-a lăsat pe o parte, amenințând o clipă să se răstoarne. Până când Ohio iar echipajul ei înnegrit își revenise, motoarele mutaseră din nou. Încă o dată, se învârtea la pupa convoiului.

Inginerii cisternei au început să lucreze din nou și, printr-un miracol al ingeniozității mecanice, au pornit motoarele după două ore de efort. The Ohio a mers înainte cu patru noduri pe oră. La 14 august, la prânz, cazanul portului a explodat și a distrus puntea principală de la pupa. The Ohio s-a oprit și apoi a explodat și cazanul de la tribord, ucigând o duzină de ingineri și șase mâini de punte care luptau împotriva incendiilor. Cisterna era acum un dezastru negru.

Copleșit, căpitanul Mason a apucat o lampă de semnalizare și a trimis un mesaj celei mai apropiate nave pentru retransmiterea către distrugătorul HMS Ashanti: „Nu se poate continua mai departe. Poate rămâne pe linia de plutire doar câteva ore. Poți să ajuți?"

Amiralul Burrough a răspuns prin trimiterea a două distrugătoare pentru a lua petrolierul în remorcă și, în următoarele șase ore, cele trei nave au luptat împotriva atacurilor aeriene în timp ce încercau să își treacă linii de remorcare. Amurgul a adus atacuri sincronizate de torpedoare cu motor și bombardiere italiene. Când șase dintre bărcile inamice au alergat spre Ohio ca să o termine, distrugătoarele au întrerupt operațiunile de remorcare pentru a intercepta. Unul dintre ei a lovit o torpilă destinată petrolierului, a explodat și s-a scufundat în câteva secunde. Celălalt distrugător a luat drumul cu torpilele cu pistolele sale, a ridicat supraviețuitorii navei surori și a tras alături de Ohio din nou.

Căpitanul ei a strigat: „Voi sta cu tine și la radio pentru mai mult ajutor”. O jumătate de oră mai târziu a sosit un alt distrugător care înconjoară petrolierul ca protecție împotriva torpilelor.

& # 8220 Au nevoie să supraviețuiești & # 8221

The Ohio era într-o formă rău în timp ce șchiopăta de-a lungul, jos în apă. Jumătate din echipaj era mort și 10 răniți grav. Alți membri ai echipajului răniți au contribuit la menținerea celor câteva baterii rămase în foc. Căpitanul Mason, care plecase câteva nopți fără somn, era epuizat. Dacă nava sa stricată ar putea ajunge în Marele Port din Valletta, ar fi un miracol, dar nu a renunțat niciodată la speranță.

12 august, cea de-a patra zi de desfășurare a mănușii mortale de la Gibraltar la Malta, s-a lăsat liniștită și calmă în timp ce restul de opt nave comerciale au forjat cu escorta lor.

A fost îngrijorat când a auzit brusc țiuitul puternic al unei bombe care cădea. Știa instinctiv că va atinge Ohio. O secundă mai târziu, s-a prăbușit prin suprastructura din spatele podului, a explodat în sala mașinilor și a suflat o gaură de 15 picioare în partea portului. Cu milă, era deasupra liniei de apă. Atacurile au continuat. Pe tot parcursul nopții de 14 august, petrolierul și cei doi distrugători ai ei au luptat împotriva unui atac cu torpile după unul. Cisterna spartă era mai mică în apă, dar ajutorul era pe drum.

După negustorii care au supraviețuit ...Melbourne Star, Port Chalmers, și Castelul Rochester- ajunsese în siguranță la Malta, întâmpinat de șapte măturătoare, amiralul Burrough și-a trimis luptătorii cu Flota Aerului pentru a proteja întârziatul Ohio. Cei doi distrugători de pe ambele părți ale cisternei și-au trecut șoimuri de sârmă sub chila ei pentru a o menține pe linia de plutire.

The Ohio nu mai plutea, se odihnea pe o rețea de fire aranjată de juriu. Trio-ul bizar a călcat spre Malta. Când escadrila de croazieră a lui Burrough a trecut pe la drum înapoi spre Gibraltar, amiralul a semnalat: „Doar trei nave au trecut cu provizii și muniție. Au nevoie de tine pentru a supraviețui. RAF realizează astăzi și mâine ultimele zboruri cu combustibil epuizat. Toată Malta vă așteaptă sosirea. Dumnezeu sa te binecuvanteze. Sunt mândru că am navigat cu tine. ”

Ajungând în Malta

The Ohio iar cei doi păstori ai ei se apropiau în cele din urmă de Malta, dar inamicul nu a renunțat. Luptătorii germani s-au rătăcit deasupra capului și s-au ciocnit cu umbrela Fleet Air Arm, în timp ce bombardierele s-au scufundat din nou. O lipsă aproape a dus OhioCârma și a suflat o gaură în pupa ei. Apa s-a revărsat și s-a așezat și mai jos, trăgând în jos distrugătoarele sub greutatea ei.

Situația s-a îmbunătățit la ora 20:00, pe 14 august, când Malta a fost văzută. Remorcherele au plecat pentru a ajuta cele trei nave, iar căpitanul Mason a câștigat răgazul pentru care se rugase. Încrezător că Ohio se scufunda rapid, inamicul și-a anulat atacurile. În noaptea aceea, echipajele petroliere și distrugătoare, ajutate de remorchere, s-au străduit să păstreze Ohio plutesc trecând mai mulți vânzători sub ea.

Când a izbucnit zorii pe 15 august, Ohio era la doar o milă în afara portului din Valletta. A fost sărbătoarea națională malteză, sărbătoarea Santa Marija. Pe insulă, mii de civili s-au amestecat cu soldați britanici, marinari și aviatori pe chei. Pe acoperișuri și pe ambele părți ale intrării în portul zgârcit, au urmărit în tăcere miracolul eliberării - OhioSupraviețuirea lor și a lor. Încercat de remorchere și însoțit de distrugătoare Penn, Ledbury, și Bramham, petrolierul fumător, care se învârtea, a durat o oră pentru a parcurge ultima milă.

În timp ce arcurile ei bătute treceau printre alunițele exterioare ale portului, tăcerea de pe țărm a fost spartă de o veselie slabă. Apoi aplauzele s-au umflat, înecând tunetul tunurilor de arme trase în salut. Union Jacks și batiste au fost fluturate, transformând mulțimile de pe chei într-o masă de culoare ridicată. O trupă militară a cântat „Tipperary”, „Beer Barrel Polka” și alte imnuri de speranță din timpul războiului. La bordul Ohio, Căpitanul Mason s-a oprit din a ajuta la menținerea incendiilor sub control, a zâmbit slab și a plâns fără rușine. Predicția lui sumbru despre soarta convoiului s-a dovedit corectă.

În timp ce petrolierul lovit era împins alături de debarcaderele petroliere ale portului, semnalele către Mason se revărsau. Primul ministru Winston Churchill spunea: „Splendidă treabă bine făcută”, iar un mesaj al Amiralității din Londra citea simplu: „Bravo, Ohio. ” Lord Gort a vorbit pentru insulași înșiși: „Suntem cu toții atât de fericiți să vă văd în siguranță pe tine și nava ta bună în port, după un pasaj atât de neliniștit și periculos. Ai salvat Malta. ”

Recunoașterea eroismului operațiunii Piedestal

The Ohio, ale cărui punți erau inundate de multă vreme, a fost ancorată alături de cisterna auxiliară scufundată Plumleaf la debarcaderul Parlatorio. Întrucât încărcătura ei de 13.000 de tone de benzină aeriană a fost descărcată în acea zi, Ohio a început să se așeze pe fund. Fusese un lucru apropiat. În seara zilei de 15 august, comandantul luptătorilor RAF din Malta i-a raportat lui Lord Gort că acum ar putea monta lupte nelimitate timp de două luni.

Între timp, un al patrulea negustor paralizat, Brisbane Star, ajunsese pe insulă. Un total de 32.000 de tone de alimente, muniții și alte provizii au fost descărcate, suficient pentru a susține bastionul insulei încă vreo 10 săptămâni. Materialul debarcat nu a fost suficient pentru a elibera insulii din rațiile lor de aproape foame (1.500 de calorii pe zi), dar a fost suficient pentru a menține Malta. Marina Regală și Marina Mercantă au salvat Malta. Nu a însemnat sfârșitul asediului insulei, dar costisitoarea operațiune Pedestal a permis Maltei strategice să rămână în război. Căderea Maltei ar fi anulat planurile aliate pentru invazia Africii de Nord în noiembrie 1942.

Amiralul Syfret a raportat: „Omagiul a fost adus personalului navelor Majestății Sale, dar atât ofițerii, cât și oamenii vor dori să acorde primul loc conduitei, curajului și determinării stăpânilor, ofițerilor și oamenilor navelor comerciale. Modul ferm în care aceste nave s-au apăsat în drum spre Malta prin toate atacurile, răspunzând la fiecare semnal de manevră ca o unitate de flotă bine antrenată, a fost o priveliște foarte inspirată. ”

Primul Lord al Mării i-a raportat amiralului Sir Andrew Cunningham, comandantul-șef al flotei mediteraneene britanice, aflat atunci la Washington, „Am plătit un preț mare, dar personal cred că am ieșit ușor din asta, având în vedere riscurile pe care le-am avut alerga și concentrarea extraordinară a tot ... cu care a trebuit să ne confruntăm. ”

Printre decorațiile acordate supraviețuitorilor operațiunii Pedestal, căpitanului Mason i s-a acordat George Cross, cel mai mare premiu al Marii Britanii pentru un necombatant, ca recunoaștere a eroismului și marinariei sale. Douăzeci și trei de marinari și tunari ai săi au fost, de asemenea, decorați. La 15 aprilie 1942, regele George al VI-lea acordase Crucea George „oamenilor curajoși” din Malta pentru „eroism și devotament”, singura dată din istorie căreia unei insule i s-a acordat o medalie.

Malta nu a uitat niciodată Operațiunea Pedestal și Ohio. În 1946, mulțimile au aclamat și trupele au jucat în timp ce hulk ruginit al petrolierului a fost remorcat din Marele Port pentru ultima dată. În timp ce s-a desfășurat un serviciu de pomenire pentru cei care au murit în convoi, ea a fost scufundată în apele pe care le-a făcut în timpul uneia dintre epopeile navale ale celui de-al doilea război mondial.


Uraganul Hawker Sea în timpul convoiului din Malta - Istorie



























Uraganul Hawker Mk.IIb
Bombardier de vânătoare monomotor al doilea război britanic

Arhivați fotografiile 1

Hawker Hurricane Mk.IIb (G-HURI, Z7381 / XR-T) expus (c.1994) la Imperial War Museum Duxford, Cambridgeshire, Anglia

Prezentare generală 2

  • Uraganul Hawker
  • Rol: Luptător
  • Producător: Hawker Aircraft Gloster Aircraft Company Canadian Car and Foundry Austin Motor Company
  • Designer: Sydney Camm
  • Primul zbor: 6 noiembrie 1935
  • Introducere: 1937
  • Utilizator principal: Royal Air Force Royal Canadian Air Force
  • Produs: 1937-1944
  • Număr construit: 14.533

Hawker Hurricane Mk.I este un avion de vânătoare britanic cu un singur loc care a fost proiectat și construit în principal de Hawker Aircraft Ltd pentru Royal Air Force (RAF). Deși în mare parte umbrită de Supermarine Spitfire, aeronava a devenit renumită în timpul bătăliei din Marea Britanie, reprezentând 60% din victoriile aeriene ale RAF și rsquos în luptă și a servit în toate teatrele majore ale celui de-al doilea război mondial.

Designul anilor 1930 a evoluat prin mai multe versiuni și adaptări, rezultând o serie de aeronave care au acționat ca interceptori-luptători, bombardiere de vânătoare (numite și "Hurribombers") și aeronave de sprijin la sol. Alte versiuni cunoscute sub numele de Sea Hurricane au avut modificări care au permis operarea de pe nave. Unii au fost convertiți ca escorte de convoi lansate prin catapultă, cunoscute sub numele de „Hurricats”.Până la sfârșitul anului 1944 au fost construite peste 14.000 de uragane (inclusiv aproximativ 1.200 transformate în uragane maritime și aproximativ 1.400 construite în Canada de Canadian Car and Foundry).

Design și dezvoltare 2

Hurricane a fost dezvoltat de Hawker ca răspuns la specificația Ministerului Aerului F.36 / 34 (modificată de F.5 / 34) pentru un avion de vânătoare construit în jurul noului motor Rolls-Royce, cunoscut atunci doar ca PV-12, mai târziu pentru a deveni faimos ca Merlin. La acea vreme, Comandamentul de luptă al RAF cuprindea doar 13 escadrile, fiecare echipată fie cu Hawker Fury, varianta Hawker Hart, fie cu Bristol Bulldog - toate biplanele cu elice din lemn cu pas fix și trenuri de rulare neretractabile. Proiectarea, începută la începutul anului 1934, a fost opera lui Sydney Camm.

Planurile originale Sydney Camm și rsquos prezentate ca răspuns la specificațiile Ministerului Aerului și rsquos au fost inițial respinse (aparent „prea ortodoxe” pentru Ministerul Aerului). Camm a rupt propunerea și a început să proiecteze un luptător ca o afacere privată Hawker. Având în vedere economia, Hurricane a fost proiectat folosind cât mai multe instrumente și jigs existente (aeronava a fost efectiv o versiune monoplană a succesului Hawker Fury) și acești factori au contribuit major la succesul aeronavei și rsquos-urilor.

Etapele timpurii de proiectare ale "Fury Monoplane" au încorporat un motor Rolls-Royce Goshawk, dar acesta a fost înlocuit la scurt timp de Merlin și a prezentat un tren de rulare retractabil. Proiectul a ajuns să fie cunoscut sub numele de „Interceptor Monoplane”, iar până în mai 1934, planurile fuseseră finalizate în detaliu. Pentru a testa noul design, a fost realizat un model la scară de o zecime și trimis la Laboratorul Național de Fizică de la Teddington. O serie de teste de tunel de vânt au confirmat că calitățile aerodinamice ale designului erau în regulă și, până în decembrie a acelui an, a fost creată o machetă de lemn de dimensiuni complete a aeronavei.

Construcția primului prototip (K5083), a început în august 1935 încorporând motorul PV-12 Merlin. Secțiunile completate ale aeronavei au fost duse la Brooklands, unde Hawkers a avut o magazie de asamblare și s-a re-asamblat la 23 octombrie 1935. Testarea la sol și încercările de taxi au avut loc în următoarele două săptămâni, iar la 6 noiembrie 1935, prototipul a dus la aerul pentru prima dată, de mâna pilotului principal de testare Hawker & rsquos, locotenent de zbor (mai târziu căpitan de grup) PWS Bulman. Locotenentul de zbor Bulman a fost asistat de alți doi piloți în testele de zbor ulterioare Philip Lucas a zburat unele dintre zborurile de testare experimentale, în timp ce John Hindmarsh a efectuat încercările de zbor de producție fermă și rsquos. Sammy Wroath, care mai târziu a fost comandantul fondator al școlii de teste Empire Empire, a fost pilotul de testare RAF pentru Hurricane, iar susținerea sa entuziastă a ajutat-o ​​să intre în producție.

Deși mai rapid și mai avansat decât luptătorii biplani din prima linie RAF & rsquos, designul Hurricane & rsquos era deja depășit când a fost introdus. Acesta a folosit tehnici tradiționale de construcție Hawker de la avioane biplane anterioare, cu îmbinări fixate mecanic, mai degrabă decât îmbinări sudate. Avea un fuzelaj de tip Warren, cu grinzi, din tuburi de oțel de înaltă rezistență, peste care stăteau rame și longonuri care purtau învelișul de in dopat. Un avantaj conferit de structura tubului de oțel a fost acela că scoicile de tun pot trece chiar prin acoperirea lemnului și a țesăturii fără a exploda. Chiar dacă unul dintre tuburile de oțel a fost deteriorat, lucrările de reparații necesare au fost relativ simple și ar putea fi efectuate de echipajul de la sol la aerodrom. O structură metalică completă, ca și în cazul Spitfire, deteriorată de o carcasă de tun care explodează, necesită echipamente mai specializate pentru reparare. Structura de modă veche a permis, de asemenea, asamblarea uraganelor cu echipamente relativ de bază în condiții de teren. Uraganele încastrate au fost adunate în Africa de Vest și au zburat peste Sahara către teatrul din Orientul Mijlociu și, pentru a economisi spațiu, unele portavioane din Royal Navy și-au transportat rezerva Uraganele de mare dezmembrate în ansamblurile lor majore, care au fost aruncate pe pereții etanși și pe peretele hangarului. reasamblarea la nevoie.

Inițial, structura aripilor consta din două spare de oțel și era, de asemenea, acoperită cu țesături. Mai multe uragane cu aripă de țesătură erau încă în serviciu în timpul bătăliei din Marea Britanie, deși un număr bun a avut aripile înlocuite în timpul întreținerii sau după reparații. Schimbarea aripilor a necesitat doar trei ore de lucru și rsquo pentru fiecare aeronavă. O aripă din Duraluminium din metal, stresată, a fost introdusă în aprilie 1939 și a fost utilizată pentru toate marcajele ulterioare. "Aripile din piele de metal permiteau o viteză de scufundare cu 130 mph (130 km / h) mai mare decât cele acoperite cu țesături. Au fost foarte diferite în ceea ce privește construcția, dar erau interschimbabile cu aripile acoperite cu țesături și un test Hurricane (L1877) , a fost zburat chiar cu o aripă de port acoperită cu țesătură și o aripă de tribord acoperită cu metal. Marele avantaj al aripilor acoperite de metal față de cele din țesătură a fost că cele din metal ar putea suporta sarcini de stres mult mai mari fără a avea nevoie de atât de multă structură dedesubt. "

Apoi, cu setul de tăiere a cozii, clapeta de accelerație și maneta de amestec complet înainte. iar pufurile de fum gri de evacuare curățând curând la rpm maxime a venit surpriza! Nu a existat o creștere bruscă a accelerației, dar cu un vuiet tunător de la evacuare chiar în față de ambele părți ale parbrizului, doar o creștere constantă a vitezei. Retrospectiv, prima ieșire a uraganului a fost un moment de exaltare, dar și de ușurare. În afară de noua scară de viteze la care pilotul a trebuit să se adapteze, Hurricane a avut toate calitățile predecesorului său biplan stabil, sigur, Hart, dar îmbunătățit de controale mai vii, o precizie mai mare și toate aceste performanțe. (Roland Beamont, pilot stagiar, descrie primul său zbor într-un uragan.)

Una dintre prioritățile Camm & rsquos a fost aceea de a oferi pilotului o vizibilitate bună. În acest scop, cabina de pilotaj a fost montată destul de sus în fuselaj, creând o siluetă distinctă „cu cocoașă”. Accesul pilotului în cabină a fost ajutat de un „etrier” retractabil montat sub marginea de ieșire a aripii portului. Acest lucru a fost legat de o clapă articulată cu arc care acoperea o mâner pe fuzelaj, chiar în spatele cabinei. Când clapa a fost închisă, pasul s-a retras în fuselaj. În plus, ambele rădăcini ale aripilor au fost acoperite cu benzi de material antiderapant.

Spre deosebire, Spitfire-ul contemporan a folosit o construcție monococă din metal și a fost, astfel, atât mai ușor, cât și mai puternic, deși mai puțin tolerant la avarierea glonțului. Cu ușurința de întreținere, trenul de aterizare setat pe scară largă și caracteristicile de zbor benigne, Hurricane a rămas în uz în teatrele de operațiuni în care fiabilitatea, manevrabilitatea ușoară și o platformă stabilă a pistolului erau mai importante decât performanța, de obicei în roluri precum atacul la sol. Una dintre cerințele de proiectare ale specificației inițiale a fost aceea că Hurricane, precum și Spitfire, urmau să fie folosite și ca luptător de noapte. Uraganul s-a dovedit a fi un avion relativ simplu de a zbura noaptea și avea să aibă un rol esențial în doborârea mai multor avioane germane în timpul orelor nocturne. De la începutul anului 1941, uraganul va fi folosit și ca avion „intrus”, care patrula aerodromurile germane din Franța noaptea, în încercarea de a prinde bombardiere nocturne în timpul decolărilor sau aterizărilor.

Producție 2

Ultimul uragan construit vreodată, s / n PZ865, de 14.533. O versiune Mk.IIc, cunoscută inițial sub numele de „Ultimul dintre mulți” și deținută de Hawker, acest avion este acum pilotat de Zborul Memorial al Bătăliei din Marea Britanie. Uraganul a fost comandat în producție în iunie 1936, în principal datorită construcției sale relativ simple. și ușurința de fabricare. Întrucât războiul arăta din ce în ce mai probabil și timpul era esențial în furnizarea RAF cu un avion de vânătoare eficient, nu era clar dacă Spitfire mai avansat va intra în producție fără probleme, în timp ce Hurricane folosea tehnici de fabricație bine înțelese. Acest lucru a fost valabil și pentru escadrile de serviciu, care aveau experiență în lucrul și repararea avioanelor a căror construcție a folosit aceleași principii ca Hurricane, iar simplitatea designului său a permis improvizarea unor reparații remarcabile în atelierele de escadrile. Uraganul a fost, de asemenea, semnificativ mai ieftin decât Spitfire, necesitând 10.300 ore-om pentru a produce mai degrabă decât 15.200 pentru Spitfire.

Zborul inițial al primei aeronave de producție, propulsat de un motor Merlin II, a avut loc la 12 octombrie 1937. Primele patru aeronave care au intrat în serviciu cu RAF s-au alăturat Nr. 111 Squadron RAF la RAF Northolt în decembrie următoare. La izbucnirea celui de-al doilea război mondial, aproape 500 de uragane fuseseră produse și echipaseră 18 escadrile.

În timpul anului 1940, Lord Beaverbrook, care era ministrul producției de aeronave, a înființat o organizație în care un număr de producători au fost detașați pentru a repara și reviziona uraganele avariate de luptă. Organizația civilă de reparații a revizuit, de asemenea, avioanele obosite de luptă, care au fost ulterior trimise către unități de antrenament sau către alte forțe aeriene, una dintre fabricile implicate fiind Austin Aero Company și fabrica Cofton Hackett. Un altul a fost David Rosenfield Ltd, cu sediul la aerodromul Barton de lângă Manchester.

În total, au fost produse aproximativ 14.000 de uragane și uragane maritime. Majoritatea uraganelor au fost construite de Hawker (care le-a produs până în 1944), compania-soră Hawker & rsquos, Gloster Aircraft Company, realizând 2.750. Compania Austin Aero a construit 300. Canada Car and Foundry în Fort William, Ontario, Canada, ca responsabil pentru producția a 1.400 de uragane, cunoscută sub numele de Mk.X.

În 1939, producția a 100 de uragane a fost inițiată în Iugoslavia de Zmaj și Rogozarski. Dintre acestea, 20 au fost construite de Zmaj până în aprilie 1941. Unul dintre acestea a fost echipat cu un DB 601 și testat în 1941.

Un contract pentru 80 de uragane a fost încheiat cu Fairey & rsquos, filiala belgiană Avions Fairey SA pentru Forțele Aeriene Belgiene în 1938, cu intenția de a înarma aceste aeronave cu patru mitraliere de 13,2 mm. Trei au fost construite și două au zburat cu acest armament până la Blitzkrieg în mai 1940, cu cel puțin încă 12 construite de Avions Fairey cu armamentul convențional de mitralieră cu calibru de opt puști.

Istorie operațională 2

Primele 50 de uragane ajunseseră la escadrile până la mijlocul anului 1938. La acea vreme, producția era puțin mai mare decât capacitatea RAF și rsquos de a introduce noua aeronavă, iar guvernul i-a acordat Hawkers autorizația de a vinde excesul națiunilor susceptibile să se opună expansiunii germane. Ca urmare, au existat unele vânzări modeste către alte țări. Producția a fost apoi mărită cu un plan de creare a unei rezerve de aeronave, precum și reechiparea escadrilelor existente și a celor nou formate, cum ar fi cele ale Forțelor Aeriene Auxiliare. Schema de expansiune E a inclus o țintă de 500 de luptători de toate tipurile până la începutul anului 1938. Până la momentul crizei de la München, existau doar două escadrile complet operaționale din cele 12 planificate cu uragane. Până la invazia germană a Poloniei, existau 18 escadrile de uragane operaționale și încă trei care se transformau.

Războiul fals 2

Uraganul și-a botezat focul la 21 octombrie 1939. În acea zi, un zbor de escadrila 46 a decolat de la aerodromul satelit North Coates, de pe coasta Lincolnshire, și a fost îndrumat să intercepteze o formație de nouă avioane plutitoare Heinkel He.115B de la 1 / K & uumlFlGr 906, căutând nave care să atace în Marea Nordului. Heinkelii fuseseră deja atacați și avariați de două 72 de escadrile Spitfires când șase uragane din escadrila 46 au interceptat Heinkels, care zboară la nivelul mării, în încercarea de a evita atacurile luptătorilor. Cu toate acestea, uraganele, în succesiune rapidă, au doborât patru din inamici (46 de escadrile revendică cinci și piloții Spitfire doi).

Ca răspuns la o cerere din partea guvernului francez ca 10 escadrile de vânătoare să ofere sprijin aerian, mareșalul șef al aerului Sir Hugh Dowding, comandantul șef al Comandamentului de luptă al RAF, a insistat asupra faptului că acest număr va epuiza sever apărările britanice și, astfel, inițial doar patru escadrile de uragane, 1, 73, 85 și 87, au fost relocate în Franța, păstrând Spitfires înapoi pentru apărarea „Acasă”. Primul care a sosit a fost Escadra nr.73 la 10 septembrie 1939, urmată în scurt timp de celelalte trei. Puțin mai târziu, 607 și 615 Escadrile li s-au alăturat.

După primul său zbor din octombrie 1939, pilotul uraganului Roland Beamont a zburat operațional cu escadrila 87, pretinzând trei avioane inamice în timpul campaniei franceze și a făcut o mare laudă a performanței avioanelor și rsquos-ului său:

De-a lungul zilelor proaste din 1940, 87 Sqn a menținut o echipă acrobatică de formare competentă, comenzile precise de zbor și motoarele receptive care permit formarea de precizie prin bucle, role de butoaie, 1g viraje semi-stand și rulează de la jumătate de bucle. Uraganul meu nu a fost niciodată lovit în bătăliile din Franța și Marea Britanie și în peste 700 de ore la tip nu am avut niciodată o defecțiune a motorului. - Roland Beamont, rezumând experiența sa de război ca pilot.

Pe 30 octombrie, uraganele au văzut acțiuni asupra Franței. În acea zi, ofițerul pilot P.W.O. Boy Mold din prima escadrilă, care zboară uraganul L1842, a doborât un Dornier Do.17P din 2 (F) / 123. Aeronava germană, trimisă să fotografieze aerodromurile aliate aproape de graniță, a căzut în flăcări la aproximativ 16 km vest de Toul. Boy Mold a fost primul pilot RAF care a coborât un avion inamic pe continent în cel de-al doilea război mondial.

La 6 noiembrie 1939, ofițerul pilot P.V. Ayerst din escadrila nr. 73, a fost primul care s-a confruntat cu un Messerschmitt Bf.109. După lupta de câini, s-a întors cu cinci găuri în fuselaj. Ofițerul de zbor E. J. "Cobber" Kain, un neozelandez, a fost responsabil pentru prima victorie a escadrilei 73 și rsquos la 8 noiembrie 1939, în timp ce era staționat la Rouvres. A continuat să devină unul dintre primii as de luptător ai RAF & rsquos, fiind creditat cu 16 ucideri.

Pe 22 decembrie, uraganele din Franța au suferit primele pierderi. Trei luptători Hawker, în timp ce încercau să intercepteze o aeronavă neidentificată, între Metz și Thionville, au fost săriți de patru Bf.109E & rsquos de la III./JG 53, cu comandantul Gruppenkommander, căpitanul Werner M, as al războiului civil spaniol în frunte. M & oumllders și Lt Hans von Hahn au doborât Uraganele sergentului R.M. Perry și J. Winn fără pierderi.

Bătălia Franței 2

În mai 1940, Nr. 3, 79 și 504 Escadrile au întărit unitățile anterioare pe măsură ce Germania & rsquos Blitzkrieg au luat avânt. La 10 mai, prima zi a bătăliei Franței, locotenentul de zbor R.E. Lovett și ofițerul zburător „Fanny” Orton, de la escadrila 73, au fost primii doi piloți ai RAF care s-au angajat în luptă cu avionul german invadator. Au atacat unul dintre cei trei Dornier Do.17 & rsquos de la 4./KG2 care zburau peste aerodromul lor Rouvres. Dornier a plecat nevătămat, în timp ce Orton a fost lovit de foc defensiv și a trebuit să forțeze uscatul. În aceeași zi, escadrile Hurricane au pretins că 42 de avioane germane au fost doborâte în timpul a 208 de zboruri, deși niciunul dintre acestea nu a fost luptător, în timp ce șapte uragane au fost pierdute, dar nu au fost uciși piloți.

La 12 mai, mai multe unități Hurricanes au fost angajate să escorteze bombardiere. În acea dimineață, cinci echipaje voluntare Fairey Battle, din Escadrila nr. 12, au decolat din baza Amifontaine pentru a bombarda podurile Vroenhoven și Veldvedzelt de pe Meuse, la Maastricht. Escorta era formată din opt uragane ale escadrilei nr. 1, cu liderul escadrilei P.J.H. "Bull" Halahan în frunte. Când formația s-a apropiat de Maastricht, a fost sărită de 16 Bf.109E & rsquos din 2./JG 27. Două bătălii și două uragane (inclusiv Halahan & rsquos) au fost doborâte, încă două bătălii au fost doborâte de Flak și al cincilea bombardier a fost forțat să se prăbușească. teren. Piloții Squadronului nr.1 au revendicat patru Messerschmitts și doi Heinkel He.112 & rsquos, în timp ce Luftwaffe a pierdut de fapt doar un Bf.109.

La 13 mai 1940, au sosit încă 32 de uragane. Toate cele zece escadrile de uragan solicitate operau atunci de pe solul francez și au simțit toată forța ofensivei naziste. A doua zi, uraganele au suferit mari pierderi: 27 fiind doborâți, 22 de Messerschmitts cu 15 piloți uciși (un altul a murit câteva zile mai târziu), inclusiv liderul escadrilei JB Parnall, primul comandant de zbor care a murit în timpul războiului și asul australian Les Clisby . În aceeași zi, escadrila nr. 3 a revendicat 17 avioane germane doborâte, escadrile nr. 85 și 87 au pretins patru, iar numărul 607 nouă. În următoarele trei zile (15-17 mai), nu mai puțin de 51 de uragane au fost pierdute, în luptă sau în accidente. Până la 17 mai, la sfârșitul primei săptămâni de luptă, doar trei dintre escadrile erau aproape de forța operațională, dar în ciuda pierderilor lor mari, uraganele reușiseră să distrugă aproape dublul numărului de aeronave germane. La 18 mai 1940, lupta aeriană a continuat din zori până la amurg, unde piloții Hurricanes au revendicat 57 de avioane germane și 20 de probabile (înregistrările Luftwaffe arată că 39 de avioane au fost pierdute). A doua zi, nr. 1 și 73 de escadrile au revendicat 11 avioane germane (trei de „Cobber” Kain și trei de Paul Richey). Dar în aceste două zile, uraganele au suferit pierderi mai mari, 68 de uragane au fost doborâte sau forțate să prăbușească terenul din cauza daunelor de luptă. Cincisprezece piloți au fost uciși, opt au fost luați prizonieri și 11 răniți. Două treimi din uragane au fost doborâte de Messerschmitt Bf.109 & rsquos și Bf.110 & rsquos.

În după-amiaza zilei de 20 mai 1940, unităților uraganelor cu sediul în nordul Franței li s-a ordonat să-și abandoneze bazele pe continent și să se întoarcă în Marea Britanie. În aceeași zi, „Bull” Malahan a solicitat repatrierea piloților care serveau în escadrila nr. În ultimele 10 zile, unitatea a avut cel mai mare succes din campanie, a obținut 63 de victorii pentru pierderea a cinci piloți: doi uciși, unul luat prizonier și doi spitalizați. Escadra nr. 1 a fost singura care a primit zece DFC & rsquos și trei DFM & rsquos în timpul Blitzkrieg. În seara zilei de 21 mai, singurele uragane încă active erau cele ale AASF care fuseseră mutate la bazele din jurul Troyes. În timpul celor 11 zile de luptă din Franța și peste Dunkerque, în perioada 10-21 mai 1940, piloții uraganului au pretins 499 de ucideri și 123 de probabile. Înregistrările germane contemporane, examinate după război, atribuie 299 de avioane Luftwaffe distruse și 65 grav avariate de luptătorii RAF. Când ultimele uragane au părăsit Franța, pe 21 iunie, dintre cei 452 de luptători Hawker angajați în timpul Blitzkrieg-ului, doar 66 s-au întors în Marea Britanie cu 178 abandonați la aerodromurile Merville, Abbeville, Lille / Seclin și alte baze.

Operația Dynamo 2

În timpul operațiunii Dynamo (evacuarea din Dunkerque a trupelor britanice, franceze și belgiene întrerupte de armata germană în timpul bătăliei de la Dunkerque), uraganele Hawker au operat din bazele britanice. Între 26 mai și 3 iunie 1940, cele 14 unități Hurricane implicate au primit credite cu 108 victorii aeriene. Un total de 27 de piloți Hurricane au devenit ași în timpul Operațiunii Dynamo, condusă de ofițerul pilot canadian W. L. Willie McKnight (10 victorii) și ofițerul pilot Percival Stanley Turner (șapte victorii), care au servit în Nr.Escadrila 242, formată în cea mai mare parte cu personal canadian. Pierderile au fost 22 de piloți uciși și trei capturați.

La 27 mai 1940, într-una dintre ultimele întâlniri în masă din Blitzkrieg, 13 uragane din escadrila 501 au interceptat 24 Heinkel He.111 și rsquo-uri escortate de 20 Bf.110 & rsquos și în timpul bătăliei care a urmat, 11 Heinkels au fost revendicați ca „ucide”, iar alții au fost avariați , cu pagube mici pentru uragane. A doua zi, JG 26 trei Gruppen au doborât 12 luptători britanici: șase Spitfires peste Dunkerque și șase uragane de-a lungul coastei Ostendului. La 29 mai, Luftwaffe I. (J) LG 2 a distrus opt uragane, plus câteva Morane-Saulnier MS 406 și rsquos lângă St. Quentin peste Dunkerque.

La 7 iunie 1940, Edgar James "Cobber" Kain, primul as al RAF al războiului, a aflat că va reveni în Anglia pentru "concediu de odihnă" la o unitate de formare operațională. La ieșirea din aerodrom, a pus un afișaj acrobatic improvizat și a fost ucis când uraganul său s-a prăbușit după ce a terminat o buclă și a încercat câteva aruncări de „flick” de joasă altitudine.

Angajamentele inițiale cu Luftwaffe au arătat că Hurricane este o platformă strânsă și constantă, dar elica cu două palete Watts era în mod clar inadecvată. Cel puțin un pilot s-a plâns de modul în care un Heinkel 111 a reușit să se îndepărteze de el într-o goană, dar până atunci Heinkel era învechit. La începutul războiului, motorul funcționa pe spiritul aviației standard de 87 octanici. De la începutul anului 1940, au devenit disponibile cantități tot mai mari de 100 de combustibili octanici importați din SUA. În februarie 1940, uraganele cu motoarele Merlin II și Merlin III au început să primească modificări pentru a permite o creștere suplimentară a supraalimentatorului de 6 psi (41 kPa) timp de cinci minute (deși există conturi despre utilizarea sa timp de 30 de minute continuu). Creșterea suplimentară a supraalimentatorului, care a mărit puterea motorului cu aproape 250 CP (190 kW), a oferit Hurricane o creștere aproximativă a vitezei de 25 km / h până la 35 mph (56 km / h), sub 15.000 ft (4.600) m) altitudine și a crescut foarte mult rata de urcare a avionului și rsquos. „Overboost” sau „tragerea ștecherului”, o formă de putere de urgență de război, așa cum a fost numită mai târziu în avioanele celui de-al doilea război mondial, a fost o modificare importantă în timpul războiului care a permis uraganului să fie mai competitiv împotriva Bf.109E și să-și mărească marja de superioritate față de Bf.110C, în special la altitudine mică. Cu "boost de urgență" de +12 lbf / in 2 (83 kPa), Merlin III a reușit să genereze 1.310 CP (977 kW) la 2.700 m.

Flt Lt. Ian Gleed din 87 Squadron a scris despre efectul utilizării sporului suplimentar asupra uraganului în timp ce alerga un Bf 109 la altitudine mică la 19 mai 1940: La naiba! Suntem plini așa cum este. Aici merge cu tit. Un tâmpit - boost & rsquos împușcat până la 12 lire speeD & rsquos a crescut cu 30 mph. I & rsquom câștigă teren - 700, 600, 500 de metri. Dă-i o explozie. Nu, ține-ți focul, prostule! El nu te-a văzut încă. Gleed a rămas fără muniție înainte de a putea trage BF.109 în jos, deși l-a lăsat puternic deteriorat și zboară la aproximativ 50 ft (15,2 m).

Uraganele echipate cu elice cu viteză constantă Rotol au fost livrate escadrilelor RAF în mai 1940, livrările continuând pe tot parcursul bătăliei din Marea Britanie. după ce printre escadrile echipate cu avioane aveau elica de două poziții de Havilland mai veche.

Bătălia Britaniei 2

La sfârșitul lunii iunie 1940, după căderea Franței, majoritatea celor 36 de escadrile de luptă RAF & rsquos erau echipate cu uragane. Bătălia din Marea Britanie a durat oficial din 10 iulie până la 31 octombrie 1940, dar cele mai grele lupte au avut loc între 8 august și 21 septembrie. Atât Supermarine Spitfire, cât și Hurricane sunt renumite pentru rolul lor în apărarea Marii Britanii împotriva Luftwaffe în general, Spitfire ar intercepta luptătorii germani, lăsând uraganele să se concentreze asupra bombardierelor, dar în ciuda abilităților incontestabile ale Spitfire-ului „pur ras”, a fost Uraganul „cal de lucru” care a înregistrat numărul mai mare de victorii RAF în această perioadă, reprezentând 55 la sută din cele 2.739 pierderi germane, potrivit Fighter Command, comparativ cu 42 la sută de Spitfires.

Ca luptător, uraganul avea unele dezavantaje. A fost mai lent decât atât Spitfire I și II, cât și Messerschmitt Bf.109E, iar aripile groase au compromis accelerarea, dar le-a putut depăși pe amândouă. În ciuda deficiențelor sale de performanță față de modelul Bf.109, uraganul era încă capabil să distrugă luptătorul german, în special la altitudini mai mici. Tactica standard a Bf.109 & rsquos era de a încerca să urce mai sus decât luptătorii RAF și să-i „sară” într-o scufundare, uraganele puteau sustrage astfel de tactici transformându-se în atac sau intrând într-o „scufundare cu tirbușon”, pe care Bf. 109 & rsquos, cu rata lor mai mică de rulare, au fost greu de contracarat. Dacă un Bf.109 a fost prins într-o luptă de câini, Uraganul a fost la fel de capabil să înlăture Bf.109 ca și Spitfire. Într-o urmărire severă, Bf.109 ar putea sustrage cu ușurință uraganul. În septembrie 1940, uraganele din seria 1 Mk.IIa mai puternice au început să intre în serviciu, deși doar în număr mic. Această versiune era capabilă de o viteză maximă de 550 km / h.

Uraganul a fost o platformă constantă de arme și și-a demonstrat rezistența, deoarece mai multe au fost grav avariate, dar s-au întors la bază. Dar, deși a fost robust și stabil, construcția Hurricane & rsquos a făcut-o periculoasă în cazul în care aeronava a luat foc cadrele din lemn și acoperirea cu țesături ale fuselajului din spate a însemnat că focul s-ar putea răspândi prin structura fuselajului din spate destul de ușor. În plus, rezervorul de combustibil gravitațional din fuzelajul din față stătea chiar în fața tabloului de bord, fără nicio formă de protecție pentru pilot. Mulți piloți de uragan au fost grav arși ca urmare a unui jet de flacără care ar putea arde prin tabloul de bord. Acest lucru a devenit atât de îngrijorător pentru Hugh Dowding încât l-a pus pe Hawker să adapteze tancurile de fuzelaj ale Hurricanes cu un material rezistent la foc numit Linatex. Unii piloți Hurricane au simțit, de asemenea, că rezervoarele de combustibil din aripi, deși erau protejate cu un strat de Linatex, erau vulnerabile din spate și se credea că acestea, nu rezervorul de fuselaj, reprezentau principalul risc de incendiu.

De la 10 iulie la 11 august 1940, de exemplu, luptătorii RAF au tras asupra a 114 bombardiere germane și au doborât 80, un raport de distrugere de 70%. Împotriva Bf.109, luptătorii RAF au atacat 70 și au doborât 54 dintre aceștia, un raport de 77%. O parte din succesul luptătorilor britanici s-a datorat, probabil, utilizării rundei incendiare de Wilde.

La fel ca în Spitfire, motorul Merlin a suferit un decupaj negativ, o problemă care nu a fost vindecată până la introducerea orificiului Miss Shilling & rsquos la începutul anului 1941.

Singura bătălie din Marea Britanie Victoria Cross și singura atribuită unui membru al Comandamentului de luptă în timpul războiului, a fost acordată locotenentului de zbor Eric Nicolson din escadrila 249 ca urmare a unei acțiuni din 16 august 1940, când secțiunea sa de trei uragane era „sărit” de sus de luptătorii Bf.110. Toate trei au fost lovite simultan. Nicolson a fost grav rănit, iar uraganul său a fost avariat și cuprins de flăcări. În timp ce încerca să părăsească cabina de pilotaj, Nicolson a observat că unul dintre Bf.110 & rsquos își depășise aeronava. S-a întors la cabina de pilotaj, care până acum era un infern aprins, a angajat inamicul și poate că a doborât Bf.110.

Luptători de noapte și intruși 2

După bătălia din Marea Britanie, uraganul a continuat să ofere servicii și, prin Blitz-ul din 1941, a fost principalul luptător de noapte cu un singur loc din Comandamentul de luptă. F / Lt. Richard Stevens a revendicat 14 bombardiere Luftwaffe care zboară uragane în 1941.

În 1942, Mk.IIc, armat cu tunul, a evoluat mai departe în rolul de intrus nocturn în Europa ocupată. F / Lt. Karel Kuttelwascher din 1 escadronă s-a dovedit cel mai bun marcator, cu 15 bombardiere Luftwaffe care au pretins că au fost doborâți.

În 1942 a fost fabricată și douăsprezece avioane de luptă de noapte Hurricane Mk.II.C (NF) echipate cu un radar de interceptare a aerului Mark VI comandat de pilot. După o scurtă desfășurare operațională cu Nr. 245 și Nr. 247 Squadron RAF în timpul căreia aceste aeronave s-au dovedit prea lente pentru a servi eficient în Europa, aceste aeronave au fost trimise în India pentru a servi cu Nr. 176 Squadron RAF în apărarea Calcutta. Au fost retrași din serviciu la sfârșitul lunii decembrie 1943.

Africa de Nord 2

Uraganul Mk.II a fost tropicalizat în grabă după intrarea Italiei și a rsquo-urilor în război în iunie 1940. Aceste aeronave au fost inițial transportate prin Franța prin aer către 80 de escadrile din Egipt pentru a înlocui Gladiatori. Uraganul a susținut prima sa ucidere în Marea Mediterană la 19 iunie 1940, când F / O P.G. Wykeham-Barnes a raportat că a doborât două Fiat CR.42 & rsquos. Uraganele au servit cu mai multe escadrile ale Commonwealth-ului britanic din Forțele Aeriene din deșert. Au suferit pierderi mari în Africa de Nord după sosirea variantelor Bf.109E și Bf.109F și au fost înlocuite progresiv în rolul de superioritate aeriană din iunie 1941 de Curtiss Tomahawks / Kittyhawks. Cu toate acestea, variantele de bombardiere de luptă („Hurribombers”) au păstrat o margine în rolul de atac la sol, datorită armamentului lor impresionant de patru tunuri de 20 mm (.79 in) și un bombardier de 500 lb (230 kg). Din noiembrie 1941, începând din deșertul libian, a trebuit să înfrunte un nou adversar redutabil: noua Regia Aeronautica Macchi C.202 Folgore. Aeronava italiană s-a dovedit superioară luptătorului Hawker. C.202, datorită agilității sale excelente și a unui nou motor mai puternic în linie, l-ar putea depăși într-o luptă de câini.

În timpul și în urma bombardamentului de artilerie El Alamein de cinci zile care a început în noaptea de 23 octombrie 1942, șase escadrile de uragane, inclusiv versiunea uraganului Mk.IID de 40 mm, au susținut că au distrus 39 de tancuri, 212 camioane și blindate transportatori de trupe, 26 de bowsere, 42 de tunuri, 200 de alte vehicule diferite și patru depozite mici de combustibil și muniție, zburând 842 de ieșiri cu pierderea a 11 piloți. În timp ce îndeplinea un rol de sprijin la sol, Hurricane cu sediul la RAF Castel Benito, Tripoli, au eliminat șase tancuri, 13 vehicule blindate, 10 camioane, cinci jumătăți de pistă, o armă și o remorcă și o dubă fără fir la 10 martie 1943, fără pierderi pentru ei înșiși.

Apărarea Maltei 2

Uraganul a jucat un rol semnificativ în apărarea Maltei. Când Italia a intrat în război, la 10 iunie 1940, apărarea aeriană Malta și RSC s-au bazat pe Gloster Gladiators, care au reușit să reziste numărului extrem de superior al forței aeriene italiene în următoarele 17 zile. (Potrivit mitului, după ce prima a fost pierdută, restul de trei au fost numiți în realitate credință, speranță și caritate, au existat cel puțin șase gladiatori.) Patru uragane li s-au alăturat la sfârșitul lunii iunie și împreună s-au confruntat cu atacuri pe tot parcursul lunii iulie de la cele 200 de avioane inamice cu sediul în Sicilia, cu pierderea un Gladiator și un Uragan. Mai multe întăriri au sosit pe 2 august sub forma a încă 12 uragane și două Skua Blackburn.

Timp de săptămâni, o mână de uragan Mk.II, ajutată de căpitanul grupului A.B. Woodhall & rsquos controlând cu măiestrie, întâlniseră, împotriva tuturor șanselor, crescendo-ul crescător al feldmareșalului Kesselring și rsquos atacuri neîncetate asupra Marelui Port și a aerodromurilor. Depășite, de obicei, cu 12 sau 14 la unu și, mai târziu - odată cu sosirea Bf.109F & rsquos în Sicilia - au depășit performanța, piloții celor câteva avioane vechi pe care echipajele de la sol s-au luptat cu vitejie pentru a le menține, au continuat să își preseze atacurile, arându-și drumul prin ecranele de luptă germane și flakul nostru, pentru a se apropia de Ju.87 & rsquos și Ju.88 & rsquos în timp ce scufundau spre țintele lor.

Numărul tot mai mare de avioane britanice de pe insulă a determinat în cele din urmă italienii să angajeze bombardiere germane Junkers Ju.87 Stuka pentru a încerca să distrugă aerodromurile. În cele din urmă, într-o încercare de a depăși rezistența dură a acestor câteva aeronave, Luftwaffe a preluat baza pe aerodromurile siciliene, pentru a descoperi că Malta nu era o țintă ușoară. După numeroase atacuri asupra insulei în lunile următoare și după sosirea a 23 de uragane în plus la sfârșitul lunii aprilie 1941 și o livrare suplimentară o lună mai târziu, Luftwaffe a părăsit Sicilia pentru frontul rus în iunie acel an.

Întrucât Malta era situată pe ruta de aprovizionare maritimă din ce în ce mai importantă pentru campania din Africa de Nord, Luftwaffe s-a întors cu răzbunare pentru un al doilea asalt pe insulă la începutul anului 1942. Nu a fost până în martie, când atacul a fost la înălțime, că 15 Spitfires au zburat de pe transportatorul HMS Eagle pentru a se alătura uraganelor deja staționate acolo și pentru a susține apărarea, dar multe dintre noile avioane s-au pierdut pe sol și a fost din nou uraganul care a suportat greul primelor lupte până la alte întăriri a sosit.

Apărarea aeriană în Rusia 2

Uraganul Hawker a fost primul avion Allied Lend-Lease care a fost livrat în URSS cu un total de 2.952 uragane livrate în cele din urmă devenind cel mai comun avion britanic în serviciul sovietic. Piloții sovietici au fost dezamăgiți de luptătorul Hawker, considerându-l inferior atât la aeronavele germane, cât și la cele rusești.

Mk.II Uraganele au jucat un rol important în apărarea aeriană în 1941, când Uniunea Sovietică s-a trezit amenințată de faptul că armata germană se apropia de un front larg care se întindea de la Leningrad, Moscova și până la câmpurile petroliere din sud. Decizia Marii Britanii de a ajuta sovieticii a însemnat trimiterea de provizii pe mare către porturile din nordul îndepărtat și, deoarece convoaiele ar trebui să navigheze în raza de acțiune a inamicului de la Luftwaffe cu sediul în Finlanda vecină, s-a decis livrarea unui număr de uragan Mk. IIB & rsquos, care zboară cu Nr. 81 și 134 Escadrile din Nr. 151 Wing RAF, pentru a oferi protecție. Douăzeci și patru au fost transportate pe transportatorul HMS Argus, ajungând chiar lângă Murmansk la 28 august 1941, iar alte 15 avioane încastrate la bordul navelor comerciale. Pe lângă sarcinile lor de protecție a convoiului, aeronava a acționat și ca escortă a bombardierelor rusești.

Atenția inamicului asupra zonei a scăzut în octombrie, moment în care piloții RAF și-au pregătit omologii sovietici pentru a opera ei înșiși uraganele. Până la sfârșitul anului, rolul RAF & rsquos se încheiase, dar avionul a rămas în urmă și a devenit primul dintre mii de avioane aliate care au fost acceptate de Uniunea Sovietică. Deși piloții sovietici nu erau universal entuziaști în legătură cu uraganul, eroul Uniunii Sovietice, lt. col. Safanov. a iubit uraganul. și luptătorii RAF Hurricane Mk.IIB care operau din sol sovietic în apărarea Murmanskului, au distrus 15 avioane Luftwaffe pentru o singură pierdere în luptă. În unele memorii de război sovietice, uraganul Mk.I & rsquos a descris-o foarte neplăcut.

Uraganul „sovietic” a avut destul de multe dezavantaje. În primul rând, a fost cu 40-50 km / h (25/31 mph) mai lent decât principalul său adversar, Bf.109E, la înălțime mică și medie și a avut o rată de urcare mai lentă. Messerschmitt ar putea depăși uraganul din cauza încărcării cu aripi joase a luptătorului britanic. Dar principala sursă de reclamații a fost armamentul Hurricane & rsquos. Deseori cele opt sau cele 12 mitraliere de calibru mic nu avariau avioanele germane puternice și puternic blindate, prin urmare, echipajele terestre sovietice au început să îndepărteze Browning-urile. Păstrând doar patru sau șase din cele 12 mitraliere, două 12,7 mm Berezin UB & rsquos sau două sau chiar patru tunuri ShVAK de 20 mm au fost înlocuite, dar performanța generală sa deteriorat.

Birmania, Ceylon, Singapore și Indiile de Est olandeze 2

După izbucnirea războiului cu Japonia, 51 de uragan Mk.II au fost dezasamblate și trimise în lăzi în Singapore, iar acești 24 de piloți (dintre care mulți erau veterani ai bătăliei din Marea Britanie) care au fost transferați la teatru au format nucleul cinci escadrile. Au ajuns la 3 ianuarie 1942, moment în care escadrile de luptă aliate din Singapore, care zburau Brewster Buffalos, fuseseră copleșite în timpul campaniei din Malaezia. Forța aeriană a armatei imperiale japoneze și forța de luptă rsquos, în special Nakajima Ki-43, au fost subestimate în ceea ce privește capacitatea, numărul și strategia comandanților săi.

Datorită eforturilor celei de-a 151-a unități de întreținere, cele 51 de uragane au fost asamblate și pregătite pentru testare în 48 de ore, iar dintre acestea douăzeci și unu au fost pregătite pentru service operațional în termen de trei zile. Uraganele au fost echipate cu filtre voluminoase sub formă de praf și rsquoVokes și rsquo sub nas și au fost înarmate cu 12, mai degrabă decât opt ​​mitraliere. Greutatea suplimentară și rezistența le-au făcut să urce lent și greu de manevrat la altitudine, deși au fost mai eficace ucigași de bombardiere.

Piloții recent sosiți au fost formați în 232 Escadronă. În plus, 488 (NZ) Squadron, un escadron Buffalo, s-a convertit în uragane. La 18 ianuarie, cele două escadrile au constituit baza Grupului 226. Escadrila 232 a devenit operațională pe 22 ianuarie și a suferit primele pierderi și victorii pentru uraganul Mk.I din Asia de Sud-Est. Între 27 și 30 ianuarie, alte 48 de uragane (Mk.IIA) au sosit cu portavionul HMS Indomitable, de unde au zburat către aerodromurile numite în cod P1 și P2, lângă Palembang, Sumatra, în Indiile de Est olandeze.

Din cauza sistemelor inadecvate de avertizare timpurie, raidurile aeriene japoneze au reușit să distrugă 30 de uragane la sol în Sumatra, cele mai multe într-un singur raid din 7 februarie. După aterizarea japoneză în Singapore, la 10 februarie, rămășițele 232 și 488 de escadrile au fost retrase la Palembang. Cu toate acestea, parașutiștii japonezi au început invazia Sumatrei pe 13 februarie. Uraganele au distrus șase nave de transport japoneze pe 14 februarie, dar au pierdut șapte avioane în acest proces. La 18 februarie, aeronavele și echipajele aliate rămase s-au mutat în Java. În acest moment, doar 18 uragane care puteau fi folosite rămâneau din cele 99 originale.

După ce Java a fost invadată, unii dintre piloți au fost evacuați pe mare în Australia. O aeronavă care nu fusese asamblată a fost transferată la RAAF, devenind singurul uragan care a văzut serviciul în Australia, cu antrenament și alte unități non-combatante.

Când un grup de operatori japonezi sub comanda amiralului Chuichi Nagumo a făcut o ieșire în Oceanul Indian în aprilie 1942, uraganele RAF bazate pe Ceylon au văzut acțiuni împotriva forțelor Nagumo și rsquos în timpul atacurilor asupra Colombo din 5 aprilie 1942 și asupra portului Trincomalee din 9 aprilie 1942 .

La 5 aprilie 1942, căpitanul Mitsuo Fuchida, al Marinei Imperiale Japoneze, care a condus atacul asupra Pearl Harbor, a condus o grevă împotriva lui Columbo cu 53 de torpile Nakajima B5N și 38 de bombardiere Aichi D3A, escortate de 36 de luptători Mitsubishi A6M Zero. Lor li s-au opus 35 de uragan Mk.I și IIB & rsquos de 30 și 258 de escadrile, împreună cu șase Fairey Fulmars de 803 și 806 de escadrile din Armata aeriană a flotei.Uraganele au încercat în principal să doboare bombardierele care atacă, dar au fost angajate puternic de către escortele Zero. Un total de 21 de uragane au fost doborâte (deși două dintre acestea au fost reparabile), împreună cu patru Fulmars și șase Swordfish din 788 Naval Air Squadron care au fost surprinși în zbor de raid. În timp ce RAF a pretins că 18 avioane japoneze au fost distruse, șapte probabil distruse și nouă avariate, cu un avion revendicat de un Fulmar și cinci de un incendiu antiaerian. Acest lucru a fost comparat cu pierderile reale japoneze de un zero și șase D3A & rsquos, cu alte șapte D3A & rsquos, cinci B5N & rsquos și trei Zero deteriorate.

La 9 aprilie 1942, grupul de lucru japonez a trimis 91 de B5N & rsquos escortate de 41 de Zero împotriva portului Trincomalee și a aerodromului din apropierea China Bay. Un total de 16 uragane s-au opus raidului, dintre care opt s-au pierdut, cu alte trei avariate. Au pretins că opt avioane japoneze au fost distruse, cu alte patru probabil distruse și cel puțin cinci avariate, cu pierderi efective japoneze: trei A6M & rsquos și două B5N & rsquos, cu alte 10 B5N & rsquos avariate.

Epilog 2

Bătăliile asupra Arakanului din 1943 au reprezentat ultima utilizare pe scară largă a uraganului ca luptător de zi pură. Dar au fost încă folosiți în rolul de bombardier în Birmania până la sfârșitul războiului și au fost ocazional prinsi și în lupta aeriană. De exemplu, la 15 februarie 1944, Flg Off Jagadish Chandra Verma de la numărul 6 Sqdn al forțelor aeriene indiene a doborât un Oscar japonez Ki-43: a fost singura victorie IAF a războiului. Uraganul a rămas în serviciu ca un bombardier de vânătoare peste Balcani și acasă, de asemenea, unde a fost folosit în principal pentru sarcini de linia a doua și ocazional zburat de piloții as. De exemplu, la mijlocul anului 1944, ace Sqdn Leader & rsquoJas & rsquo Storrar a zburat cu uraganul nr. 1687 pentru a livra corespondență prioritară armatelor aliate din Franța în timpul invaziei din Normandia.

Operațiuni de transport aerian 2

Sea Hurricane a devenit operațional la mijlocul anului 1941 și a înregistrat prima sa distrugere în timp ce opera de la HMS Furious la 31 iulie 1941. În următorii trei ani, uraganele Fleet Air Arm Sea aveau să apară proeminent în timp ce operau de la portavioane Royal Navy. Uraganul maritim a înregistrat un raport impresionant de ucidere-pierdere, în primul rând în timp ce apăra convoaiele din Malta și opera de la transportatorii de escorte din Oceanul Atlantic. De exemplu, la 26 mai 1944, uraganele marine marine regale care operau de pe transportatorul de escorte HMS Nairana au pretins distrugerea a trei avioane de recunoaștere Ju.290 în timpul apărării unui convoi.

Urani As 2

Pilotul de uragan cel mai bine marcat a fost liderul escadrilei Marmaduke Thomas St. John "Pat" Pattle, DFC & amp Bar, cu 35 de victorii în luptători Hawker (din 50 și două comune) care au servit cu escadrile nr. 80 și 33. Toate uciderile sale de uragan au fost realizate peste Grecia în 1941. El a fost doborât și ucis în bătălia de la Atena. Comandantul de extremă Frank Reginald Carey a obținut 28 de victorii aeriene în timp ce zbura uragane în perioada 1939-43, iar liderul escadrilei William "Cherry" Vale DFC și Bar, AFC a totalizat 20 de ucideri (din 30) în Grecia și Siria cu numărul 80 Sqdn. Pilotul ceh F / Lt Karel M. Kuttelwascher a obținut toate cele 18 victorii aeriene cu Hurricane, cel mai mult ca luptător de noapte intrus cu numărul 1 Sqdn. Ofițer pilot V.C. Woodward (33 și 213 de escadrile) a fost un alt as cu cel mai mare scor, cu 14 (din 18) plus trei împărtășite, în timp ce soldatul Richard P. Stevens a revendicat toate avioanele sale inamice de 14,5 care zboară uraganul. Richard Dickie Cork a fost principalul as al Hurricane-ului Fleet Air Arm, cu nouă distruși, doi împărțiți, unul probabil, patru avariați și șapte distruși la sol. Pilotul ceh Josef Franti & scaronek, care zboară cu 303 de escadrile poloneze, a doborât cel puțin 17 avioane inamice peste sud-estul Angliei în perioada septembrie-octombrie 1940.

Variante 2

  • Hurricane Mk.I: prima versiune de producție, cu aripi acoperite cu țesături, o elice din lemn cu două lame, cu pas fix, propulsată de motoarele Rolls-Royce Merlin Mk.II sau III de 1.030 CP (768 kW) și armată cu opt. Mitraliere de rumenire de 303 in (7,7 mm). Produs între 1937 și 1939.
  • Hurricane Mk.I (revizuit): o serie revizuită Hurricane Mk.I construită cu o elice metalică de viteză constantă de Havilland sau Rotol, aripi acoperite cu metal, armură și alte îmbunătățiri. În 1939, RAF a preluat aproximativ 500 din acest design ulterior pentru a forma coloana vertebrală a escadrilelor de luptă.
  • Hurricane Mk.IIA Seria 1: Hurricane Mk.I alimentat de motorul Merlin XX îmbunătățit. Acest nou motor a folosit un amestec de 30% glicol și 70% apă. Glicolul pur este inflamabil, deci nu numai că noul amestec a fost mai sigur, dar motorul a funcționat și cu un răcitor de aproximativ 70 ° C, ceea ce a oferit o durată de viață mai mare a motorului și o fiabilitate mai mare. Noul motor a fost mai lung decât Merlin-ul anterior și astfel Hurricane a câștigat un „plug” de 4,5 în fața cabinei de pilotaj, ceea ce a făcut ca avionul să fie puțin mai stabil datorită ușoarei deplasări înainte în centrul de greutate. Mai întâi a zburat la 11 iunie 1940 și a intrat în serviciul escadronului în septembrie 1940.
  • Uraganul Mk.IIB (Uraganul Mk.IIA Seria 2): Uraganul Mk.II B a fost echipat cu rafturi care le permiteau să transporte două bombe de 250 lb sau două 500 lb. Acest lucru a scăzut viteza maximă a uraganului la 304 mph (484 km / h), dar până în acest moment măturările mixte de uragane protejate de un ecran de luptă de uragane nu erau neobișnuite. Aceleași rafturi ar permite uraganului să transporte două rezervoare de 45 galoane (205 l) în loc de bombe, mai mult decât dublarea încărcăturii de combustibil a uraganului și rsquos.
  • Hurricane Mk.IIA Seria 2: Echipat cu filare cu elice nouă și puțin mai lungă și cu montaj nou pe aripi de 12 ori și 7,3 mm. Primele aeronave au fost construite în octombrie 1940 și au fost redenumite Mark IIB în aprilie 1941.
  • Hurricane Mk.IIB Trop .: Pentru utilizare în Africa de Nord, Hawker Hurricane Mk.IIB (și alte variante) au fost tropicalizate. Au fost echipate cu filtre de praf ale motorului Vokes și Rolls Royce, iar piloților li s-a oferit un kit de supraviețuire în deșert, inclusiv o sticlă de apă în spatele cabinei.
  • Hurricane Mk.IIC (Hurricane Mk.IIA Seria 2): Hurricane Mk.IIA Seria 1 echipat cu elice noi și ușor mai lungi și cu aripi noi montate cu patru tunuri Hispano Mk.II de 20 mm (.79 in). Uraganul Mk.IIA Seria 2 a devenit Mk.IIC în iunie 1941, folosind o aripă ușor modificată. Noile aripi au inclus, de asemenea, un punct dur pentru o bombă de 230 kg sau 110 kg și, mai târziu, în 1941, rezervoare de combustibil. Până atunci performanțele erau inferioare celor mai noi luptători germani, iar Uraganul a trecut la rolul de atac la sol, uneori denumit Hurribomber. Marca a servit și ca luptător de noapte și intrus. Hurricane Mk.IID Conversia Hurricane Mk.IIB înarmată cu două tunuri AT de 40 mm (1,57 in) AT într-o capsulă sub fiecare aripă și o singură mitralieră Browning în fiecare aripă încărcată cu trasoare pentru scopuri de țintire. Primele aeronave au zburat la 18 septembrie 1941 și livrările au început în 1942. Avioanele construite în serie aveau armuri suplimentare pentru pilot, radiator și motor și erau înarmate cu un pistol Rolls-Royce cu 12 runde, ulterior schimbat la 40 mm (1,57 în ) Arma Vickers S cu 15 runde. Atașamentele exterioare ale aripii au fost întărite astfel încât 4-g să poată fi tras la o greutate de 8.540 lb (3.874 kg). Greutatea armelor de protecție și a blindajelor a afectat marginal performanța avionului și a rsquos-ului. Aceste uragane au fost poreclite „Flying Can Openers”, poate o piesă pe logo-ul nr. 6 Squadron & rsquos care a zburat Hurricane începând din 1941.
  • Uraganul Mk.IIE: O altă modificare a aripii a fost introdusă în Mk.IIE, dar modificările au devenit suficient de extinse încât a fost redenumită Mk.IV după livrarea primelor 250.
  • Uraganul Mk. T.IIC: Versiune de antrenament cu două locuri a modelului Mk. IIC. Doar două aeronave au fost construite pentru Forțele Aeriene Persane.
  • Hurricane Mk.III: Versiunea Hurricane Mk.II propulsată de un motor Merlin construit Packard, care intenționează să furnizeze motoare de construcție britanică pentru alte modele. În momentul în care producția trebuia să înceapă, producția Merlin crescuse până la punctul în care ideea a fost abandonată.
  • Hurricane Mk.IV: Ultima schimbare majoră a Hurricane a fost introducerea „aripii universale”, un singur design capabil să monteze două bombe de 110 lb sau 500 lb (110 sau 230 kg), două Vickers de 40 mm (1,57 in) Arme S, tancuri de scurgere sau opt rachete RP-3 „60 de lire”. Două .303 în Brownings au fost montate pentru a ajuta la țintirea armamentului mai greu. Noul design a încorporat și motoarele Merlin 24 sau 27 îmbunătățite de 1.620 CP (1.208 kW), echipate cu filtre de praf pentru operațiuni în deșert. Merlin 27 avea un sistem petrolier reproiectat, care era mai potrivit pentru operațiunile din tropice și care a fost evaluat la o altitudine ușor mai mică, în concordanță cu noul rol al Hurricane & rsquos ca luptător cu sprijin strâns. Radiatorul era mai adânc și blindat. În jurul motorului a fost montată și o armură suplimentară.
  • Uraganul Mk.V: Varianta finală care urmează să fie produsă. Au fost construite doar trei și nu a ajuns niciodată la producție. Acesta a fost propulsat de un motor cu propulsie Merlin 32 pentru a oferi 1.700 CP la nivel scăzut și a fost conceput ca un avion dedicat de atac la sol pentru a fi utilizat în Birmania. Toate cele trei prototipuri aveau elice cu patru palete. Viteza a fost de 326 mph (525 km / h) la 500 ft, ceea ce este comparabil cu Hurricane Mk.I, în ciuda faptului că a fost de o dată și jumătate mai mare.
  • Uraganul Mk.X: varianta construită în Canada. Luptător și bombardier cu un singur loc. Propulsat de un Packard Merlin de 1.300 CP (969 kW). Opt mitraliere de 7,30 mm montate în aripi. În total, au fost construite 490.
  • Uraganul Mk.XI: variantă construită în Canada. 150 au fost construite.
  • Uraganul Mk.XII: varianta construită în Canada. Luptător și bombardier cu un singur loc. Propulsat de un Packard Merlin 29 de 1.300 CP (969 kW). Inițial armat cu 12 mitraliere de 7,30 mm (0,303 in), dar ulterior acesta a fost schimbat în patru tunuri de 20 mm (0,79 in).
  • Uraganul Mk.XIIA: variantă construită în Canada. Luptător și bombardier cu un singur loc. Propulsat de un Packard Merlin 29 de 1.300 CP (969 kW), înarmat cu opt mitraliere de 7,30 mm (0,303 in).
  • Sea Hurricane Mk.IA: Sea Hurricane Mk.IA a fost un Hurricane Mk.I modificat de General Aircraft Limited. Aceste conversii au însumat aproximativ 250 de aeronave. Acestea au fost modificate pentru a fi transportate de nave CAM (negustor armat cu catapultă), ale căror nave și echipaje rsquo erau marine comerciale și ale căror uragane erau echipate și deservite de personalul RAF sau nave de luptă catapultă, care erau nave auxiliare navale echipate de personalul naval și aeronave operate de brațul aerian al flotei. Aceste nave au fost echipate cu o catapultă pentru lansarea unui avion, dar fără facilități pentru recuperarea lor. În consecință, dacă aeronava nu se afla în raza de acțiune a unei baze terestre, piloții erau obligați să salveze sau să renunțe. Ambele opțiuni au avut problemele lor - a existat întotdeauna șansa de a lovi o parte a fuselajului atunci când a fost salvat și un număr de piloți au fost uciși în acest fel. Ștergerea uraganului Mk.I în mare a făcut apel la îndemânare, deoarece carcasa radiatorului acționa ca o frână de apă, aruncând nasul luptătorului în jos atunci când a lovit apa, acționând în același timp ca o cupă foarte eficientă, ajutând la inundarea uraganului astfel încât a fost recomandată o ieșire rapidă înainte ca avionul să se scufunde. Apoi, pilotul a trebuit să fie ridicat de navă. Au fost necesare mai mult de 80 de modificări pentru a converti un Hurricane Mk.I într-un Hurricane de mare, inclusiv noi aparate de radio pentru a se conforma celor utilizate de Fleet Air Arm și noi instrumente pentru a citi în noduri mai degrabă decât în ​​mile pe oră. Au fost cunoscuți informal ca „Hurricats”. Majoritatea aeronavelor modificate au suferit un serviciu de uzură cu escadrile din linia din față, atât de mult încât cel puțin un exemplu folosit în timpul încercărilor s-a despărțit sub stresul unei lansări de catapultă. CAM Sea Hurricanes au fost lansate operațional în opt ocazii, iar Hurricanes au doborât șase avioane inamice pentru pierderea unui pilot de Hurricane ucis. Prima ucidere a uraganului marinar Mk.IA a fost un FW.200C Condor, doborât la 2 august 1941.
  • Sea Hurricane Mk.IB: versiunea Hurricane Mk.I echipată cu bobine de catapultă plus un cârlig de descărcare. [93] Din iulie 1941 au funcționat de la HMS Furious și din octombrie 1941, au fost folosite pe portavionul Merchant (nave MAC), care erau nave de marfă mari cu o punte de zbor montată, permițând lansarea și recuperarea avioanelor. Au fost convertite în total 340 de avioane. Prima ucidere a uraganului maritim Mk.IB a avut loc la 31 iulie 1941 când uraganele maritime ale escadrilei 880 FAA care operează de la HMS Furious au doborât o barcă zburătoare Do.18.
  • Sea Hurricane Mk.IC: versiunea Hurricane Mk.I echipată cu bobine de catapultă, un cârlig de descărcare și aripa cu patru tunuri. Din februarie 1942, au fost transformate 400 de avioane. Sea Hurricane Mk.IC folosit în timpul operațiunii Pedestal a avut modificate motoarele Merlin III pentru a accepta 16 lb boost și ar putea genera mai mult de 1400 CP la altitudine mică. Locotenentului R. J. Cork i s-au atribuit cinci ucideri în timp ce zburau pe un uragan de mare Mk.IC în timpul operației Pedestal.
  • Sea Hurricane Mk.IIC: versiunea Hurricane Mk.IIC echipată cu transmisie radio navală 400 de avioane au fost convertite și utilizate pe transportatorii de flote. Motorul Merlin XX de pe Sea Hurricane a generat 1460 CP la 6.250 ft și 1435 CP la 11.000 ft. Viteza maximă a fost de 322 mph la 13.500 ft și 342 mph la 22.000 ft.
  • Uraganul de mare Mk.XIIA: Uraganul de construcție canadian Mk.XIIA transformat în uragane de mare. Hillson F.40 (a.k.a. F.H.40) O versiune la scară largă a Hills & amp Son Bi-mono slip-wing Biplane / monoplane, folosind un Hawker Hurricane Mk. M-am întors din Canada sub numele RCAF nr 321 (seria RAF L1884). Încercări de taxi și zbor efectuate la RAF Sealand în mai 1943 și la Aeroplastic and Armament Experimental Establishment, Boscombe Down din septembrie 1943. Aripa superioară nu a fost eliberată în zbor înainte ca programul să fie încheiat din cauza performanței slabe.
  • Recunoașterea fotografiilor uraganului: În Egipt, Depozitul de servicii de la Heliopolis a transformat mai multe uragane este pentru rol. Primele trei au fost convertite în ianuarie 1941. Doi purtau o pereche de camere F24 cu obiective de 8 inci. Al treilea avea un F24 vertical și două oblice cu lentile de 14 inci montate în fuzelajul din spate, aproape de marginea din spate a aripii, iar peste lentilele din carcasa radiatorului a fost construit un carenaj. Alte cinci uragane au fost modificate în martie 1941, în timp ce două au fost transformate în mod similar în Malta în aprilie 1941. În octombrie 1941, un lot de șase uragan Mk.II a fost transformat în statutul PR.Mk.II și un lot final, considerat a fi a fost de 12 avioane, a fost transformat la sfârșitul anului 1941. PR Mark II se spune că era capabil să depășească 563 km / h și să ajungă la 11.600 m.
  • Uraganul Tac R: Pentru sarcini mai apropiate de linia din față, unele uragane au fost transformate în avioane Tactical Reconnaissance (Tac R). A fost montat un radio suplimentar pentru legătura cu forțele terestre care erau mai bine plasate pentru a direcționa uraganul. Unele avioane Hurricane Tac R aveau, de asemenea, o cameră verticală montată în fuzelajul din spate, astfel încât pentru a compensa greutatea suplimentară ar fi omise unul sau două Browning sau două tunuri. Pe plan extern, aceste aeronave se distingeau doar prin armamentul lipsă.

Operatori 3

Uraganul Hawker, datorită construcției sale robuste și ușurinței de întreținere, s-a bucurat de o lungă viață operațională în toate teatrele de război, zburate atât de Axă, cât și de Aliați. A servit în forțele aeriene din multe țări, unele „involuntar”, ca în cazul uraganelor care au aterizat accidental sau au aterizat forțat în țări neutre.

  • Argentina: Fuerza Aerea Argentina
  • Australia: Royal Australian Air Force
  • Belgia: Forțele Aeriene Belgiene
  • Canada: Royal Canadian Air Force
  • Cehoslovacia: Forțele aeriene cehoslovace aflate în exil în Marea Britanie
  • Egipt: Forța aeriană egipteană regală
  • Finlanda: Forțele Aeriene Finlandeze
  • Free France: Free French Air Force Free French Naval Air Service
  • Germania: Luftwaffe a operat câteva uragane capturate în scopuri de instruire și educație.
  • Grecia: Forța Aeriană Elenă Regală
  • India: Royal Indian Air Force
  • Iran: Forțele Aeriene Imperiale Iraniene
  • Irlanda: Irish Air Corps
  • Italia: Regia Aeronautica
  • Japonia: Forța Aeriană a Armatei Imperiale Japoneze
  • Olanda: Forța Aeriană a Armatei Regale a Indiilor de Est
  • Noua Zeelandă: Forța Aeriană Regală din Noua Zeelandă
  • Norvegia: Forța Aeriană Norvegiană Regală
  • Polonia: Forțele Aeriene Poloneze în exil în Marea Britanie
  • Portugalia: Arma de Aeronautica
  • România: Forțele Aeriene Regale Române
  • Africa de Sud: Forțele Aeriene din Africa de Sud
  • Uniunea Sovietică: Forța aeriană sovietică a aviației navale sovietice
  • Turcia 5


Miercuri, 12 august

Evenimentele din această zi ar face din Pedestal cel mai puternic convoi al războiului mediteranean.

Viceamiralul Syfret va scrie mai târziu:

„Pe tot parcursul zilei forța a fost sub observație continuă de către aeronave care au fost protejate, progresiv mai puternic, de către luptători. În timpul zilei, forța a fost supusă a trei atacuri aeriene foarte grele, în timp ce Forța X, după despărțirea companiei, a fost atacată la amurg de bombardiere și torpile. În timpul zilei, luptătorii noștri, deși erau deseori mult mai numeroși, și-au continuat munca magnifică atât în ​​raportarea atacurilor apropiate, cât și în doborârea avioanelor inamice. Succesul a participat și la armele noastre [antiaeriene], deși mai mult din efectul lor de descurajare decât din acuratețea focului lor. ”

Hotărârea Axei nu avea nicio îndoială.

Aliații interceptaseră un mesaj al lui Reichsmarschal Hermann Goering. În el a declarat că X Fliegerkorps și II Fliegerkorps:

„Nu va funcționa fără alte gânduri decât distrugerea convoiului britanic ... Distrugerea acestui convoi are o importanță decisivă.”

Interceptările de informații ar arăta că germanii știau acum că HMS Rodney și Nelson fac parte din forța de acoperire. Cu toate acestea, confundaseră unul dintre transportatori cu o clasă USS Yorktown. Ei au enumerat puterea de patrulare aeriană a transportatorului permanent ca fiind de 10 până la 16 avioane.

Goering va continua să reitereze că obiectivele principale erau să fie transportatorii și transporturile.

Noaptea fusese lipsită de lună, ceea ce făcea practic imposibilă observarea convoiului în aer și pe mare. Până în zori, Pedestal se ridica în raza de acțiune a luptătorilor din Sardinia. Navele s-au închis la stațiile de acțiune la 0520.

Avioanele de recunoaștere germane și italiene s-au aruncat în aer în zori. Un Ju88D a făcut primul contact la 0620 și a luat o poziție de umbrire.

Primul luptător al flotei - două uragane maritime și doi fulmari - au fost zburate pentru a intercepta pe măsură ce răsărise soarele la 06:30.

Viceamiralul Syfret ar remarca:

„Au fost puține momente în care nici aeronavele, submarinele, torpilele și nici contactul asdic nu au fost raportate.”

La 0710 a fost lansată prima patrulă permanentă de 12 luptători de la HMS Indomitable and Victorious. Scopul a fost să mențină în aer tot timpul o duzină de interceptori.

Au fost încercate paisprezece interceptări. Doar două au dus la angajamente.Unul a avut succes: La scurt timp după 0700, Fulmars din 884 Squadron au împușcat un Cant Z1007 în flăcări.

Sub și pe punte, mecanicii avioanelor au lucrat cu furie pentru a repara și pregăti mașinile pentru ceea ce știau că va fi o zi decisivă.

Uraganele marine zboară în formare.

0915 Atacul 2

Primul atac complet a fost detectat în jurul valorii de 0907 când o formație la nivel înalt de aproximativ 19 LG1 Ju88 escortate de 16 1 / JG77 Bf109s. Germanii au apărut pe radar la o distanță de 65 mile. Fighter Controllers au îndrumat patrula aeriană să intercepteze cele 24 de bombardiere Ju88 din I și II / LG1 la aproximativ 25 de mile distanță de convoi.

Uraganele marine din secțiunea albă și roșie de la Escadrila 800 a Indomitable trebuiau să fie primele care interceptaseră la 18.000 de picioare, la aproximativ 25 de mile de flotă. Secțiunile negru și albastru ale escadrilei 880 trebuiau să ofere copie de rezervă. Victorios a zguduit trei uragane și patru fulmari care au intrat în aer exact când s-a dezvoltat atacul.

Lt Cdr Bill Bruen de la Red Section 800 Squadron a revendicat una dintre LG1 Ju88s - a cincea sa ucidere. Ar fi doar primul as al zilei.

Locotenentul William „Moose” Martyn în White One al escadrilei 800 a venit aproape pe locul doi. El ar pretinde una ca pe o crimă și o „acțiune” la alta pe care a incendiat-o. Aripa lui a terminat-o.

Uraganul maritim al lui Martyn a fost lovit de foc defensiv și a fost forțat să aterizeze de urgență la bordul Indomitable.

Luptătorii din 1 / JG77 care escortează greva Ju88 au fost o surpriză pentru piloții Flotei Armate, deoarece li s-a spus să nu se aștepte la luptători din Sardinia.

Trei uragane maritime ale escadrilei 885 au raportat că sunt angajate de luptători. Unul a fost avariat înainte de a se sustrage. Un alt pilot lipsea, presupus doborât.

Un pilot de 800 de escadrile care fusese smuls din mare de HMS Pathfinder a mai spus că a fost doborât de luptători.

Escadrila Secției 880 Albastre nu a raportat nicio pierdere și a declarat că nu a văzut niciun luptător.

Cu toate acestea, mai multe avioane au fost avariate de focul defensiv al bombardierelor.

Red Four a pierdut o parte din capota motorului în fața focului defensiv al unui Ju88. S-a întors în siguranță la transportatorul său.

Un ofițer de punte observă activitățile de zbor cu convoiul Piedestal în fundal.

Cork, care conducea un zbor de 880 de uragane escadrile, a descris ulterior logodna:

„Cerul la prima vedere părea plin de avioane. Inamicul s-a menținut într-o formație strânsă și luptătorii noștri s-au răstit în călcâie, forțându-i să se rupă în toate direcțiile. Un Junkers s-a îndepărtat de grupul principal și mi-am condus secțiunea în jos spre el. Eram cu mult înainte și am tras când mi-a umplut privirile. Fumul s-a revărsat din aripi și a dispărut sub mine în mare. Câteva minute mai târziu, am văzut cu coada ochiului un alt Ju88 îndreptându-se de-a lungul coastei Africii de Nord, așa că am pornit singur în urmărire. La 1000ft am intrat în raza de acțiune și am tras. Părea să se clatine în aer, apoi a căzut în mare cu o stropire mare. ”

Opt Ju88 au fost revendicați doborâți de luptători și alți doi de ecranul distrugătorului.

Înregistrările germane enumeră șase ca fiind doborâte și alte două pierdute asupra Sardiniei din cauza „focului prietenos”. Luptătorii germani au pretins patru ucideri ale uraganului maritim, deși britanicii înregistrează doar cele două pierderi.

Observatorii din aer și din flotă au văzut mulți dintre Ju88 aruncându-și bombele când erau atacați. Doar patru și-au făcut drum prin ecranul luptătorului pentru a bombarda convoiul. Nu au înregistrat lovituri.

La scurt timp după acest atac, doi fulmari ai escadrilei 884 - sub îndrumarea controlorilor de luptă ai HMS Victorious - au surprins un SM79 în umbră și l-au doborât.

Germanii s-au întors la bazele lor susținând că au scufundat un transportator și două nave comerciale. Dar, în timp ce se întorceau, doi au fost doborâți de luptători italieni, confundându-i cu faptul că i-au jefuit pe Beaufighters din Malta.

Submarinele italiene au încercat să intre în poziția de tragere, deoarece bombardierele își apăsaseră atacul. Albacores FAA și Coastal Command Sunderlands împreună cu distrugătorii Laforey, Fury și Foresight au forțat bărcile să adâncească.

Echipajul de punte poziționează un Hurricane maritim care nu se pliază pe marele ascensor înainte al HMS INDOMITABLE. Trebuiau să fie înclinate lateral pe șinele pentru a le aranja în hangar.

1215-13: 45 Atacul 3

În acea dimineață târziu, forțelor Axei li s-a dat un nou ordin: în niciun caz nu au fost necesare pentru a ataca nave deteriorate sau stricate. Orice efort trebuia depus pentru distrugerea sau stricarea celor care mai aveau șansa de a ajunge la Malta.

Cu puțin înainte de prânz, radarele de avertizare aeriană ale HMS Indomitable, Victorious, Sirius, Nigeria și Cairo au început să se umple de contacte.

Convoiul se afla la doar 70 de mile sud de Sardinia.

Peste 70 de bombardiere germane și italiene erau în aer cu o escortă grea de luptători - unele conturi afirmă până la 40. Încercările Axei de a coordona greva s-au destrămat rapid. Din cauza unei varietăți de dificultăți de comunicare, mecanice și de navigație, aeronavele germane și italiene au ajuns să se apropie în patru valuri răspândite pe o perioadă de 90 de minute.

Patrula aeriană permanentă a pedestalului a fost formată din patru Escadrile Uraganele marine din secțiunea verde 800 conduse de locotenentul Cdr Rupert Brabner la 20.000 de picioare, secțiunea portocalie a escadronului 806 din patru martleturi sub comanda locotenentului „Sloppy” Johnston și doi fulmari de la HMS Victorious '884 plumb al CO „Buster” Hallet la 10.000 ft.

Un cont de ofițer
Trimite-i victorioși

Escadronul de așteptare era așezat pe punte, avioanele înarmate, alimentate și umflate, iar piloții din cabina lor de pilotaj priveau în sus și, probabil, mâncau un biscuit.
Bărbații stăteau lângă șnururile care asigurau vârfurile aripilor aeronavei - alții stăteau liniștiți și totuși mai mulți bărbați stăteau la motorul de pornire.
Ofițerii de pe puntea de zbor s-au lăudat cu steagurile lor, iar comandantul Flying și-a îngrijit microfonul de pe puntea de zbor. A existat o tensiune în aer, speranță și așteptare, toate așteptând acele 17 secunde vitale care urmau apelul lui Boatswain’s Mate „Fighters stand-to”.
Lupta nebună de a scoate aeronava și apoi a optsprezecea secundă ar trebui să vadă nava care se întoarce la stația ei cu luptătorii ei în siguranță în aer peste mare.

Escadrila Secției Roșii 800 a Lt Cdr Bruen a fost amestecată de Indomitable, deoarece atacatorii au fost detectați de radar. Victorios a urmat exemplul, amestecând încă patru Fulmari ai escadrilei 809 și patru uragane maritime din escadrila 885.

HMS Indomitable a continuat să pregătească luptători suplimentari - realimentarea și rearmarea lor pe punte - chiar și în timp ce atacul se desfășura.

La 1211, pichetul exterior al distrugătorilor britanici - condus de HMS Ashanti - a deschis focul asupra aeronavei care se apropia.

12 august: atacuri aeriene: o fotografie italiană a convoiului atacat. Un bombardier italian cu torpile SM.79 se află în dreapta fotografiei.

Planul de atac al Axei suna efectiv: 10 SM84 vor folosi noi torpile circulante pentru a sparge escorta convoiului, în timp ce escortarea luptătorilor italieni și a bombardierelor de tip figter ar deschide o gaură în ecranul luptătorului de protecție. Acest lucru ar permite ca 43 de bombardiere torpile SM79 și SM84 să se apropie la niveluri scăzute, în timp ce 37 Ju88 ar face scufundări superficiale - confuzând în continuare apărătorii. Imediat după aceea, bombardierele Re2001 ar fi atacat armele speciale asupra unuia dintre transportatori, în timp ce un SM79 radiocontrolat - ambalat cu explozivi - s-ar izbi de celălalt.

Provocarea a fost coordonarea și calendarul.

Primul val: Italienii au ajuns pe primul loc cu 10 bombardiere S84 de 28 Gruppe 32 Stormo și opt bombardiere biplane Cr42. Paisprezece Mc202 au oferit escorta.

Aceste S84 purtau o nouă armă secretă: torpile electrice Motobomba FF de 350 kg și 50 cm, poreclite „Bombe nebune”. Focosul de 120 kg a fost scăpat cu parașuta și a fost conceput pentru a circula într-o rază în continuă creștere, la 40 kilți, între 15 și 20 de minute.

Două Fulmar-uri CAP au observat trei formațiuni mari care se apropiau de flotă. S-au angajat frontal când bombardierii au fost văzuți că își aruncă „Bombele Nebune” cu parașuta.

Arma sa dovedit nereușită.

Navele britanice, confundând noua armă cu minele aruncate cu aerul, au reușit să le sustragă pe toate făcând un viraj de urgență - dar disciplinat - de 45 de grade.

Fulmarii vor urmări aceste bombardiere în timp ce se întorceau spre casă. Trei au fost raportate că aruncau în ocean în flăcări. Un al patrulea ar fi fost văzut urmărind fum.

Uciderile au fost creditate la 884s CO "Buster" Hallett - al doilea as al FAA pentru ziua respectivă - și la locotenentul Frank Pennington. Pennington a fost nevoit să se întoarcă la Victorious după ce a fost avariat de focul defensiv.

HMS Rodney a susținut că a doborât un bombardier la 1217.

Două crucișătoare antiaeriene se alătură unuia dintre transportatorii blindați, probabil VICTORIOS, în stabilirea unui baraj defensiv.

Al doilea val: La cinci minute după primul atac, s-a dezvoltat un atac mai mare. De această dată, aproximativ 40 de torpile-bombardiere urmau să se apropie simultan din două direcții. O parte a fost alocată nouă S79 și 10 S84 acoperite de 14 Re2001. Pe de altă parte, urma să fie 21 de S79 cu 12 Re2001. Dar acest atac a întâmpinat și dificultăți, deoarece atât bombardierele, cât și unitățile de luptă sufereau de o lipsă de mecanici.

Deplasarea grăbită în Sardinia își luase efectul. Escadrilele au decolat cu 15 minute târziu, lăsând în urmă aproape un sfert din forța lor.

Luptătorii flotei au abordat elemente ale formațiunii italiene cu mult înainte de a ajunge la convoi, împiedicând în mod eficient majoritatea SM84 să își efectueze atacurile.

Cu toate acestea, mulți torpilo-bombardieri au condus direct către navele comerciale din inima convoiului cu manevre violente și au condus cu capul într-un baraj antiaerian greu - inclusiv tunurile de 16 inch de pe HMS Nelson și Rodney. Aceste proiectile au fost lansate pe traiectorii joase, cu siguranțe de proximitate și de contact. Pereții de apă pe care i-au aruncat aceste scoici se spera să fie un factor de descurajare a torpilelor.

Cei care s-au apropiat suficient pentru a-și lăsa torpilele nu au reușit să lovească nimic. Cei mai mulți se temuseră în fața focului antiaerian și își aruncaseră armele în afara razei efective de acțiune.

Câțiva torpiloteri s-au desprins spre Nelson, dar și-au lăsat din nou încărcătura înainte ca cuirasatul să se afle în raza de acțiune sigură.

O fotografie de la bordul HMS VICTORIOUS arată un băț de bombe care cad în apropierea unei nave comerciale, la stânga, pe măsură ce cerul este plin de explozii.

Secțiunea verde a CAP a angajat un zbor frontal al lui Re2001. Un uragan de mare a fost doborât în ​​lupta care a urmat.

Unul dintre piloții supraviețuitori ai HMS Eagle a făcut și Ace. Brabner din 801 Squadron a susținut că a doborât un SM79 și SM84 într-un atac alături de Johnston’s Martlets. Listate inițial ca probabile, au fost ulterior actualizate la ucideri. Acest lucru a confirmat locul deputatului în cărțile de evidență.

Pilotul Martlet II, sub-lt John Cotching, al escadronului 806, a susținut că a dat foc unui S79. Aceasta a fost ulterior îmbunătățită la ucidere.

Secția Roșie a Lt Cdr Bruen din Escadrila 800 a sosit târziu în luptă, dar a reușit să pretindă un SM79 și o cotă într-un SM84.

Ultima acțiune împotriva acestui val a fost făcută de Fulmars. Unul a atacat un S79 despre care pretindea că a fost distrus când a intrat în barajul AA al flotei. Un alt Fulmar a fost nevoit să se sustragă la nivelul mării, cu doi luptători italieni aproape pe coadă

Un uragan Hawker Sea din 885 Squadron, Fleet Air Arm care zboară peste puntea de zbor a HMS VICTORIOUS înainte de aterizare după exerciții de zbor.

Al treilea val: Germanii au sosit în continuare. Era târziu.

Ju88-urile germane din KG54 și KG77 din Catania și Comiso din Sicilia se alăturaseră cu succes cu escorta lor Me109. Cele 37 de bombardiere și 21 de luptători s-au întâlnit peste Elmas, Sardinia. Dar și germanii au avut partea lor corectă de probleme: cinci bombardiere și-au întrerupt misiunea din cauza defecțiunilor mecanice.

Cei mai mulți au reușit să evite fulmarii și uraganele redirecționate în grabă pentru a-i intercepta. Cu toate acestea, o mână a fost forțată să-și arunce bombele pentru a scăpa. Zburând în grupuri mici între 10.000 ft și 15.000 ft, restul de Ju88 erau prea mari și rapide pentru luptătorii FAA care se străduiau să-și recapete înălțimea de patrulare după ce i-au angajat pe italieni.

În urma ordinelor lor de a merge după navele comerciale, Ju88 au reușit să distrugă Deucaulionul la 1318. Ea a fost lovită de o bombă care nu a reușit să explodeze și aproape ratată de alte două. Transportatorul a pierdut puterea electrică și s-a oprit. În cele din urmă, a început din nou la 10kts și i s-a ordonat să continue de-a lungul coastei nord-africane, cu distrugătorul HMS Bramham în sprijin.

HMS Rodney a raportat o lipsă aproape de 1230. Ea a fost din nou zguduită în timp ce Nelson și Cairo erau straddle.

Lt R „Sloppy” Johnson, CO al escadronului 806, a fost pierdut în timpul acestui atac. El a raportat prin wireless că a atacat un Ju88 și l-a trimis învârtindu-se în mare.

Johnson a raportat că a fost rănit în timpul logodnei. Luptătorul său Martlet a făcut abordarea către HMS Indomitable prea rapidă, fără clapete. Cârligul de prindere a prins un fir, dar a fost smuls din fuzelaj. Micul luptător încurcat pe partea laterală a transportatorului și Johnson a fost văzut luptându-se să scape. Dar Martletul s-a prăbușit peste mare și l-a luat pe Johnson cu el.

11 august: Pierderea HMS EAGLE și primele atacuri aeriene: o vedere generală a convoiului sub atac aerian care arată intensul baraj antiaerian lansat de escorte. Cuirasatul HMS RODNEY este pe stânga și crucișătorul HMS MANCHESTER pe dreapta.

Al patrulea val: Al treilea val de italieni - al patrulea cu care se confruntă asediata flotă britanică - a fost o unitate specială de operațiuni. Două Re2001 modificate - vopsite în culori similare cu uraganele marine de la FAA - s-au alăturat tiparului de deținere al luptătorilor care se pregăteau să aterizeze pe purtătorii lor.

Aceste Re2001 ar fi trebuit să poarte o bombă experimentală de 630 kg de altitudine mică, care perforează armura. Cu toate acestea, armele nu fuseseră pregătite suficient de repede. Luptătorii și-au pornit misiunea purtând în schimb bombe antipersonal. S-a sperat că vor putea face ravagii în rândul echipajelor operațiunilor din cabina de zbor.

Planul s-a desfășurat inițial bine. Două uragane maritime au aterizat pe Victorious în 1325. Încă trei s-au văzut că erau într-un model de exploatație.

Numai unul a fost un uragan de mare.

Două dintre aeronave s-au întors brusc și s-au îndreptat spre HMS Victorious la 1345.

Luptătorii care se apropiau s-au îndepărtat la aproximativ două mile de pupa Victoriilor și au venit urlând spre puntea de zbor.

Așa a fost întinderea surprizei realizate încât niciunul dintre ei nu va întâlni focuri de armă defensive. Ambii Re2001 și-au aruncat bombele după ce au obținut „surpriza completă”.

Observatorii de la bordul HMS Indomitable au raportat două mici bombe care „săreau ca niște bile de cricket” de-a lungul punții Victorious, înainte de a cădea peste lateral.

În realitate, unul a sărit de pe puntea de zbor pentru a exploda deasupra mării - dând echipajele de arme în șrapnel și spray. Cealaltă bombă s-a rupt și a detonat doar parțial pe linia centrală a punții de zbor blindate. Acest atac a provocat șase vieți și a rănit pe alții în rândul personalului punții.

Luptătorii italieni au scăpat fără să se tragă asupra lor.

Fulmarii care s-au întors au încercat să se angajeze, dar s-au rupt după ce marcajele galbene ale lui Re2001 au indicat că sunt uragane marine - de asemenea vopsite în special pentru convoiul de piedestal cu bordură galbenă în scopul identificării!

Două bombardiere modificate au participat, de asemenea, la un atac neconvențional. Unul, un SM79, a fost echipat cu echipamente electronice pentru a permite să fie controlat de la distanță de la un dispozitiv special Cant Z1007.

Planul era de a ghida SM79, cu o bombă de 1000 kg, în puntea de zbor a unui transportator. Echipamentul radio a funcționat defectuos și SM79 a zburat fără să se gândească până când sa prăbușit în Algeria.

Douglas Hamby: FAA Naval Air Fitter la bordul HMS VIctorious

Pe 12 august:
Următorul val de bombardiere a intrat apoi, condus de un avion experimental controlat radio încărcat cu exploziv puternic, care a fost controlat de la un avion-mamă, dar acest lucru a pierdut controlul încărcăturii și avionul fără pilot a zburat mai departe, prăbușindu-se în Algeria. Doi luptători-bombardieri italieni s-au desprins de acest atac și s-au apropiat de Victorious. Am fost pe puntea de zbor la momentul respectiv, urmărind cum se dezvoltă unul dintre celelalte atacuri, văzând doar ce s-a întâmplat în ultimul moment. Aceste avioane au intrat ca și cum ar fi făcut o abordare normală de aterizare și au înșelat privitorii să creadă că sunt ai noștri, apoi și-au eliberat bombele de la o înălțime de aproximativ 50 de picioare peste punte - aș crede că ar avea bombe de 250 lb. Unul a lovit puntea cu un zgomot atotputernic la aproximativ 50 de metri distanță de mine, s-a rupt în bucăți și a trecut peste latură fără să explodeze. O piesă a lovit un cărucior care transporta baterii pentru pornirea motoarelor Hurricane, distrugându-l. Cealaltă bombă a plecat de pe punte în mare și fără a exploda. . . Următorul atac din aer se construia și cei doi transportatori au pus 24 de luptători să-l întâmpine, victorios cu oarecare dificultate, deoarece ascensorii noștri începuseră să dea probleme. Bombardierele de scufundare arătau ca și cum ar fi intenționat să se concentreze asupra celor doi transportatori și Victorious și nava ei A.A, crucișătorul Syrius (care avea 10 tunuri de 5,25 inch pentru armamentul principal) a ridicat un baraj furios. La acea vreme eram pe punte, iar rezultatul a fost spectaculos, Syrius din pupă trăgea toate cele trei turnulețe înainte, ceea ce a fost o încurajare deosebită pentru noi. Pentru noi fusese o zi foarte lungă, manevrând un avion în hangar și pe puntea de zbor, efectuând reparații și verificări de îndată ce luptătorii noștri s-au întors.

Se crede că această imagine arată bomba experimentală care perforează armura la o altitudine mică pe un Re2001.

Cerul este plin de cochilii antiaeriene pe măsură ce convoiul se îndreaptă spre Malta.

Bătăi (de la 14:00)

Pe măsură ce atacul de la amiază a dispărut, amiralul Syfret a făcut un bilanț al situației. Convoiul său venise prin atacul a peste 100 de avioane relativ nevătămat.

O navă comercială a fost avariată, iar HMS Rodney a fost încetinită la 15 noduri din cauza problemelor de direcție. Din fericire, HMS Victorious nu a suferit efecte de durată din raidul surpriză Re2001.

Bombardierele italiene au fost realimentate și rearmate la aerodromurile lor din Sardinia, în pregătirea unui nou atac pripit.

La 1400 secțiunea albastră și secțiunea neagră erau direcționate către un grup mic de He111 cu zbor scăzut. Aceste aeronave de la 6 / KG26 transportau torpile și zburau atât de jos încât uraganele maritime nu puteau face decât atacuri severe.

Black One a avut aripa de tribord îndepărtată. Acesta a fost Lt Cdr „Butch” Judd al 880 Squadron. Pilotul principal „Dickie” Cork a preluat comanda.

Pe măsură ce He111-urile au zburat pe lângă ecranul distrugătorului, Secțiunea Albastră a fost „sărită” prin escortarea luptătorilor Me110. Un alt uragan de mare a fost trimis în mare. Alți doi au fost avariați și forțați să se întoarcă în Indomitable.

Doar Blue One, uraganul de mare al tunelului Cork, a rămas operațional.

„Cork l-a văzut pe unul dintre tovarășii săi coborând în mare înainte de un Messerschmitt și, întorcându-se repede, a reușit să-l aducă pe german în viziune. Trecând fum, Messerschmitt a urcat la o mie de metri, când pilotul a ieșit și avionul s-a prăbușit în mare lângă portavionul lui Cork, ai cărui ofițeri și bărbați au aplaudat ca și cum un gol ar fi fost marcat într-o egalitate de cupă. "

Trei Fulmari de 884 Sqadron au fost deturnați pentru a intercepta o „umbră” la 1410. Acest Z1007bis a fost doborât pentru pierderea unuia dintre ei.

Se pare că și Lt Cork ar fi atacat această aeronavă și a pretins-o ca pe o crimă. Sea Hurricane-ul său „hibrid” fusese avariat atât de Me110, cât și de ceea ce credea că este un S79. Cu câteva găuri mari în aripi, Cork s-a întors cu succes în Indomitable.

Opt biplane Cr42 configurate ca bombardiere însoțite de nouă Re2001 au încercat să localizeze convoiul la mijlocul după-amiezii. Unul dintre Martlet-ul lui Indomitable a doborât un Re2001.

O lovitură de nouă S79 cu escortarea MC202 nu a reușit să găsească convoiul.

Dar apărarea lui Pedestal a fost și mai slăbită. Împreună cu distrugătorul HMS Bramham, care fusese detașat de nava comercială avariată Deucaulion, HMS Ithuriel nu mai era disponibil. Distrugătorul lovise submarinul italian Cobalto la 1649, afectându-i grav arcurile. Ea i-a distrus sonarul și i-a redus viteza la 20 de noduri.

După ce distrugătorul a fost atacat din nou de patru biplane Ju88 și Cr42, Ithuriel a fost comandat înapoi în Gibraltar.

Piedestalul abia începuse să ruleze mănușa. Dar i s-a acordat o amânare crucială de trei ore.

12 august: atacuri aeriene: HMS NELSON în timpul luptelor aeriene din 12 august 1942.

1800-1850 Atacul 4

Pe măsură ce convoiul a ieșit din raza de acțiune a bazelor aeriene din Sardinia, puțini se așteptau ca atacurile să cedeze. Toți știau că trec acum în gama operațională a principalelor baze din Sicilia.

Avioanele radar și de recunoaștere raportau că avioanele Axis se întăresc în forță încă din anul 1730. Pe măsură ce zborul după zbor s-a alăturat formațiunii, era evident că un alt atac mare era pe cale să se desfășoare.

Italienii reușiseră să mențină contactul cu convoiul printr-o umbră Cant Z1007, dar trei Fulmari au reușit să dărâme un S79 de recunoaștere.

Planurile Regia Aeronautica implicau aproximativ 105 avioane care atacau în trei valuri. O parte semnificativă a escortei de luptă anticipată - R2001 care a escortat atacurile din Sardinia - nu a terminat de mutat înapoi în Sicilia.

Forța bombardierului a întâmpinat și dificultăți. Patru din 13 Ju87 italiene din 102 Escadrila erau modele „B” care purtau o bombă mai grea de 2200 lb. Nu au reușit să se potrivească rezervoarelor de combustibil cu rază lungă de acțiune necesare pentru gama necesară. Șase S84 nu au putut să-și monteze noile torpile.

Germanii au încercat din nou să își coordoneze atacul cu italienii. La 1730, 20 de Ju87D-uri germane ale II Fliegerkorps escortate de un zbor de Me109 au decolat de la baza lor din Sicilia. Lor li s-au alăturat aproximativ 20 de Ju88.

Transportatorii și escortele erau cât se poate de gata: formațiunile fuseseră detectate și urmărite pe radar de la până la 40 de mile distanță.

În aer împotriva lor se aflau trei martleti, 12 uragane și șase fulmari. Ambii transportatori erau în proces de a lansa încă patru avioane fiecare. Acesta era tot ce putea fi asamblat în ciuda avertismentului avansat. Daunele în luptă, epuizarea și accidentele de aterizare au afectat disponibilitatea luptătorilor.

Dar transportatorii Royal Navy continuau să pregătească luptătorii: Indomitable avea patru uragane maritime pe punte, în timp ce Victorious pregătea patru Fulmars și încă două uragane.

De această dată, coordonarea dintre forțele de atac italiene și germane a dispărut. De asemenea, escorta de luptă Axis a reușit să angajeze majoritatea apărătorilor flotei înainte ca aceștia să se încurce cu bombardierele.

Cele trei valuri de torpedo-bombardiere italiene au început să-și execute atacul la 1200 ft de la 1800. Luptătorii italieni MC202 au contracarat patrula aeriană britanică îndreptată spre interceptare.

Un fulmar a fost văzut rupându-se de un bombardier în flăcări înainte de a se prăbuși în mare. Tovarășii săi s-au răzbunat pe S79.

Victorios a zdrobit cei patru fulmari ai escadrilei 809 din 1820. Aceștia au avut suficient timp pentru a se elibera de flotă înainte ca atacul să se dezvolte.

Indomitabil se lupta pentru a-i pregăti cele patru uragane marine, dar acestea începeau să se lanseze la 1830, când atacatorii au apărut la orizont. Activitatea de pe puntea ei a însemnat că armele Indomitable de 4.5 in HA nu au putut fi puse în acțiune.

Toți luptătorii FAA au primit ordin să se îndepărteze de deasupra convoiului, în timp ce aerul a început să se umple cu avioane Axis. Barajul flotei a fost copleșit și nu a putut identifica în mod eficient ținte individuale. Orice lucru care se mișca peste convoi era acum un joc corect.

Fulmar-urile proaspăt lansate au fost respinse de luptători cu un singur motor, pierzând unul din numărul lor înainte ca restul să poată încerca o evadare la nivelul mării.

12 august: atacuri aeriene și submarine de seară: o bombă care cădea în pupa MS GLENORCHY, care a fost ulterior scufundată de un atac aerian.

Subtinentul Hugh Morrison a raportat:

„Dușmanul a / c a scufundat din soare. Am făcut o întoarcere abruptă și m-am îndreptat pentru a întâlni atacurile. Un foc scurt a izbucnit la fiecare. Air Gunner a observat aerul inamic în foc și a lovit marea. Alte aer condiționat au coborât imediat ce au văzut că se întâmplă acest lucru. ”

Cu toate acestea, avionul care ardea era cel mai probabil colegul său Fulmar.

Atacul inițial italian a fost un eșec. Nici o torpilă nu a lovit, iar italienii Stukas au reușit doar să dispară aproape de HMS Rodney. Bomba a aterizat în mare alături de turela X. Șocul și manevrele evazive au provocat probleme suplimentare cuirasatului: cazanele ei au întâmpinat probleme și a fost nevoită să încetinească din nou, de data aceasta la 18kts.

Un Ju87 italian a fost pretins doborât de Sub Lt Thomson din Escadrila 800 la 1840. Apoi a pretins că a doborât una dintre escorte:

„Me109 cu nasul galben și marginea de întâmpinare și banda galbenă sau albă coadă rotundă. Sub lat pal. Marcaje germane. "

Torpiloteristele italiene nu au avut la fel de succes. S79-urile s-au confruntat cu un puternic foc antiaerian și doar 12 au străpuns barajul. Acestea și-au lăsat torpilele la 3000 de metri - prea departe pentru a avea un succes de încredere.

Căpitanul Bovell al HMS Victorious va nota mai târziu:

„Dacă torpilele italiene ar fi manifestat mai multă inițiativă, se crede că protecția ar fi eșuat ...”

Un om de semnalizare dă semnalul „motorului tăiat” unui uragan de mare care se apropie.

Cu toate acestea, distrugătorul HMS Foresight a fost lovit în timp ce încerca să „pieptene” trezirea torpilelor. Explozia a ridicat partea din spate a navei din apă și i-a aruncat pupa, cârma și elicele. Distrugătorul schilodit a fost luat în remorcă pentru lunga călătorie înapoi în Gibraltar de către HMS Tartar, dar bătălia pentru salvarea ei va fi în cele din urmă abandonată.

Blue One - Lt Cork - ar avea, de asemenea, o scăpare îngustă. Uraganul marinar preferat cu tunuri fiind în curs de reparații, zbura cu un model echipat cu mitralieră „standard” când a doborât un alt S79. După ce și-a cheltuit toată muniția, a fost sărit de un luptător.

„Atacat de un Reggiane 2001 la 50 de picioare, exact când mi-am terminat toată muniția pe 79. Câteva găuri prin aer condiționat și radiator, cârma pe jumătate dezbrăcată de țesătură, fundul portului mai lung rupt”.

A parcurs valurile într-un efort reușit de a scăpa și a aterizat de urgență pe cel mai apropiat transportator - Victorious. Motorul i se opri la apropierea finală în timp ce cobora. Uraganul maritim a fost aruncat peste o parte.

La 1830, bombardierele germane se aflau într-o poziție adecvată pentru a ataca convoiul, deoarece navele se fereau încă de torpilele italiene.

Între șapte și 12 Ju87D-uri de I / StG3 s-au strecurat prin ceea ce au descris ca nor ușor și baraj defensiv la 1845 pentru a începe un atac-surpriză alergat de soare pe HMS Indomitabil de la pupa. Un cont afirmă că atacul a constat din opt Ju87 și patru Ju88 cu bombă plană.

Indomitabil se afla în curs de lansare a ultimului dintre cele patru uragane maritime pe care se luptase să le pregătească.

Crucișătorul antiaerian HMS Phoebe era neagră în poziția ei de „portar”. Raportul ei după acțiune precizează că nu a observat atacul Stuka în curs de dezvoltare, în timp ce lua cu ea torpedo bombardiere italiene de pe arcul ei de la tribord.

Totuși, HMS Nigeria a făcut-o: a deschis un baraj „umbrelă” peste Indomitable - izbucnirile de pe cele două monturi gemene 4in HA creând o perdea de fragmente prin care trebuiau să treacă bombardierele de scufundări.

Dintr-o scufundare de 70 de grade care a dus-o peste HMS Phoebe, primul Stuka și-a lansat bombele de la 1500ft. Observatorii de la bordul Indomitable au raportat că Stuka-urile din urmă își aruncă bombele la înălțimi progresiv mai mici. Toți și-au rupt scufundările deasupra transportatorului între 500 și 1000ft.

Unul dintre uraganele maritime care tocmai curățase puntea lui Indomitable s-a întors. Sub-locotenentul Blythe Ritchie de la Escadrila 800 a tras asupra unuia dintre Stuka în timp ce ieșea din scufundare. El a raportat că a văzut detașarea copertinei cabinei de pilotaj și aeronava plonjând în mare. Cinci minute mai târziu, a angajat o secundă:

„Am văzut un Ju87 la 400 de picioare și l-am urmărit aproximativ o milă. Am atacat cu o rază la 100 de metri și am văzut o parte a capotei zburând, apoi am zburat până la pupa și s-au închis la 60 de metri, unde am văzut mitraliera dublând. Acum fumega și ardea în tribord. Aripa de tribord a căzut și a intrat în mare de la 200ft. ”

Ritchie îl urmărise pe Stuka prin barajul flotei înainte de a trimite bombardierul în mare într-o minge de foc alături de HMS Victorious. Mai târziu, în acea după-amiază, va revendica un al treilea Stuka.

Sub-locotenentul Cotching avea să facă față însoțitorului de luptă al lui Stuka în Martlet II, pretinzând un Re2001 - a doua sa ucidere pentru ziua respectivă.

"În 1975 am văzut ultimul luptător aterizând pe Victorious, apoi pe cerul slab al nopții am văzut un grup de puncte negre de peste 1500 ft. Au început să se dezlipească, unul după altul, în scufundări verticale, mi-am dat seama că erau JU 87 (Stukas) și se scufundau pe transportatorul Indomitable. Deși Charybdis era prea departe de Indomitable pentru ca focul nostru de apropiere să fie eficient, am deschis focul cu portul unic Pom Pom, sperând că urmăritorul va avertiza Indomitable și Un incendiu puternic AA a început imediat, dar acești Stuka au fost bombardierele speciale de scufundare anti-navă ale Luftwaffe. Indomitabil a primit trei lovituri directe și mai multe aproape ratate.
Charydbis se îndreptă spre ea cu mare viteză și, în timp ce ne apropiam, părea că este pe foc de la tulpină la pupă. Fumul ieșea din lifturile sale de hangar și ceea ce credeam că este puntea de zbor, picurând metal topit. (Acesta era de fapt combustibil de aviație aprins.) Indomitabilul a fost temporar scăpat de sub control, iar Charybdis a încercuit-o gata să meargă alături, dacă este nevoie. Se pare că Flota fusese prinsă de atacul Stukas, dar ceea ce se întâmpla cu adevărat era că inamicul arunca tot ce avea și putea asupra Flotei. Aproximativ 145 de avioane inamice, bombardiere de nivel înalt, bombe de scufundare și avioane torpile au făcut atacuri la nivel scăzut. Au mai fost două victime imediat. Distrugătorul Foresight a fost torpilat și scufundat, iar nava comercială S.S. Deucalion a fost grav avariată de bombe, a fost oprită, iar distrugătorul Bramham a fost lăsat să stea lângă ea. Atât Rodney cât și Nelson au avut aproape greșeli, iar Victorious a fost lovită de o bombă antipersonal pe puntea ei de zbor. Toate navele se răsuceau și se învârteau, în timp ce Charybdis exploda la fiecare contact radar care se apropia de Indomitabil. "

- Arthur Lawson a fost un telegrafist de frunte la bordul Indomitable.

La bordul Indomitable

Odată ce norul gros de spray și fum care ascundea HMS Indomitable s-a subțiat, următorul mesaj a fost intermitent:

Indomitabil pentru ofițerul superior F Forță:

Nava lovită de două sau trei bombe avariate de ratele din apropiere opriți focurile de benzină pe sfârșitul mesajului de pe punte de zbor

Fumându-se fum și luând apă, HMS Indomitable s-a întors în vânt. Liniile de benzină ale aeronavelor au fost distruse și incendiate în atac: râuri de foc au curs peste puntea de zbor și au plouat până la oceanul de dedesubt.

Unul dintre ofițerii Indomitable a reamintit evenimentul:

„Arătând ca niște butoaie de bere, bombele de 1100 lb păreau să plutească spre noi ca într-un vis slab amintit. Nava s-a cutremurat și visul s-a extins într-o uriașă foaie de flacără care s-a ridicat în fața insulei și a cuprins-o. A existat o explozie enormă în fața mea și apoi câteva în spatele meu, care păreau să ridice nava de câțiva metri. Un zid de apă s-a ridicat alături de câteva sute de metri, apoi a căzut în cascadă deasupra mea, spălându-mă în podium. Pentru o clipă, a avut loc o tăcere ciudată, pe măsură ce flăcările și fumul se ridicau lângă liftul din față și în spatele liftului de după. Nava a început să se înscrie în port și se deplasa într-un cerc lent de tribord. ”

Distrugătorul HMS Lookout a făcut o pasă strânsă pentru a ajuta la evaluarea și combaterea incendiilor Indomitable. Ea a raportat că a văzut bărbați care duceau furtunuri de incendiu pe puntea arzătoare.

Încetinind până la 12 noduri și căzând în spatele convoiului, transportatorul în flăcări nu a putut ateriza sau lansa aeronave din cauza incendiilor și rănilor deschise din structura sa.

Cruizierele antiaeriene HMS Charybdis și Phoebe și distrugătoarele HMS Lookout, Lightning și Somali s-au grupat în jurul transportatorului pentru a forma un ecran protector.

Avioanele lui Indomitable au fost forțate să aterizeze la bordul HMS Victorious. Cele care nu puteau fi aranjate dedesubt sau în parcul de punte trebuiau aruncate de pe pupa transportatorului și în mare. O patrulă de patru Fulmars a fost zburată devreme pentru a oferi spațiu pe punte. Această patrulă fusese alocată pentru a ajuta la acoperirea trecerii convoiului către Malta mai târziu în acea seară. Nu ar mai fi posibil să se facă acest lucru.

Șase ofițeri și 44 de bărbați au fost uciși în atac. Cei 59 de răniți primeau tratament.

În conformitate cu ordinele de a nu ataca navele avariate, germanii și-au îndreptat acum atenția asupra cuirasatului HMS Rodney. La 1842 un Ju87D a înregistrat un hit pe turela X. Bomba aruncă o privire de pe armura groasă pentru a detona în mare. Nava de război a raportat că a doborât un bombardier, observând că se prăbușea în mare de la prora portului.

/> />

Avea să fie ultimul atac al raidului.

Amiralul Syfret s-a confruntat cu o dilemă. La scurt timp urma să separe Forța Z de convoi, dar flota intenționase să rămână suficient de aproape pentru a oferi un grad de protecție a luptătorilor, precum și pentru a oferi valoarea descurajantă împotriva oricărei incursiuni a flotei italiene.

Dar forța își pierduse două treimi din aeronavă, iar Indomitabilul stricat avea nevoie de acoperire, în timp ce șchiopăta încet spre siguranță.

La 1855, cu 20 de minute mai devreme decât ora programată de plecare, amiralul Syfret a ordonat Forței Z să se întoarcă către stația sa desemnată chiar în afara razei de atac aerian din Sardinia. Acest lucru ar ajuta la protejarea rănitului Indomitabil suficient de mult timp pentru a-i face bine evadarea.

Era încrezător că crucișătoarele și distrugătoarele Forței X a Amiralului Burroughs vor fi suficiente pentru a-i vedea pe comercianți până la siguranța ecranului Spitfire din Malta.

Arthur Lawson era un telegrafist de frunte la bordul Indomitable:

„În jurul anului 1930, atacurile erau concentrate asupra transportatorilor, iar Indomitable era sub bombă continuă, în timp ce lupta împotriva dinților și a unghiilor. Dintr-o dată, nava se cutremură de la pupa la pupă și se simte cea mai ciudată senzație de mare rezistență exercitată de întreaga navă pentru a nu mai fi presată sub apă. Un hush ciudat a predominat imediat după lovituri, urmat de inflamația partidelor de control al pagubelor care își desfășoară activitatea înspăimântătoare. Cea mai vie amintire a mea din acel moment a fost să văd un ofițer terminând o băutură pe care o avea cu jumătate din cap aruncat! ”

Într-o scrisoare de la Gen Cumbat din 102 Gruppo, cu sediul la Pantellelria, către Peter C. Smith, pilotul italian Stuka povestește despre zborul său de nouă HMS Indomitable angajat la 1840, 12 august. El a ales ca țintă „un portavion situat înainte de linia centrală a navelor din convoi ":

În timpul scufundării mele scurte am fost înconjurați de contururile obuzelor de la tunurile antiaeriene ale tuturor navelor de război. Mi-am aruncat încărcătura de bombe și am scos la aproximativ 200 de metri de nivelul mării. În acea fază critică, Cavallo m-a avertizat: „Luptător pe coadă”. Încă nu ajunsesem la linia mea de manevră înainte ca două lovituri de tun să-mi rupă ambele aripi și un voleu de mitralieră mi-a redus rezervorul drept de combustibil la apariția unui filtru de supă!

Am folosit pe Ju87-urile noastre o cameră privată operată de aruncați pentru a încerca să obținem câteva poze în timpul atacurilor noastre, dar, după cum vă puteți imagina, rezultatele au fost foarte slabe și deloc definite. Din acest atac mi-am pierdut ambii oameni în aripă în fața flak și eu nu am obținut niciun martor al rezultatelor sau documentației mele. În acea noapte, la ora 0200 pe 3, Cartierul General al Aerului Catania ma sunat la bază întrebându-mă dacă aș putea confirma că unitatea mea a înregistrat lovituri pe un portavion, pe măsură ce germanii îl reclamau pentru Stuka lor. I-am răspuns că nu o pot dovedi în niciun fel, dar dacă ar obține informații mai bune decât mine, atunci ar trebui să acorde credit unuia dintre cei doi însoțitori ai mei pierduți, care au fost văzuți să-și finalizeze scufundările. Ulterior, nu am mai verificat ulterior tot ce știu este că am pierdut doi tineri piloți foarte curajoși și entuziaști în acea zi.

HMS INDOMITABLE vine să aducă vântul peste punte pentru a arunca fum din focurile care se dezlănțuie în față și la pupa de pe navă.

Urmări

Un cont de la un marinar la bordul HMS Eskimo

Până în jurul anului 1800, cerul s-a îngroșat, avioanele așteptând evident un atac coordonat. Erau 42 de bombardiere, majoritatea bombardiere de scufundare JU87, 40 de Savoia și 38 de luptători, conform unui raport în total o sută douăzeci de avioane. În orice caz, au existat o mulțime de iaduri și acestea au fost acuzate de cei 22 de luptători ai transportatorilor ai căror piloți trebuie să fi fost epuizați până atunci. Apoi inamicul a atacat și erau avioane peste tot și toate navele trageau fiecare armă și în mijlocul tuturor era evident că portavioanele erau principala țintă. Dintr-o dată, fumuri uriașe de fum au apărut în arcurile și pupa Indomitului, în timp ce Stuka s-au aruncat asupra ei și au lovit-o cu 2 sau 3 bombe. S-a întors spre noi însoțită de crucișătorul antiaerian Scylla și, pe măsură ce se apropia, am putut vedea o bucată uriașă de placare laterală atârnând liberă și un fir de fum negru ridicându-se lângă pupa ei, dar nu a fost scoasă complet din acțiune.

Evaluarea germană a atacurilor zilei a fost surprinzător de exactă. Ei credeau că avuseseră un portavion „american” cu șase lovituri de bombă. De asemenea, au raportat că avariază un crucișător și un distrugător, împreună cu o navă comercială de 20.000 de tone.

Se crede că bordul liber mai înalt și vopseaua mai ușoară a lui Indomitable - folosită în stația Oceanului Indian - i-au confundat pe piloții germani în a crede că este viespea USS.

Acum, doar luptătorii HMS Victorious - cu o mână pe care o recuperase din Indomitable - au rămas pentru a acoperi Forța Z. Au existat 10 Fulmars operaționali, opt uragane maritime și trei Martlet.

HMS Indomitable avea aeronave care se lăsau în interiorul hangarului blindat, așteptând ca echipajele de control al avariilor să lucreze frenetic pentru a curăța masa încurcată de oțel care era puntea de zbor.

La două ore după ce a fost lovită, la 1927, HMS Indomitable a semnalat că ar putea face 17 noduri. O oră mai târziu făcea 28,5 noduri spre siguranța Gibraltarului.

A fost HMS Rodney, șocat de cel puțin două aproape ratări, care a încetinit Forța Z la 18 noduri. Sala ei de mașini încă avea probleme cu cazanul.

Capacul de aer al operației Pedestal a fost redus dramatic - dar a realizat ceea ce i se ceruse. Acum, Forța Z se întorsese înapoi, navele comerciale ale convoiului rămăseseră doar cu armele crucișătorilor, distrugătorilor și fregatelor cu escortă apropiată pentru protecție. Apărarea lor aeriană era în mâinile Spitfires și Beaufighters din Malta.

12 august: atacuri aeriene și submarine de seară: HMS KENYA sub atac aerian în călătoria ei de întoarcere în Gibraltar.

Un distrugător vine alături de HMS NIGERIA după ce crucișătorul a fost torpilat pe 12 august.

2030 Atacul 5

Efortul final al Axei pentru ziua respectivă a fost realizat de 12 torpilotere S79 și 28 Ju87R italiene. Această forță a găsit Forța X și negustorii care se împingeau încă spre Malta.

Patru dintre Fulmar-urile HMS Victorious au fost programate să asigure acoperirea pentru piedestal în acest moment. Cu toate acestea, haosul de pe puntea de zbor a transportatorului după aterizarea luptătorilor Indomitable a forțat secțiunea să decoleze prea devreme.

Atacul italian nu a înregistrat lovituri pentru pierderea a doi Stuka.

Pe măsură ce se desfășura acest atac aerian, mai multe submarine italiene au reușit să pătrundă pe ecranul distrugătorului. Cruizierele HMS Nigeria și Cairo, ambele echipate cu radar modern și echipamente de direcție a aeronavelor, au fost torpilate. La fel a fost și petrolierul vital Ohio. La scurt timp, la 2112, a fost lovit și crucișătorul Kenya.

La întoarcerea la Pantellerina la 2045, aeronavele italiene au fost atacate de Beaufighters. Greva a declanșat un incendiu într-un depozit de combustibil și a distrus cinci avioane.

Nigeria a șchiopătat spre siguranță, dar Cairo a trebuit să fie spulberat. Pierderea singurelor două nave din direcția de luptă a convoiului s-ar simți amarnic.

Amiralul Syfret a fost din nou forțat să acționeze: Indomitabil a crescut viteza, reducându-și vulnerabilitatea la atac. El a desprins de pe ecranul ei crucișătorul HMS Charybdis și distrugătorii din clasa „Tribal” Somali și Eskimo, ordonându-le să facă cea mai mare viteză spre convoiul slăbit. Cu majoritatea distrugătorilor de escorta împrăștiați, negustorii din Operațiunea Pedestal erau acum la mila atacurilor aeriene, de suprafață și submarine ale Axei.

HMS Nelson, Victorious, Phoebe, Sirius și distrugătoarele HMS Laforey, Lightning, Lookout, Quentin și Tartar au preluat stația în afara zonei de bombardiere din Sardinia.

La 2300, HMS Rodney și Indomitable, împreună cu avariații Ithuriel și alți cinci distrugători au fost ordonați înapoi în Gibraltar.

Echipajele de control al daunelor HMS Indomitable au reușit în cele din urmă să restabilească puntea de zbor într-o stare capabilă să lanseze și să recupereze aeronave: Dar nu până la mult după terminarea operațiunii.


Povestea adevărată uimitoare despre cum au furnizat aliații Malta în timpul celui de-al doilea război mondial

Malta a fost un punct strategic în timpul celui de-al doilea război mondial, unul pe care aliații nu au fost dispuși să-l abandoneze.

Iată ce trebuie să rețineți: Malta nu a uitat niciodată Operațiunea Pedestal și Ohio. În 1946, mulțimile au aclamat și trupele au jucat în timp ce hulk ruginit al petrolierului a fost remorcat din Marele Port pentru ultima dată. În timp ce s-a desfășurat un serviciu de pomenire pentru cei care au murit în convoi, ea a fost scufundată în apele pe care le-a făcut în timpul uneia dintre epopeile navale ale celui de-al doilea război mondial.

Situată la 58 de mile sud de Sicilia, în Marea Mediterană, insula stâncoasă de 122 de mile pătrate Malta a fost balama pe care s-au îndreptat toate operațiunile aliate din Orientul Mijlociu în prima jumătate a celui de-al doilea război mondial.

Torpedo-bombardierele și submarinele care operau din colonia coroanei britanice și din baza navală au menținut singura forță efectivă de atac împotriva convoaielor Axei în Africa de Nord. În vara anului 1942, doar 40% din navele germane de aprovizionare ajungeau în Tunisia pentru a hrăni Afrika Korps, mareșalul Erwin Rommel și aliații săi italieni.

Malta: vârful liniei mediteraneene

Malta a fost un punct de reper strategic și, prin urmare, o țintă principală a inamicului. În anii amari din 1940-1942, bombardierele germane și italiene au lovit insula într-un efort zadarnic de a-l supune, dar apărătorii - trupele britanice și insulații maltezi fermi - au luptat cu cea mai lungă acțiune de apărare epică a războiului. Minuscula garnizoană nu a depășit niciodată 25.000 de luptători, câteva escadrile ale luptătorilor Royal Air Force Supermarine Spitfire și Hawker Hurricane și două flotile de submarine ale Royal Navy.

Aproape zilnic, bombardierii și luptătorii inamici au bombardat și au aranjat Malta și instalațiile sale, în timp ce bateriile antiaeriene au tras înapoi și insulii s-au adăpostit în tuneluri și peșteri de calcar. A fost un moment disperat. Aproape fiecare clădire de pe insulă a fost distrusă sau avariată, iar soldații și aviatorii își părăseau rareori tranșeele și adăposturile antiaidiene, gata la orice oră pentru sosirea temută a parașutelor inamice și a invadatorilor plasați cu planorul.

O insulă împinsă la limitele sale

Malta a ținut sfidător în timp ce lumea liberă privea, dar situația a devenit din ce în ce mai critică. Nu reușind să-și copleșească apărătorii, inamicul a blocat o blocadă strânsă în jurul Maltei. Deoarece resursele insulei au scăzut, problema ajutorului a provocat planificatorii aliați. În prima jumătate a anului 1942, doar o singură navă comercială din șapte a reușit să încalce blocada. Era o linie de salvare subțire. Submarine britanice minelaying cu sediul în Alexandria, Egipt - HMS Caşalot, HMS Porpoise, HMS Rorqual, HMS Osiris, HMS Îndemn, și alții - au reușit să fure cu încărcături modeste de magazine medicale, kerosen, cochilii care perforează armura, lapte praf, benzină și saci poștali. Dar nu a fost suficient.

Greutățile și lipsurile asaltă apărătorii Maltei. Populația civilă a fost supusă raționării strânse, subzistând doar 16 uncii de alimente pe zi. Avioanelor de vânătoare li s-a interzis să circule la și de la piste pentru a economisi combustibil. Au fost remorcați de camioane. Bateriile antiaeriene erau limitate la 20 de cochilii sau patru curele de muniție pe zi, conform calibrului.

Malta trebuia să fie ținută în război cumva. Germanii și italienii erau hotărâți să o elimine. Între martie și iunie 1942, nicio navă aliată nu a ajuns pe insulă. Fiecare convoi care făcea un efort de ajutorare a fost masacrat de avioane și submarine inamice. În luna iulie respectivă, cu o perspectivă mai grea decât oricând, generalul John V. Gort, guvernatorul Maltei, i-a trimis un semnal prim-ministrului britanic Winston Churchill: „Stocul de alimente și benzină va fi epuizat până în 21 august, în ciuda raționării severe. Ezită să solicite sacrificii navale suplimentare, dar nu poate garanta siguranța Maltei după această dată fără alte provizii ". Mesajul de la Gort, un erou mult decorat din Primul Război Mondial și evacuarea din Dunkirk din 1940, a fost o subevaluare a situației insulare.

Formarea convoiului de piedestal

În grabă, amiralitatea britanică a planificat o încercare disperată de a depăși termenul limită al lordului Gort și de a salva Malta - un mare convoi de ajutor numit în cod Operațiunea Pedestal. Ar fi cel mai puternic convoi încă încercat, cu o flotă grea de escorte de corăbii, portavioane, crucișătoare și distrugătoare care păstoreau 13 nave comerciale și un petrolier. Cu privire la această operațiune complexă - cel mai periculos convoi aliat întreprins încă - a depins supraviețuirea Maltei și, indirect, soarta a milioane.

Escorta grea urma să fie asigurată de două venerabile corăbii surori, HMS Nelson și HMS Rodney, fiecare deplasând 34.000 de tone și înarmat cu nouă tunuri de 16 inci și o duzină de șase inci. Viceamiralul Sir Neville Syfret și-a aruncat pavilionul Nelson, în calitate de ofițer de pavilion care comanda ceea ce se numea Forța Z. Odată cu el urma să meargă un escadron format din trei portavioane - noul HMS Îndărătnic, HMS construit în 1939 Victoriosși îmbătrânirea HMS Vultur. Comandat de contraamiralul A.L. St. George Lyster, purtându-și steagul Îndărătnic, cele trei platouri au montat 46 de uragane, 10 Grumman Martlets (Wildcats) și 16 Fairey Fulmars din Fleet Air Arm pentru a asigura acoperirea luptătorilor.

Cu această escortă principală ar fi trei crucișătoare antiaeriene rapide - HMS Caribdis, HMS Phoebeși HMS Sirius—Și 14 distrugătoare. Escorte apropiate comercianților erau croazierele grele HMS Nigeria, HMS Kenyași HMS Manchester, și crucișătorul antiaerian HMS Cairo, cuprinzând Forța X și condusă de contraamiralul Sir Harold Burrough. Misiunea acestei forțe, susținută de 11 distrugătoare, a fost de a acoperi convoiul până la Malta după ce Forța Z s-a întors înapoi la Skerki Narrows, între Tunisia și sud-vestul Siciliei.

Într-o operațiune separată de piedestal, transportatorul HMS Furios, cu o escortă de distrugător, urma să zboare pe 38 de luptători Spitfire ca întăriri pentru Malta. În susținerea flotei se aflau doi petrolieri cu o escortă de corvetă, un remorcher de salvare în adâncime și o navă de salvare. Una peste alta, a fost cea mai mare operațiune navală pusă în mișcare în Marea Mediterană.

Navele comerciale rapide care transportau 42.000 de tone de alimente, făină, muniție și alte provizii către Malta, aflată în asediație, erau Port Chalmers, în care comandantul convoiului Royal Navy Commander A.G. Venables și-a zburat fanionul Santa Elisa și Almeria Lykes, Nave de marfă generală deținute și cu pilot american Wairangi, Waimarama, și Empire Hope al liniei Shaw Savill Brisbane Star și Melbourne Star a Liniei Blue Star Dorset al Federal Steam Navigation Co. Castelul Rochester a Liniei Castelului Unirii Deucalion a Liniei de pâlnie albastră Glenorchy a Liniei Glen și Clanul Ferguson a Liniei Clanului. Cea de-a 14-a navă de marfă și, probabil, cea mai importantă pentru că transporta combustibil de aviație cu disperare, a fost noul petrolier de 14.000 de tone Ohio. Deținută de Texaco Oil Co., ea fusese împrumutată britanicilor pentru un convoi special. Ohio a fost condus de marinari voluntari britanici și comandat de căpitanul Dudley W. Mason de la Eagle Oil & amp Shipping Co. din Londra. Calvarul petrolierului în Marea Mediterană va fi considerat una dintre epopeile maritime ale celui de-al doilea război mondial.

Deși nu se făcea nicio încercare de a trece un al doilea convoi de la capătul estic al Mediteranei, așa cum se făcuse până acum, a fost conceput un plan de acoperire prin care amiralul Sir Henry Harwood ar organiza o operațiune falsă din Alexandria în companie cu amiralul Sir Philip Vian din Haifa, Palestina. Ideea era de a confunda unitățile navale și aeriene germane și italiene în așteptare, ai căror comandanți știau că britanicii vor face o altă încercare de a ușura Malta asediată. Un total de cinci crucișătoare, 15 distrugătoare și cinci comercianți ar naviga ca și cum ar fi îndreptat spre Malta, iar apoi, în a doua noapte de ieșire, s-au dispersat și s-au întors înapoi. S-a sperat că acest lucru va lega unele dintre forțele inamice.

Între timp, vice-mareșalul Keith Park de pe Malta trebuia să dețină pregătirea unei forțe de bombardier cu torpile în cazul în care flota italiană ar putea fi tentată să părăsească principala sa bază din Taranto. Park, un distins lider al grupului de luptători din bătălia din Marea Britanie din 1940, și-ar păstra restul forței sale aeriene, 130 de luptători, pentru sprijinul convoiului de la piedestal. Șase submarine ale Marinei Regale din Malta urmau să patruleze la vest de insulă, în cazul în care navele de război italiene ar încerca să se amestece în zona Pantelleria, în timp ce două ar naviga în nordul Siciliei.

Chiar dacă navele cu soclu erau încărcate și echipajele se adunau în râul Clyde al Scoției, inamicul aștepta în Marea Mediterană. Bombardierele germane și italiene, bombardierele de scufundare și avioanele torpile au fost aliniate pe aerodromurile din Sicilia și Sardinia împreună cu avioane de luptă și de recunoaștere. Aproximativ 70 de avioane erau în alertă ca comitet de recepție pentru convoiul britanic. Optsprezece submarine italiene și trei submarine germane erau în patrulare în largul Maltei și între Alger și Insulele Baleare E-bărci germane și torpile italiene cu motor au așteptat în largul Capului Bon, Tunisia, unde a fost semănat un nou câmp minat și trei grele și trei crucișătoare ușoare împreună cu 10 distrugătoare erau gata să intercepteze convoiul de piedestal la sud de Sicilia.

„Secretul este esențial”

În timp ce navele convoiului se adunau în Clyde, căpitanul Mason, șoferul cisternei în vârstă de 40 de ani Ohio, și-a informat echipajul în mizeria subofițerilor. - Navigăm după-amiaza asta, spuse el încet. „Destinația noastră este Malta, știți cu toții ce înseamnă asta…. Ohio este singurul petrolier. Va trebui să luptăm cu 13.000 de tone de combustibil cu octanie ridicată la bord. Acum este momentul ca oricine vrea să se retragă să spună acest lucru. Trebuie să vă avertizez că, dacă alegeți să ajungeți la țărm, veți fi ținuți în custodia marșalului de prepost naval până la încheierea operațiunii. Secretul este esențial ”.


Malta și convoaiele

Convoiurile au fost vitale pentru supraviețuirea Maltei în timpul celui de-al Doilea Război Mondial. Malta avea nevoie de provizii aduse de convoiuri în mod regulat pentru a supraviețui și a oferi Marinei Regale baza de care avea nevoie în mijlocul Mediteranei. Au existat două rute de convoi către Malta. Unul era de la baza britanică din portul Alexandria din Egipt. Al doilea a fost din Gibraltar. Ambele erau rute foarte periculoase, în timp ce bărcile U patrulau în Marea Mediterană, la fel ca avioanele Axis. Căderea Cretei în 1941 a oferit germanilor un alt loc de amenajare a aerodromurilor. Traseul maritim dintre Creta și Alexandria a fost poreclit „Bomb Alley” de către cei care au navigat acolo. Când forțele Axei au reluat Libia, aerodromurile de acolo ar putea fi, de asemenea, readuse în joc.

La 12 februarie 1942, un convoi de trei marfă a părăsit Alexandria cu destinația Malta. Două crucișătoare, opt distrugătoare și o navă antiaeriană, „Carlisle”, au păzit cei trei transportatori „Clan Campbell”, „Castelul Rowallan” și „Clan Chattan”. Aceste unsprezece nave au furnizat o cantitate mare de foc antiaerian între ele. Cu toate acestea, niciunul dintre cei trei transportatori nu a ajuns la Malta. Daunele aduse „Clanului Chattan” și „Castelului Rowallan” au fost de așa natură încât ambele au fost spulberate în timp ce „Clan Campbell” șchiopătase în portul Tobruk. Atacurile aeriene ale Axei s-au produs atunci când convoaiele erau prea departe de Malta pentru ca micile forțe de uragan ale insulei să poată ajuta - iar sprijinul aerian era exact ceea ce aveau nevoie convoaiele. Pe 20 martie, un alt convoi format din trei transportatori de marfă a părăsit Alexandria cu destinația Malta. De data aceasta Beaufighters i-a escortat pe transportatori. Au trecut prin „Bomb Alley” până a doua zi. Cu toate acestea, Beaufighters avea doar o gamă limitată. Odată ce convoiul a trecut prin „Bomb Alley”, a trebuit să se confrunte cu o flotă italiană cu sediul în jurul navei de luptă „Littorio”, trei crucișătoare și patru distrugătoare. Escorta navală a convoiului a acoperit transportatorii cu un paravan de fum și au fost ajutați în acest sens de o furtună neașteptată care a făcut paravanul de fum mai eficient. De asemenea, italienii erau precauți de torpilele purtate de distrugătoarele britanice. Cu toate acestea, în confuzie, italienii au reușit să împartă convoiul. Cei patru transportatori de navă erau separați, dar fiecare avea o distrugătoare. Li s-a ordonat să ajungă în Malta la viteză maximă, astfel încât să ajungă noaptea și sub acoperirea întunericului. Cu toate acestea, au ajuns la prima lumină pe 23 martie chiar când începea un atac aerian pe insulă. Doi dintre transportatorii de navă au fost scufundați - „Clan Campbell” și „Breconshire” nou-reparați - dar doi au ajuns în port („Talabot” și „Pampas”), iar echipajelor li s-a acordat o primire delirantă de către oamenii din Valetta, aveau nevoie disperată de transportul proviziilor.

Convoaiele din Malta din Gibraltar erau la fel de periculoase pe cât trebuiau să facă față puterii Fliegerkorps II a lui Kesselring, mareșal de câmp, cu sediul în Italia, precum și a submarinelor.

Cu toate acestea, până în iunie 1942, Malta lipsea cu disperare de alimente și combustibil. S-a luat decizia de a trimite două convoaie în Malta - unul din Gibraltar și unul din Alexandria - în același timp, astfel încât forțele Axei să fie împărțite atunci când vor ataca. Cinci transportatori de marfă și un petrolier au navigat din Gibraltar pe 11 iunie în „Operațiunea Harpoon”. În același timp, unsprezece transportatori au navigat din Port Said în „Operațiunea Vigorous”. Marina Regală a escortat puternic ambele convoaie de marfă. Cu toate acestea, se confruntau ambele avioane Axis, U-boat-uri, submarine italiene, MTB-uri și în estul Mediteranei, flota italiană cu sediul în jurul cuirasatului „Littorio”. O complicație neașteptată pentru „Harpoon” a fost un raport - care s-a dovedit a fi corect - că două crucișătoare italiene și cinci distrugătoare italiene se aflau în vestul Mediteranei.

„Operațiunea Harpoon” nu a avut niciodată capacul aerian de care avea nevoie și a trebuit să se confrunte cu atacuri aproape neîncetate ale avioanelor germane și italiene. Stuka au fost deosebit de eficiente. În momentul în care convoiul a ajuns în Malta, doar doi transportatori au supraviețuit, dar au adus cu ei 15.000 de tone de provizii necesare cu disperare.

„Operațiunea Vigorous” a mers mult mai rău. Niciunul dintre naviști nu a ajuns în Malta, iar Marina Regală a pierdut sau a avariat o serie de nave precum croazierele „Birmingham” și „Newcastle”. Daunele reale au fost făcute în „Bomb Alley”, unde încă o dată Stuka s-a dovedit foarte eficient.

Dintr-un total de șaptesprezece transportatori care au plecat spre Malta, au sosit doar doi. Rata pierderilor a fost imensă atât în ​​ceea ce privește transportul de marfă, cât și forța de muncă. Cu toate acestea, valul evenimentelor se transforma în Marea Mediterană. Sosirea lui Mark V Spitfires a dat RAF și Fleet Air Arm un impuls atât de necesar. În timp ce acești luptători aveau un timp limitat în aer și nu puteau ajuta în „Bomb Alley”, ei puteau oferi o acoperire aeriană vitală convoaielor în timp ce se apropiau de Malta. Sosirea lui Beaufighters, care avea o autonomie mai mare, a fost, de asemenea, un mare impuls.

Un convoi numit „Operațiunea Pedestal” (august 1942) s-a încheiat cu cisterna de combustibil „Ohio” care a ajuns în Marele Port. Cu toate acestea, pierderile pe acest convoi au fost, de asemenea, mari, deoarece portavionul „Eagle” a fost pierdut împreună cu două crucișătoare și un distrugător.Nouă nave comerciale au fost, de asemenea, distruse sau suficient de avariate încât să nu poată continua călătoria. 400 de bărbați și-au pierdut viața. Cu toate acestea, combustibilul pe care îl transporta „Ohio” a permis insulei să continue încă trei luni și, în acel timp, puterea lui Rommel în Africa de Nord a scăzut din cauza lipsei de aprovizionare și combustibil.


Priveste filmarea: The Sea Vixen


Comentarii:

  1. Goldwine

    Comite o eroare. Pot dovedi asta.

  2. Voodoogrel

    Există un site pe o temă interesantă.

  3. James

    Trebuie să spun asta - mod greșit.

  4. Kurt

    Și care este rezultatul ..



Scrie un mesaj