Linia Maginot

Linia Maginot


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Linia Maginot era o linie de apărare din beton și oțel care se întindea între Luxemburg și Elveția de-a lungul graniței Franței cu Germania. Sistemul defensiv fusese propus inițial de Joseph Joffre și a fost construit între 1930 și 1935. Avea trei centuri fortificate interdependente, cu amplasamente antitanc și cutii de pilule, care se aflau în fața casementelor de artilerie rezistente la bombe. Numit după Andre Maginot, ministrul francez de război la acea vreme, a costat 7.000 de milioane de franci de construit și a fost pretins la acea vreme să ofere o apărare de nepătruns împotriva armatei germane.

Cu toate acestea, când Adolf Hitler a ordonat ofensiva occidentală în primăvara anului 1940, forțele armate germane au invadat Franța prin zona foarte împădurită și semi-montană a Ardenilor, o zonă, la nord de linia Maginot. Armata franceză crezuse în mod greșit că Ardenele erau impracticabile pentru tancuri. Șapte divizii panzer conduse de Heinz Guderian și Erwin Rommel au ajuns la râul Meuse la Dinant pe 12 mai și a doua zi guvernul francez a fost forțat să abandoneze Parisul.


Linia Maginot a funcționat în cea mai mare parte așa cum era de așteptat și să amplifice imagini grozave și aici

În momentul în care germanii au intrat în Belgia, planul era ca francezii (și, sperăm, britanicii) să se mute și să lupte împotriva lor acolo, iar linia Maginot a făcut asta.

Linia Maginot a fost o serie de fortificații construite de Franța între 1929-34 și ulterior îmbunătățite până în 1939. Numit după André Maginot, ministrul francez de război, a trecut de-a lungul frontierei de est cu Germania și Luxemburg și s-a întins pe 450 km (

Fortificațiile au fost construite ca urmare a experiențelor din războiul extrem de sângeros din 1914-18. La aproximativ 3 miliarde de franci francezi, costul liniei Maginot a fost enorm. Cu toate acestea, intenția a fost de a salva vieți și ce preț poate pune un guvern pe asta?

Trupele celei de-a 51-a diviziuni Highland mărșăluiesc peste un pod levabil în Fort de Sainghain pe linia Maginot, 3 noiembrie 1939

Francezii și-au amintit când germanii și-au invadat țara în primul război mondial și erau nerăbdători să nu se mai repete același lucru. Ideea din spatele creării Liniei Maginot a fost nu numai evitarea războiului de tranșee în interiorul Franței, ci și oprirea sau cel puțin întârzierea oricărei potențiale ofensive din est, care să ofere trupelor timp pentru pregătirea unui contraatac.

Mintile militare franceze au crezut că Linia Maginot este insurmontabilă. Ar putea apăra împotriva celor mai multe forme de atac, inclusiv tancuri și bombardamente aeriene. Avea căi ferate subterane care puteau transporta trupe și echipamente din fort în fort. Peste 600 de obiecte principale de luptă au fost susținute de 6.000 de feluri de fortificații și obstacole.

Un soldat din Cameron Highlanders privește printr-un periscop în Fort de Sainghain pe linia Maginot, 3 noiembrie 1939.

Germanii erau conștienți de avantajele și dezavantajele fortificațiilor franceze. Au construit chiar și un echivalent pe care l-au numit Linia Siegfried, astfel încât să poată obține informații de primă mână asupra structurii și apărărilor sale.

În comparație cu doctrinele de război franceze, germanii au preferat o luptă ofensivă. Ca atare, au fost create planuri bazate pe șocanta metodă Blitzkrieg.

În septembrie 1939, al treilea Reich a dovedit cât de eficient ar putea fi un atac rapid și brusc, dar francezii încă credeau în puterea Liniei Maginot. Cu toate acestea, inamicul nu intenționa să atace din est.

Ofițeri germani care intră la intrarea de muniție la Ouvrage Hackenberg. Foto: Bundesarchiv, Bild 121-0363 / CC-BY-SA 3.0

Nu a existat nicio fortificație dincolo de granița Belgiei, deoarece francezii intenționau să folosească câmpiile joase pentru o posibilă contraofensivă și pur și simplu nu exista niciun motiv pentru a fortifica o graniță cu o țară neutră. Din păcate, germanii au recunoscut și au exploatat această slăbiciune. Nu au avut nicio problemă cu încălcarea neutralității mai multor țări decât atacarea frontală a Franței.

Linia Maginot în sine avea câteva puncte slabe, dintre care unul se afla la Pădurea Ardenilor. Francezii au crezut că zona din apropiere este suficient de dificilă de traversat, chiar și fără un sistem defensiv greu. Cu toate acestea, naziștii i-au dovedit greșiți și au reușit să înconjoare trupele aliate. S-au repetat multe greșeli din războiul anterior.

Soldații francezi pe linia Maginot

Mașina de război germană a atacat la 10 mai 1940. Cinci zile mai târziu, germanii au fost bine în Franța și au continuat să avanseze până la 24 mai, când s-au oprit lângă Dunkerque. În șase săptămâni, Franța fusese cucerită. Cu toate acestea, Linia Maginot însăși rămăsese în picioare, intactă și gata să lupte înapoi. Germanii nu au putut captura niciunul dintre forturile din acest complex.

În ciuda faptului că erau înconjurați, mulți comandanți erau pregătiți să reziste cu orice preț. Cu toate acestea, după capitularea Franței, nu a mai rămas nimic de apărat. Întreaga garnizoană a Liniei Maginot a fost capturată și trimisă în lagărele POW.

Soldații americani examinează Linia Maginot în 1944

Totuși, nu a fost sfârșitul războiului pentru Linia Maginot. În 1944, de data aceasta în mâinile germanilor, linia a împiedicat înaintarea trupelor americane. Fortificațiile au fost în mare parte ocolite, dar nu fără câteva excepții lângă Metz și Alsacia.

În ciuda structurii lor impresionante, fortificațiile fixe la o scară atât de vastă precum Linia Maginot și Linia Siegfried erau acum pur și simplu depășite și învechite. Linia Maginot există încă, dar nu mai este întreținută și nu mai este folosită în scopuri militare.

Mai multe fotografii

Harta Liniei Maginot

Soldații celei de-a 51-a diviziuni Highland purtând măști de gaz în timp ce erau de serviciu într-un fort de pe linia Maginot din Franța, 3 noiembrie 1939

Forța Expediționară Britanică în Franța 1939-1940. SM Regele George al VI-lea vizitează BEF, decembrie 1939.

Turela distrusă pe linia Maginot, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-382-0204-22A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

Buncăr distrus, Linia Maginot, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-383-0348-30A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

Buncăr la linia Maginot, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 121-0486 / Necunoscut / CC-BY-SA 3.0

Maginot Line acum

Blocul de intrare Michelsberg. Foto: Benrichard3rd / CC-BY-SA 3.0

Galeria principală, care arată linia ferată internă de 60 cm. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Centrala de la Michelsberg. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Bucătărie în Michelsberg. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Tunele sub Michelsberg. Foto: Deep Darkness / CC-BY-SA 2.0

Fort de Fermont. Foto: Guido Radig / CC-BY-SA 3.0

Intrarea buncărului de muniție în Ouvrage Schoenenbour, linia Maginot din Alsacia.

Vedere a intrării și a rețelei de sârmă ghimpată, Immerhof (linia Maginot), Moselle, Franța. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Bunker C 23 în Ravin de Crusnes (Maginot Line), Crusnes, Meurthe-et-Moselle, Franța. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Vederea dintr-o baterie la Ouvrage Schoenenbourg din Alsacia. Observați turela retractabilă din prim-planul stâng. Foto: John C. Watkins V.

Intrare la l & # 8217ouvrage du Kobenbusch.

Tunel feroviar în l & # 8217ouvrage du Four-à-Chaux. Foto: Sylvainlouis / CC-BY-SA 3.0

Intrare la l & # 8217ouvrage du Col-de-la-Moutière.

Cloche GFM, unul dintre cele mai comune armamente defensive de pe linia Maginot. Buncăr în de la Ferté.

GFM Cloche distrus în l & # 8217ouvrage du Kerfent. Foto: Kefrent / CC-BY-SA 3.0

Vedeți la buncărul cu coajă grea, l & # 8217ouvrage du Bambesch. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Bunkerul nr. 8 la l & # 8217ouvrage du Hackenberg, avariat de trupele americane la sfârșitul anului 1944. Foto: Nicolas Bouillon / CC-BY-SA 3.0


Linia Maginot: un eșec complet al celui de-al doilea război mondial sau a făcut ceea ce trebuia să facă?

Ca un șarpe de beton dezbinat, acoperit cu mușchi, Linia Maginot șerpuiește aproximativ 800 de mile, de la granița mediteraneană cu Italia spre nord, până când dispare lângă Marea Nordului. Ochii goi și nevăzători ai șarpelui - din care butoaiele de tun și mitraliere se holbau odată fără să clipească spre dușmanul tradițional al Franței - privesc astăzi peste un peisaj bucolic care dă puține indicii despre evenimentele istorice care s-au petrecut de-a lungul lungimii sale cu peste șase decenii în urmă. Șarpele, construit pe o perioadă de 11 ani, la un cost de aproximativ șapte miliarde de franci dinainte de război, a fost ultima, cea mai bună speranță a Franței de a evita o altă invazie germană, un alt război devastator. Șarpele este cel mai mare artefact rămas din cel de-al doilea război mondial. Este Linia Maginot.

Considerată de mulți un eșec scump, un simbol al pasivității și reducerii franceze, a „mentalității sale de buncăr” și a refuzului de a înfrunta cu îndrăzneală amenințarea nazistă în creștere din anii 1930, Linia Maginot a fost un proiect incredibil de costisitor și extrem de controversat. Într-un sens, însă, a făcut exact ceea ce a fost conceput să facă: a forțat inamicul să invadeze Franța într-un alt loc.

30 de invazii germane anterioare în Franța

La Ligne Maginot s-a născut din frica profundă a Franței de o altă invazie de către vecina și dușmanul ei de multă vreme, Germania. Cu excepția câtorva râuri și munții blândi din Vosges, există puține bariere naturale în calea invaziei. De treizeci de ori de-a lungul secolelor, războinicii teutoni au mers practic fără obstacole în Franța și, de cinci ori doar în secolul al XIX-lea, armele germane au pus în pericol Parisul. Războiul franco-prusian din 1870, care a fost încă amintit cu amărăciune de generalii și liderii politici francezi în 1914, a adus acasă cât de lipsită de apărare era Franța în fața agresivității hotărâte.

Pentru a se pregăti pentru viitor, francezii s-au uitat la trecut. Fortificații fixe, construite puternic, au existat din cele mai vechi timpuri, ajungând la apogeul lor pre-Maginot în timpul domniei regelui Ludovic al XIV-lea la sfârșitul secolului al XVII-lea, când strălucitul ofițer și inginer al armatei Sebastien le Prestre de Vauban a proiectat și a supravegheat construcția unei serii de cetăți care apărau admirabil interesele franceze. Creațiile ingenioase ale lui Vauban au protejat aproximativ o sută de orașe, sate și alte locuri importante, inclusiv Tournai (Belgia), Briançon, Ypres și Strasbourg, pentru a numi doar câteva. În ciuda costurilor lor enorme și a susceptibilității la cucerire, fortificațiile fixe au rămas timp de secole cea mai bună apărare împotriva unei forțe atacante, iar francezii au fost printre stăpânii construirii acestui tip de fortificație.

Acest lucru a continuat să fie cazul chiar și până la Marele Război din 1914-1918, unde zidurile groase de beton și fortificațiile adânc îngropate din Verdun s-au dovedit a fi nuci foarte dure pentru forțele Kaiserului de a sparge. Unul dintre uriașele forturi din Verdun, Douaumont, a fost lovit de mii de obuze, de până la 420 mm în calibru, totuși doar cinci dintre cele 30 de cazemate ale sale au căzut în mâna germanilor într-o bătălie care a durat 10 luni și a dus la pierderi de neimaginat de ambele părți.

Forța de muncă împiedicată de Marele Război

Această realitate, combinată cu un alt factor foarte important, i-a determinat pe francezi să creadă că viitoarea lor securitate se află în beton armat. Celălalt factor care în mod inevitabil a îndreptat Franța spre fortificații fixe a fost uciderea imensă a fiilor ei în timpul Primului Război Mondial. Se estimează că 1,2 milioane de francezi și-au pierdut viața în timpul acelui conflict. Drept urmare, au fost cu 1,2 milioane mai puțini tați potențiali care au venit acasă din război, iar natalitatea Franței a scăzut precipitat după război. Scăderea natalității a augurat o penurie severă de viitori soldați care să păzească națiunea, ceea ce însemna că trebuiau găsite alte mijloace pentru apărarea Franței.

Pentru unii experți, Marele Război a dovedit că fortificațiile fixe nu aveau viitor. Următorul război, susțineau acești experți, ar fi o afacere extrem de mobilă. Apariția dirijabilului, a avionului și a tancului a însemnat că fortificațiile de pe sol puteau fi ocolite cu ușurință. Fortificațiile fixe, susțineau criticii, erau la fel de învechite și dispărute ca și dinozaurii. Unii au adus în discuție postularea lui Karl von Clausewitz: „Dacă te întinzi în spatele fortificațiilor puternice, îl obligi pe inamic să caute o soluție în altă parte”.

Bărbații acuzați de apărarea Franței nu au fost influențați. Întrucât să facă o armată permanentă imposibilă pentru cel puțin o altă generație, o linie de cetăți, fiecare cel puțin la fel de puternică ca Douaumont, a fost văzută ca principalul mijloc de a ține la distanță hunii invadatori.

Franța avea un alt motiv pentru a îmbrățișa ideea fortificațiilor fixe. După Armistițiul din 1918, americanii și britanicii, șocați de costul războiului și masacrul, au refuzat să garanteze că vor veni în ajutorul Franței în cazul în care va fi atacată vreodată din nou. Simțindu-se trădată de aliații ei, Franța și-a dat seama că trebuie să privească înăuntru pentru supraviețuirea ei viitoare.

„Frontul continuu”

Cu tulburările politice și economice care au devastat Germania la sfârșitul anilor 1920, liderii francezi erau în mod clar îngrijorați de un nou conflict și chiar mai cumplit. Securitatea părea să se bazeze pe o strategie de succes din ultimul război: ideea „frontului continuu”. Deși „frontul continuu” a fost puternic lovit în anumite locuri, în cea mai mare parte a avut loc, în cele din urmă, invadatorii germani au fost respinși. Conducerea politică și militară franceză a presupus că următorul război - și credeau ferm că va exista un alt război - va necesita din nou stabilirea unui front continuu, mai ales având în vedere lipsa de forță de muncă proiectată de Franța. Un fel de zid de apărare care să-i păzească granița cu Germania - și nu numai - ar fi necesar pentru a opri orice invazie suficient de mult timp pentru ca rezervele să fie chemate și transportate pe front.

Aceasta, cel puțin, a fost teoria. Întrebarea acum era, ar putea fi pusă în practică? Un astfel de zid ar trebui să se întindă de la Marea Mediterană la Canalul Mânecii și ar costa miliarde de franci. Numai Marele Zid Chinezesc, lung de aproape 4.000 de mile, a parcurs o distanță mai mare. A fost posibil chiar așa ceva?

Începând din 1922, fezabilitatea construirii unei astfel de lucrări defensive a fost studiată și dezbătută cu ardoare de Comisia de Apărare a Teritoriului, condusă de mareșalii Philippe Pétain, Ferdinand Foch și Joseph Joffre, eroii Franței din Marele Război. În timp ce Foch și Joffre au susținut o abordare mai flexibilă, mai mobilă, Pétain a favorizat în mod clar o linie defensivă puternic fortificată, statică. Treptat, opiniile lui Pétain au prevalat și, în decembrie 1925, comisiei i-a urmat Comisia de apărare a frontierei, formată de ministrul de război Paul Painlevé, pentru a analiza în continuare problema.

Neglijând Belgia

Consiliul de administrație al lui Painlevé a stabilit că cele mai probabile trei căi de invazie necesitau întărirea imediată. Trei Régions Fortifiées, sau regiuni fortificate, au fost stabilite: Metz RF, în valea Moselle între Longuyon și Teting pe râul Nied, care a fost conceput pentru a bloca orice incursiune în vale și pentru a proteja zona industrială Briey-Thionville Lauter RF, la est de Pădurea Hagenau între râurile Saar și Rin, care ar sigila calea de invazie folosită de germani în 1870 și Belfort, sau Alsacia Superioară, RF, care ar păzi golul Belfort din Munții Vosgilor, aproape de granițele Franței, Germania și Elveția se reunesc.

Istoricul și jurnalistul William Shirer a observat: „Problema cu linia Maginot a fost că era în locul greșit. Calea invaziei clasice către Franța pe care germanii o luaseră timp de aproape două milenii, încă din primele zile tribale, se întindea prin Belgia. Acesta a fost cel mai scurt drum și cel mai ușor, deoarece se întindea pe un teren nivelat, cu puține râuri cu orice consecință de traversat. ”

Planificatorii și-au contracărat criticii spunând că apărarea din regiunea Alsacia-Lorena îi va forța pe germani în atacuri frontale dezastruoase împotriva punctului forte. Dacă germanii ar alege să depășească apărările, gândirea a decurs, ar trebui să încalce neutralitatea fie a Belgiei, fie a Elveției, iar francezii au presupus că germanii nu ar risca condamnarea la nivel mondial prin încălcarea din nou a teritoriului neutru. Dar, mai presus de toate, se spera că doar prezența pură a unei linii defensive atât de masive îi va descuraja pe germani chiar să ia în considerare invazia.

În septembrie 1927, a fost înființat Comitetul de organizare pentru regiunile fortificate (CORF), iar în februarie următoare a început construcția a două instalații experimentale la scară mică, care ar permite inginerilor să elaboreze detaliile practice.

La începutul anului 1930, cu lumea aflată în fruntea unei crize economice, creditele inițiale pentru proiectul masiv - aproximativ trei miliarde de franci - au fost examinate îndeaproape de Camera Deputaților din Franța. ar fi alocate. Succesorul lui Painlevé în funcția de ministru al războiului era un gigant literal al unui bărbat (avea o înălțime de șase picioare și șase centimetri), André Maginot, fost membru al Camerei Deputaților și veteran cu handicap al Marelui Război.

„O necesitate imperioasă”

Maginot a mai servit, în 1913-1914, ca subsecretar de stat pentru război. Când a izbucnit Primul Război Mondial, el a ales să servească fie în Parlament, fie în armata pe care a ales-o pe aceasta din urmă, evitând o comisie pentru a servi ca soldat comun. Primitor al celui mai mare premiu al Franței pentru vitejie, sergentul Maginot a fost grav rănit în timpul unei patrule în noaptea de 9 noiembrie 1914. Rotula sa a fost spulberată, dar piciorul i-a fost salvat, el va merge cu genunchiul topit pentru tot restul vieții. Odată ce a devenit ministru de război, Maginot, în vârstă de 53 de ani, s-a aruncat din toată inima și departamentul său în a transforma ideea liniei defensive a lui Painlevé în realitate.


Linia Maginot

Linia Maginot a dominat gândirea militară franceză în anii interbelici. Linia Maginot a fost o vastă fortificație care s-a răspândit de-a lungul frontierei franceze / germane, dar a devenit o răspundere militară atunci când germanii au atacat Franța în primăvara anului 1940 folosind blitzkrieg - o tactică care a mascat complet scopul Liniei Maginot.

Franța a suferit daune îngrozitoare atât pentru bărbați, cât și pentru clădiri în Primul Război Mondial. După Versailles, în 1919, a existat o intenție clară din partea francezilor că Franța nu ar trebui să mai sufere niciodată o astfel de catastrofă. După 1920, acei bărbați din ambele poziții politice și militari au favorizat adoptarea unei strategii militare care pur și simplu ar opri din nou orice formă de invazie germană.

Câștigători din armata franceză, cum ar fi Marshall Foch, credeau că furia germană asupra Versailles a garantat cu siguranță că Germania va căuta răzbunare. Prin urmare, principala orientare a politicii militare franceze a fost aceea de a îmbrățișa puterea apărării.

În calitate de șef al forțelor armate, Marshall Petain a comandat mai multor echipe să vină cu o soluție la dilema franceză. S-au dezvoltat trei școli de gândire:

  • 1) Că Franța ar trebui să adopte o politică de infracțiune, spre deosebire de apărare. Unul dintre principalii susținători a fost Charles de Gaulle. El dorea ca Franța să dezvolte o armată bazată pe viteză, mobilitate și vehicule mecanizate. Au fost puțini cei care i-au susținut ideile, deoarece mulți din militari le-au văzut ca fiind agresive și susceptibile de a provoca un răspuns, spre deosebire de apărarea împotriva uneia germane.
  • 2) Franța ar trebui să își bazeze armata într-o linie de zone mici apărate puternic din care ar putea fi lansat un contraatac, dacă este necesar. Marshall Joffre a favorizat această idee.
  • 3) Franța ar trebui să construiască o lungă linie de fortificații de-a lungul întregii frontiere franceză / germană, care să fie atât lungă, cât și adâncă în Franța. Marshall Petain a favorizat această idee.

Petain ieșise din Primul Război Mondial cu un anumit credit și, cu sprijinul său, ideea unei bariere defensive lungi și profunde a câștigat sprijin politic. În acest sens, Petain a fost susținut de Andre Maginot, ministrul războiului.

Maginot a fost ministru de război între 1922 și 1924. Cu toate acestea, chiar și după 1924, Maginot a fost implicat în proiect. În 1926, Maginot și succesorul său, Paul Painleve, au obținut finanțarea pentru un organism cunoscut sub numele de Committee of Frontier Defense (CFD). CFD a primit finanțare pentru a construi trei secțiuni ale unei linii de apărare experimentale - pe baza a ceea ce Petain recomandase - care urma să se dezvolte în Linia Maginot.

În 1929, Maginot s-a întors la funcția guvernamentală. El a câștigat mai mulți bani de la guvern pentru a construi o barieră de apărare pe scară largă de-a lungul frontierei germane. El a învins orice opoziție față de planul său foarte simplu - fortificația, susținea el, va pune capăt oricărei șanse ca Franța să sufere teribilul vărsat de sânge din 1914 -1918 dacă ar mai exista vreun război. De asemenea, în 1930, trupele franceze care ocupaseră Renania ca parte a Tratatului de la Versailles, au trebuit să părăsească zona care se învecina cu Franța - aceasta într-un moment în care Partidul nazist și Hitler făceau progrese reale în Germania.

Maginot avea o serie de argumente militare solide de partea sa:

  • Linia ar împiedica orice atac german atât de mult timp, încât marea armată franceză ar fi mobilizată pe deplin pentru a contracara atacul.
  • Trupele staționate în Linie ar fi, de asemenea, folosite pentru a lupta împotriva germanilor invadatori, dacă ar trece prin orice parte a Liniei și le vor ataca din spate.
  • Toate luptele se vor desfășura aproape de granița franceză / germană, astfel încât să se producă daune minime asupra bunurilor.
  • Ardenele din nord ar acționa ca o continuare naturală a Liniei artificiale, deoarece a fost considerată impenetrabilă, astfel încât Linia nu trebuie să meargă până la Canal.

Lucrările la linia Maginot propriu-zisă au început în 1930, când guvernul francez a acordat o subvenție de 3 miliarde de franci pentru clădirea sa. Lucrarea a continuat până în 1940. Maginot însuși a murit în 1932, iar linia a fost numită după el în onoarea sa.

Ce a fost mai exact Linia Maginot?

Unii cred că nu era o linie continuă de forturi. În anumite părți, în special în sudul de la Basilea la Haguenau, nu era altceva decât o serie de avanposturi, întrucât geografia abruptă a regiunii și râul Rin furnizau propria apărare între Franța și Germania. Linia cuprinde peste 500 de clădiri separate, dar era dominată de forturi mari (cunoscute sub numele de „ouvrages”) care au fost construite la aproximativ nouă mile unul de altul. Fiecare ouvrage găzduia 1000 de soldați cu artilerie. Între fiecare deschidere se aflau forturi mai mici, care adăposteau între 200 și 500 de oameni, în funcție de mărimea lor.

În total erau 50 de lucrări de-a lungul frontierei germane. Fiecare avea puterea de foc necesară pentru a acoperi cele mai apropiate două deschideri din nord și sud. Au fost protejați de oțel armat, care avea o adâncime de câteva centimetri și capabil să ia lovitura directă de la cele mai cunoscute focuri de artilerie.

Cetățile mai mici, evident, nu erau la fel de bine înarmate sau protejate ca deschiderile, dar erau încă bine construite. Au fost protejate în continuare de câmpurile minate și de șanțurile antitanc. Liniile de apărare înainte au fost concepute pentru a oferi apărătorilor un bun avertisment cu privire la un atac iminent. În teorie, Linia Maginot a fost capabilă să creeze o linie continuă de foc continuă care ar fi trebuit să distrugă orice atac.

Linia Maginot a fost o piesă de construcție atât de impresionantă, încât demnitarii din întreaga lume au vizitat-o.

Cu toate acestea, Linia Maginot a avut două eșecuri majore - în mod evident nu era mobilă și presupunea că Ardenele erau impenetrabile. Orice atac care ar putea să-l ocolească l-ar lăsa zbuciumat ca o balenă plajată. Blitzkrieg a fost mijlocul prin care Germania pur și simplu a ocolit întreaga linie. Făcând acest lucru, Linia Maginot a fost izolată și planul conform căruia soldații din Linie ar putea ajuta trupele franceze mobilizate a fost un non-starter. Viteza cu care Germania a atacat Franța și Belgia în mai 1940, a izolat complet toate forturile. Atacul german a fost denumit în cod „tăietură de seceră” (Sichlschnitt) - un nume adecvat pentru atac.

Grupul de armate germane B a atacat prin Ardeni - un astfel de atac a fost considerat imposibil de către francezi. Un milion de oameni și 1.500 de tancuri au traversat pădurile aparent impenetrabile din Ardenne. Germanii au vrut să-i conducă pe aliați la mare. Odată ce linia Maginot a fost izolată, aceasta a avut puțină importanță militară, iar germanii și-au îndreptat atenția doar la începutul lunii iunie 1940. Multe dintre ouvrages s-au predat după ce guvernul a semnat capitularea sa cu Germania - puțini au trebuit să fie capturați în luptă, deși unii forturile s-au luptat cu nemții. Una din șapte divizii franceze era o divizie fortăreață - așa că Linia Maginot a scos 15% din armata franceză. Deși nu este o cifră imensă, acești bărbați ar fi putut avea un impact asupra avansului germanilor - sau cel puțin au fost evacuați la Dunkerque pentru a lupta altă dată.

După război, părți ale Liniei Maginot au fost reparate și modernizate pentru a oferi Franței de după război mai multă apărare. Unele dintre forturi ar fi fost supuse dovezilor războiului nuclear. Cu toate acestea, multe părți ale Liniei Maginot au căzut în paragină și rămân așa.

Linia Maginot a avut critici și susținători. Criticii au avut o cantitate mare de dovezi pentru a-și susține opiniile. Cu toate acestea, sa argumentat că Linia Maginot a fost un succes și că eșecul acesteia a fost un eșec al planificării, deoarece Linia s-a încheiat la frontiera Belgiei. Dacă linia Maginot ar fi fost construită de-a lungul frontierei franceze / belgiene, rezultatul din primăvara anului 1940 ar fi putut fi foarte diferit, deoarece germanii ar fi trebuit să treacă printr-o fortificație majoră, în loc să o înconjoare. Se simte totul, acesta este un argument de prisos, deoarece Linia Maginot nu a ocolit granița Belgiei, în timp ce armata germană a trecut prin Ardenele, prin urmare neutralizând Linia Maginot.


Ceea ce ți-a spus profesorul tău de istorie despre linia Maginot este greșit

Linia Maginot nu a apărut nici din lașitatea franceză, nici din prostie. A fost conceput din cauza copiilor - sau mai degrabă, a lipsei copiilor. Franța în 1939 avea o populație de aproximativ patruzeci de milioane. Germania avea o populație de aproximativ șaptezeci de milioane. Așa cum au învățat germani înșiși din mâinile sovieticilor, lupta cu un inamic numeric superior este periculoasă.

Sau Parisul a fost pur și simplu condamnat?

„Fortificațiile fixe sunt monumente ale prostiei omului”, a spus George Patton. „Dacă lanțurile muntoase și oceanele pot fi depășite, orice poate fi făcut de om poate fi depășit”.

Fără îndoială, Patton se gândea la Linia Maginot, care a căzut ca o lecție salutară a motivului pentru care fortificațiile scumpe sunt o idee proastă.

Dar, cu tot respectul pentru Ol ’Blood and Guts („ sângele nostru și curajul lui ”, așa cum obișnuiau oamenii lui Patton), aceasta este istoria greșită.

Linia Maginot nu a apărut nici din lașitatea franceză, nici din prostie. A fost conceput din cauza copiilor - sau mai degrabă, a lipsei copiilor. Franța în 1939 avea o populație de aproximativ patruzeci de milioane. Germania avea o populație de aproximativ șaptezeci de milioane. Așa cum au învățat germani înșiși din mâinile sovieticilor, lupta cu un inamic numeric superior este periculoasă.

Rata natalității a Franței scăzuse de fapt de la sfârșitul războaielor napoleoniene. Dar Primul Război Mondial a înrăutățit problema. Franța a pierdut aproximativ 1,4 milioane de morți și 4,2 milioane de răniți, în timp ce Germania a pierdut două milioane de morți și, de asemenea, 4,2 milioane de răniți. Dar cu aproape dublul populației, Germania a rămas cu o bază de muncă mai mare. Pe măsură ce euforia victoriei din 1918 a început să se estompeze, planificatorii francezi au contemplat cu tristețe graficele populației care prevedeau că grupul de tineri în vârstă de tragere va atinge un nadir în anii 1930.

Ce sa fac? O soluție a fost de a forma alianțe cu noile state din Europa de Est și chiar cu Uniunea Sovietică, pentru a amenința granița de est a Germaniei. Un altul era să se bazeze pe faptul că Marea Britanie luptă alături de Franța pentru a opri o invazie germană, ca în 1914. Niciunul nu ar salva Franța în 1940.

Aceasta a lăsat soluția tradițională pentru o putere mai slabă: lopata și malaxorul de beton. Fortificațiile sunt un multiplicator de forță care permit unei armate mai slabe să se apere împotriva unui atacator mai puternic sau să apere o parte a teritoriului său cu forțe minime, concentrând în același timp cea mai mare parte a trupelor sale pentru un atac în altă parte.

Privită în această lumină, Linia Maginot a fost o idee sensibilă. Era o linie de aproape șase mii de forturi, blocuri, bariere antitanc din dinți de balaur și alte fortificații de-a lungul frontierei franco-germane, începând din sud lângă Elveția și extinzându-se spre nord până la granița Franței-Luxemburg. A fost o realizare inginerească impresionantă de turnulețe retractabile înarmate cu tun, care ar putea să se ridice în sus și în jos din pământ, cuiburi fortificate de mitraliere și cartiere subterane, completate cu cinematografe și cărucioare subterane. Din toate punctele de vedere, acestea erau locuri reci și umede în garnizoană, totuși ar fi fost destul de formidabile dacă germanii i-ar fi atacat.

Linia Maginot a permis Franței să-și apere frontiera cu Germania cu trupe de fortăreață de rangul al doilea. Acest lucru le-a permis francezilor să-și concentreze cele mai bune armate și trupele lor mecanizate pe terenul deschis al nordului Franței, unde vor avansa prin Belgia pentru a opri un atac german care avansează pe aceeași cale de invazie luată de armatele kaiserului în 1914.

Acest plan ar fi putut funcționa, dacă germanii ar fi făcut ceea ce trebuiau. Dar, în loc să-și bată turelele împotriva Liniei Maginot din sud sau a cremei armatei franceze din nord, panzerii lui Hitler au urcat pe mijloc. La 10 mai 1940, au lovit prin Luxemburg și sudul Belgiei, prin drumuri de țară înguste care traversau dealuri împădurite care ar fi putut fi ușor apărate de forțe mici - dar nu au fost. Șase săptămâni mai târziu, Franța a capitulat.

Campania franceză din 1940 geme sub greutatea a ceea ce-ar fi. Ce se întâmplă dacă Linia Maginot ar fi fost extinsă pentru a acoperi frontiera belgiană (ceea ce ar fi fost o propunere costisitoare)? Ce se întâmplă dacă drumurile înguste prin Luxemburg ar fi fost mai bine apărate? Ce s-ar întâmpla dacă înaltul comandament francez ar fi fost mai puțin letargic și s-ar fi mișcat repede pentru a sigila descoperirea? Dacă trupele franceze ar fi manifestat o inițiativă mai mare și un moral mai ridicat?

Cu toate acestea, niciuna dintre acestea nu are nicio legătură cu actuala linie Maginot. În retrospectivă, Franța ar fi putut alege să nu construiască fortificații și ar fi cheltuit banii pe strângerea mai multor divizii de infanterie sau cumpărarea mai multor tancuri și avioane. Dar asta nu ar fi rezolvat decalajul forței de muncă din Franța, mai ales că ar fi fost nevoie de mai multe trupe pentru a înlocui fortificațiile de-a lungul frontierei germane. Și nu există niciun motiv să credem că mai mulți bani ar fi dus la generali francezi mai competenți sau că tancurile franceze ar fi fost folosite mai abil.

Este o lecție dură de istorie că o idee poate fi strălucitoare în sine, dar eșuează din tot felul de motive. Mai ales în istoria militară, care este un vast cimitir de planuri și tehnologie care nu au funcționat așa cum a fost publicat. Dacă un avion de luptă cu jet oferă performanțe dezamăgitoare, îl considerăm un design defect și nu că luptătoarele cu jet sunt un concept prost.

Fortificațiile nu sunt invulnerabile. După cum a observat Patton, orice obstacole concepute de oameni pot fi pătrunse de oameni (sau de furnici, după cum poate atesta orice locuitor de acasă). Dar folosite în mod corespunzător și susținute de o armată de teren capabilă și dispusă să lupte, ele pot fi foarte formidabile.

Michael Peck este un scriitor care contribuie la Interes national. El poate fi găsit pe Stare de nervozitate și Facebook.


Mentalitatea Maginot

O ver the course of nearly a century the mili tary moniker “Maginot Line” has become something of a punch line—a euphemism, according to Merriam-Webster, for any “defensive barrier or strategy that inspires a false sense of security.” A belief prevails among historians that the line’s failure to stop or even impede Germany’s stunning 1940 blitzkrieg assault enabled the rapid Nazi take- over of France. The truth is more nuanced, involving sophisticated planning and technology, but ending, ultimately, with abandonment at the highest levels of the French war machine.

The concept of a fortified defensive barrier between France and its archenemy, Germany, first surfaced in the early 1920s. Less than a decade before, in the early days of World War I, France had suffered an invasion and humiliating partial occupation by Germany. As a result, a number of the conflict’s most devastating battles raged on French soil. The loss of life was nothing short of cata clysmic, wiping out nearly an entire generation of young men. The postwar government was determined not to let such an invasion happen again. While some French political and military leaders met the proposal with skep ticism, supporters of a defensive line carried the day.

Engineers undertook a number of feasibility studies, and in 1927 the French government approved the basic concept. The Commission for the Organization of For tified Regions (CORF) would design the barrier and assume responsibility for its construction and maintenance. The line was not the brainchild of its namesake, André Maginot that bit of folklore derived from a 1935 newspaper article. Maginot was, however, the second of two persuasive ministers of war—the first being Paul Painlevé—who lobbied tirelessly for the funding to construct the barrier.

After considerable debate, organizers signed off on a plan for an interdependent chain of fortified installations along hundreds of miles of the French-German border, blocking the most likely routes of a future invasion. The project was expected to take nearly a decade and cost untold billions of francs.

The first step was to determine where to build the initial defenses. The Alps buttressed the nation’s shared borders with Italy and Switzerland, while the Rhine River and low-lying Vosges Mountains to the east also presented natural barriers. The French Ministry of War, therefore, focused on the Rhineland as the most immediate area of concern. Bordering Alsace and Lorraine and encompass ing the heavily industrial Ruhr Valley, that region had been demilitarized as a condition of the 1919 Treaty of Versailles and for a time had served as an effective buffer zone between France and Germany. However, the 1929 Hague Conference on German Reparations stipulated that Allied occupation forces must vacate the Rhineland no later than June of the following year, once again leav ing France vulnerable. It was only a matter of time before Germany moved to reoccupy and remilitarize the region.

Historically speaking, the path of Germanic inva sions had occurred elsewhere. “The trouble with the Maginot Line was that it was in the wrong place,” war correspondent William Shirer wrote. “The classical inva sion route to France which the Germans had taken since the earliest tribal days—for nearly two millennia—lay through Belgium. This was the shortest way and the easiest, for it lay through level land with few rivers of any consequence to cross.”

But the French strategists knew that. As planned, the barrier would end just short of the French-Belgian border. According to various historians, the French speram the line would divert a German invasion through Bel gium, thus enabling them and their allies to fight on non-Gallic soil. To paraphrase 19th century Prussian military theorist Carl von Clausewitz, if you entrench yourself behind strong fortifications, you compel the enemy to seek a solution elsewhere. As far as the French were concerned, “elsewhere” would be the fields and streets of their traditional ally, Belgium.


German sappers closely examine the gap beneath a displaced domed cloche. (Ullstein Bild, Getty Images)

In 1929 local contractors under CORF supervision began construction on the Maginot Line. Contrary to popular imagination, the barrier was not an unbroken wall but a staggered length of reinforced strongpoints with interlocking fields of fire—a system of defense in depth. It comprised a series of subterranean fortifications, with various support structures extending back several miles. The whole was designed to blend with the terrain.

Directly along the border stood reinforced concrete barracks—maisons fortes—whose function was to delay an initial attack and sound the alarm to the primary defenses. Far to the rear stood bunkers equipped with automatic weapons and anti-tank guns. Fronting them were barbed wire coils and rows of tank barriers made of upended steel rails. Behind and between the bunkers was a row of reinforced two-story concrete casemates. Often built into a hillside to conceal their profile, the case mates featured firing embrasures and retractable turrets armed with both small- and large-caliber weapons.

The casemates’ main function was to supplement what one chronicler called the “real ‘teeth’ of the Maginot Line,” the ouvrages (“works”). These varied in size and com plexity from a single massive concrete block sunk deep into the ground and capped with a retractable armored turret to a combination of turreted surface blocks and subterranean support facilities. Also fronting the ouvrages and casemates were barbed wire and steel obstacles, as well as small cloches—domelike thick steel structures used as both observation and close-in defense posts.

The ouvrages came in two sizes: petit (“small”) and gros (“large”). The turrets of the gros ouvrages were armed with machine guns, anti-tank guns and/or artillery pieces those of the petits ouvrages were armed only with infantry weapons. In timp ce gros ouvrages each held garrisons ranging from 200 to 1,000 men, depending on size, the complements within the petits ouvrages were considerably smaller.

Fanning out deep beneath each ouvrage ran a series of tunnels and galleries containing the power plant, storerooms, barracks, washrooms, kitchen, ammunition depot and infirmary. The longest gallery often included an electric-powered train—dubbed the Metro, after the Paris subway—that carried ammunition to the gun em placements. Surface rail lines enabled the replenishment of each ouvrage’s supplies and ammunition. In addition to the use of terrain for concealment, work crews applied camouflage to the fortifications. With the exception of the nonretractable cloches, the entire line displayed a low profile, in some places virtually invisible.

At a time when many French villages lacked plumbing and/or electricity, the ouvrages featured indoor plumbing and were powered by a sophisticated electrical system. An elaborate telephone network connected every struc ture in the Maginot Line and was linked to the French public phone system by buried cables.

Modern conveniences aside, life was far from pleasant for soldiers assigned to the ouvrages. Buried deep under ground, the structures were generally damp and cold, and while air filtration systems kept out poison gas, the drainage for the latrines had a tendency to back up, often creating a markedly malodorous atmosphere.

The war ministry assigned 35 divisions of mobile “interval” troops, as well as units of towed artillery, to fill the gaps between structures. Troops manning the fortifications were confident in their ability to stop any attack—indeed, their motto and uniform badges read On Ne Passe Pas—idiomatically translated as They Shall Not Pass.

The line, which eventually added an extension dubbed the “Little Maginot Line” along the mountainous French-Italian border, was mobilized in 1936 and considered fully operational two years later. On completion it comprised more than 50 million cubic feet of concrete, 150,000 tons of steel and 280 miles of internal roads and railways. It was, according to one chronicler, “the greatest defensive barrier constructed since the Great Wall of China.”


German armor bypassed much of the line by moving through the “impenetrable” Ardennes Forest. (Ullstein Bild, Getty Images)

Despite the effort put into building, equipping and manning the Maginot Line, underlying flaws lay at the very core of the ambitious project, ones having nothing to do with its impressive state-of-the-art engineering. A general misconception at the time—one that survives today—was that the line was built to stop a German invasion in its tracks. Nu a fost. The goal was to create a stout first line of defense against an enemy attack, to delay the Germans long enough (perhaps a week or two) for France to mobilize its army for a counterattack.

Unfortunately, the French government’s confidence in its army’s ability to effectively respond to a German offensive was misplaced. While the Maginot Line was fully capable of stalling the enemy, the army was largely incapable of mounting a sustained counterattack. The horrendous loss of manpower in World War I was reflected all too clearly in the emaciated state of the interwar French army. Enlistment was at an all-time low, and the length of compulsory military service had been reduced to just one year.

Gradually, instead of being regarded as an adjunct to a French field army, the Maginot Line was increasingly seen as a substitute for the army, capable of holding off a German invasion indefinitely. Suffering from what has come to be referred to as the “Maginot mentality,” the French High Command refused to plan for an offensive war.

Most important, however, the French army was com manded by old men, who looked backward for their vision of the future. By focusing exclusively on a static, land-based deterrent to invasion, they were wholly ignoring transformational developments in the areas of airborne and combined arms warfare. Admittedly, at the time the Maginot Line was first conceived, aerial combat and dedicated armored warfare remained in relative infancy. However, by the 1930s the concept of controlling the skies had clearly taken hold. Around the time the line was completed, Germany was demonstrating for the world the effectiveness of destruction from above in Spain.

Meanwhile, powerful and highly mobile armored units—again embraced first by Germany—were rapidly establishing themselves as the vanguard of the infantry, as tanks blazed trails for infantry to follow. Any obstacles not surmountable on the ground could simply be flown over.

Unable or unwilling to adapt to the new technology, the French Ministry of War instead turned to propa ganda, hyping the Maginot Line far beyond the reality in an attempt to convince its own citizens and the world, in particular the Germans, of its invulnerability. The propagandists disseminated exaggerated artwork and overblown, misleading descriptions in France, Britain, the United States and elsewhere, depicting a fantastical network of impregnable fortifications through which the enemy simply could not pass. While the campaign lulled the French people into comfortable complacency, it did little to discourage the Germans.

Belatedly the war ministry realized that its failure to extend the line along the Belgian border had been a grave mistake. French planners scrambled frantically to close the gap between the existing line and the English Channel, but funding was low, time was short and any new con struction failed to measure up to the original in every way. The French-Belgian border was heavily industrialized, with little room for new construction. Further, the terrain was flat, with no natural barriers. Finally, the land ap proaching the coastline had a high water table, rendering the building of underground structures and tunnels im possible. The generals deployed troops along the border to compensate for such deficiencies. Still, a crucial gap remained in the line, through the Ardennes Forest. The French generals considered the woodland impervious to penetration by an invading army and had taken little notice of it. That proved a fatal oversight.

In March 1936 Germany, in violation of Versailles, re militarized the Rhineland. France’s allies did nothing in response, and the French refused to act alone, choos ing instead to hide behind their purportedly invulnerable Maginot Line. Meanwhile, the Belgians withdrew from their alliance with France and declared themselves neu tral. In September 1939 Germany invaded Poland, finally spurring France and England to declare war. The soldiers of the Maginot Line went on full alert.

On May 10, 1940, Adolf Hitler launched a three-pronged campaign against the Low Countries. In the north German units powered through Belgium and the Netherlands on into France. Farther south infantry and artillery pinned down the interval troops of the Maginot Line, while the German central group stormed through the Ar dennes, swiftly navigating terrain the French High Command had deemed impenetrable. Ironically, the very strength of the Maginot Line, real or perceived, had channeled the German attack through France’s weakest point of defense.

On May 17 and 18, in their drive toward the Meuse River, advance elements of the German 71st Infantry Division attacked La Ferté, the weak westernmost petit ouvrage of the isolated and incomplete Maginot Line extension. It comprised just two blocks linked by a tunnel, its turrets armed with twin machine guns, 25 mm anti-tank guns and a single 47 mm anti tank gun. La Ferté’s garrison numbered 104 enlisted men and three officers.

The Germans opened up on the fort with mortars and 88 mm antitank guns, which proved ineffectual. Ultimately, however, combat engineers blew an outlying cloche and one of the retractable turrets sky-high, then dropped smoke grenades into the resulting holes. Thick smoke soon choked the tunnel and both blocks, suffocating all 107 men of La Ferté’s garrison. Desi petit ouvrage was a pale imitation of the central Maginot Line fortresses, the German propaganda machine made much of its capture.

Following the destruction of La Ferté, as the German army drove Allied forces inexorably toward the English Channel, the enemy took a handful of minor forts, primarily by compromising their ventilation systems. The Wehrmacht jugger naut then turned its attention south toward Paris. Meanwhile, the men concealed within the Maginot Line’s interconnected subterranean for tresses, largely unaware of develop ments elsewhere, could only sit and wait. By then the French High Command had severely compro mised the line’s surface defenses by redeploying entire divisions of interval troops to bolster the field army.

By early June both the French army and government were in disarray, while the Maginot Line stood defiant, if alone and increasingly irrelevant. On the 10th—the same day the French government fled Paris—Italian dictator Benito Mussolini decided to join the fray, attempting repeatedly to breach the line in the south along the Alpine front. He failed utterly.

On June 12 the panicked French High Command sent word to garrison commanders along the Maginot Line to prepare to demolish their works and withdraw by midnight on the 14th. The order to abandon the line was, in the words of one historian, “the final death blow to French…morale.”

Early on June 14, before the French garrisons could fully comply with the order, the Germans rolled into Paris. At the same time a battle was raging along one stretch of the Maginot Line. Unaware of the French order to abandon the fortifications, the Germans had chosen that day to launch Operation Tiger, sending three entire corps against a narrow, weakly defended stretch of the line at the Saar Gap. For hours, supported by Junkers Ju 87 dive bombers, they pummeled the defenders with sustained fire from more than 1,000 guns of every conceivable type, including massive 420 mm railway guns. It was, writes one chronicler, “the biggest artillery bom bardment of the entire Western campaign.”

In a remarkable show of resistance, the remaining French interval artillery and line troops responded with accurate, deadly fire, killing 1,000 Germans and wound ing some 4,000 more. Ultimately, however, the enemy managed to break through, effectively splitting the line in two. The German penetrated another section the next day, but only after its defenders had withdrawn to stronger positions in the Vosges.

Notwithstanding the few breakthroughs, the Maginot Line remained largely intact and combat-ready. Though the commander in chief of the French armies ordered a general surrender, and an armistice went into effect on June 25, many troops along the line refused to admit defeat. Isolated and surrounded, they grimly fought on into early July and were the last French troops to lay down their arms. Even as the rest of the army suffered fatal setbacks, they had impeded the invasion, preventing the Germans from taking a single major fortress by force and stopping the Italians cold.

In January 1945, a week into Operation Nordwind, the Germans’ last major offensive on the Western Front, a section of the Maginot Line defending Strasbourg again demonstrated its effectiveness, as outnumbered and out gunned elements of the U.S. Seventh Army within the fortifications repelled the German assault. “A part of the line was used for the purpose it had been designed for and showed what a superb fortification it was,” World War II historian Stephen Ambrose wrote.

In the final analysis, the Maginot Line was neither a glowing success nor a fiasco. Although the heavily reinforced structures proved surprisingly impervious to both aerial bombardment and siege artillery fire, they had not been designed to sustain such attacks indefinitely. Yet, the forts built to impede the German invasion had fulfilled their mandate, delaying the enemy’s progress and inflicting a significant toll in the bargain.

Ultimately, owing to the French government’s shortsightedness, timidity, poor planning and archaic thinking, the Maginot Line was doomed from the outset, its potential squandered. “Had the fortifications been used properly by the High Command,” military historian Anthony Kemp notes, “the course of history could well have been altered.” Indeed, given proper support and utilized as a base for vigorous counterattacks as origi nally conceived, the Maginot Line—heralded by one historian as “the last defiant bastion of France during the Nazi conquest”—might well have proved decisive.

Ron Soodalter has written for Smithsonian, Civil War Times, și Vestul Salbatic. Pentru lecturi suplimentare, el recomandă To the Maginot Line, by Judith M. Hughes and The Maginot Line: Myth and Reality, by Anthony Kemp.


The Maginot Line masked a somewhat underhanded strategy

On the surface, the Maginot Line was engineered to blunt a direct German attack into France, while safeguarding vital industries situated in the contested Alsace and Lorraine regions. But the Maginot strategy also concealed a hidden agenda worthy of Machiavelli. Defence planners imagined that the menacing barrier might compel Germany to avoid a frontal assault altogether and instead attack by way of Belgium. Such a move would no doubt draw other European powers, namely Great Britain, into a conflict and arouse world opinion against Berlin. It was hoped that in such a scenario, the invaders would be defeated by an Allied army in Belgium.


The Abandoned Bunkers and Fortresses of the Maginot Line

The Maginot Line was a series of fortifications built by the French Government in the 1930s. It ran along the border with Germany and was named after André Maginot, the French Minister of War.

France built it to hold back a possible German invasion. The idea behind it was to hold back enemy forces while the French mobilized their own armies. The French remembered when the Germans invaded their country in World War I, and so were anxious that the same thing should not happen again.

French military experts thought the Maginot Line was wonderful. It could turn back most forms of attack, including tanks and bombing from the air. It had underground railways to carry troops and equipment from fort to fort.

The living quarters for the soldiers were comfortable, and they even had air – conditioning. The French generals were certain it would stop any attacks from the east.

Maginot line – By Made by Niels Bosboom CC BY-SA 3.0

But the enemy did not attack from the east. The Maginot Line did not extend across the northern border with Belgium. This was because Belgium was a neutral country and France did not want to offend the Belgians.

So in 1941 the Germans violated the neutrality of Belgium and invaded France through that country, just as they had in World War I. They went right around the Maginot, and for all its might it was effectively useless. The German Army captured Paris and conquered France in six weeks.

But the Maginot Line had problems of its own, even if the Germans had bothered to attack it. It was very costly to maintain and was not provided with the money that it needed to keep the troops and equipment necessary for war.

The Maginot Line still exists, but is not maintained and not used for military purposes anymore.

Inside the vast tunnel system that links the Maginot line Flickr / Romain DECKER

Inside the massive tunnel system Flickr / Thomas Bresson

Small bunker on the maginot line near Crusnes Flickr / Morten Jensen

Fort Fermont on the Maginot Line Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Fortress Bois Karre on the Maginot line Flickr / Morten Jensen

Fortress Kobenbusch in the Maginot-Line Flickr / Morten Jensen

Abri Zeiterholz on the Maginot-line Flickr / Morten Jensen

Villers-Pol (Nord) Blockhaus BLK A64 for 8-12 men. Flickr / Daniel Jolivet


Cuprins

Mendoza, an effective defensive player from Chihuahua, Mexico, played for the Pittsburgh Pirates, Seattle Mariners, and Texas Rangers and usually struggled at the plate. Mendoza was known as a sub-.200 hitter whose average frequently fell into the .180 to .199 range during any particular year—four times in the five years from 1975 to 1979.

The "Mendoza Line" was created as a clubhouse joke among baseball players in 1979, when from early May onwards, Mendoza's average was always within a few points of .200 either way, finishing out the season at .198 for the year (and .201 for his career to that point). "My teammates Tom Paciorek and Bruce Bochte used it to make fun of me," Mendoza said in 2010. "Then they were giving George Brett a hard time because he had a slow start that year, so they told him, 'Hey, man, you're going to sink down below the Mendoza Line if you're not careful.' And then Brett mentioned it to Chris Berman from ESPN, and eventually it spread and became a part of the game." Berman deflects credit back to Brett in popularizing the term. "Mario Mendoza?—it's all George Brett," Berman said. "We used it all the time in those 1980s SportsCenters. It was just a humorous way to describe how someone was hitting." [3]

Mendoza had two more full years in the majors, with a handful of plate appearances in 1982 his hitting improved noticeably in that stretch, so that by the end of his career, his batting average had risen to .215. [4] By that point, however, the phrase was already embedded in baseball culture. Mendoza proved to be a prolific hitter after going back to his home country to play in the Mexican League his career batting average in the Mexican League was .291, and in 2000 he was inducted into the Mexican Professional Baseball Hall of Fame.

The term is also used outside of baseball to describe the line dividing mediocrity from badness:

  • On an episode of How I Met Your Mother, Barney explains the "Vicky Mendoza Diagonal" line, which determines how attractive a girl must be in order for him to date her depending on how "crazy" she is. [5]
  • In an episode of Beverly Hills, 90210, Brandon and Steve's professor says "And look, if you've done the reading you don't have to worry, you will not fall below the Mendoza Line for a grade of a C." to which a student asks "Umm, the Mendoza Line? Was that in the chapters?"
  • "A sub-$2,000 per theater average. is the Mendoza Line of box office numbers. " [6]
  • "Republican pollster Neil Newhouse. argues that these numbers have crossed below the political 'Mendoza line'. " [7]
  • "The U.S. 10-year note yield declined below 2%. before moving back above the Mendoza Line. to 2.09% by early afternoon." [8]
  • Ex-Cincinnati Bengals quarterback Andy Dalton's play has been described as "The Dalton Line": the minimum level of production and efficiency that should be expected from a franchise quarterback in the National Football League. [9]

On the other hand, in recent years as batting average against has come to be a closely followed pitching statistic, the Mendoza line has increasingly come into focus with respect to measuring the effectiveness of the game's elite pitchers. Pitching below the Mendoza line (assuming a pitcher has faced the minimum number of batters) over at least a season is considered a great achievement, and typically accomplished by only a handful of pitchers in Major League Baseball over the course of a season.

Another expression used in baseball to indicate that a hitter is not being effective is "on the interstate", which derives from batting averages in the .1xx range looking similar to the route designations of the Interstate Highway System in the United States, in which roads are referred to using "I" to indicate an Interstate Highway, and a number to indicate the specific route. Thus a batting average of .195 looks roughly similar to "I-95", and the batter is said to be "on the Interstate." [10]


The Maginot Line

The term “Maginot Line” is often associated with both cutting-edge military technology and one of the most serious misplanning incidents in the history of war. The French built a defense system consisting of a line of bunkers along the French border with Belgium, Luxembourg, Germany, and Italy that was built between 1930 and 1940.

The system is named after French Defense Minister André Maginot. The main purpose of the defense system was to deter German invasion.

The individual bunkers of the Maginot Line were more than ordinary military bases. Most of these bases had their own hospital, recreation center, kitchens, living areas, ammunition bunkers, and their own diesel engines for power.

Large parts of the bases were additionally equipped with air filtration systems against gas attacks. At the time, the budget for construction was far overdrawn at three billion francs, which accounted for many unfinished bases. Most of the architecture was built primarily on the basis of experience in the First World War.

In order to preserve Belgium’s neutrality, the border with Belgium was only very thinly defended by the Maginot Line.

As an alternative, French and British generals devised a counterattack plan in the event of a German attack through neutral Belgium: While numerous elite troops would defend the Line, several French armies and the British Expeditionary Corps would march into Belgium in the event of war and, together with Belgian troops, repel the Wehrmacht at the Deyle River.

As a result, they moved most of their best formations into Belgium, which made it possible for the Germans to penetrate through the weakly occupied Ardennes and bypass the Maginot Line completely.

The French were forced to surrender and faced a massive defeat.

The Maginot Line, which put a massive economic burden on France and failed to prevent the German attack, turns out to be one of the biggest misplanning as well as a waste of money and troops in the history of war, over $3 billion French Francs were spent on construction.


Priveste filmarea: La linea Maginot


Comentarii:

  1. Hilario

    Îmi cer scuze că am intervenit... Am fost aici recent. Dar acest subiect este foarte aproape de mine. Este gata să ajute.

  2. Niel

    Parafrază vă rugăm să

  3. Agamemnon

    În opinia mea, nu ai dreptate. Pot dovedi asta. Scrie -mi în pm.

  4. Fraser

    it seems to me this is the excellent sentence

  5. Donnelly

    mi-a placut)))))))))

  6. Epeius

    Felicit, ce cuvinte ..., o idee excelentă

  7. Kirg

    totusi calitatea ......... nu, mai bine astepti

  8. Istaqa

    Ce răspuns minunat

  9. Tulrajas

    Îmi pare rău, nu se apropie de mine. Există și alte variante?

  10. Tihkoosue

    Îmi pare rău, dar după părerea mea, te înșeli. Scrie-mi în PM, vorbește cu tine.



Scrie un mesaj