Bătălia de la Waterloo - Istorie

Bătălia de la Waterloo - Istorie


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Napoleon a făcut o a doua încercare de a prelua controlul Franței în 1815. A scăpat de închisoare și a câștigat controlul asupra armatei franceze. Celelalte națiuni ale Europei au trimis armate mari să lupte cu el. La bătălia de la Waterloo din 18 iunie 1815 l-au învins.


Știrile au ajuns la Elba pe Napoleon Bonaparte despre nemulțumirea franceză cu noua conducere a Bourbonului. Napoleon a decis să facă o altă ofertă pentru putere. La 1 martie 1815, Napoleon a aterizat la Cannes cu 1.500 de oameni. Pe 20 martie a intrat la Paris și a preluat puterea. Astfel au început cele 100 de zile.

Marile puteri europene s-au unit pentru a se opune lui Napoleon, fiecare angajând 180.000. Comandantul forțelor aliate a devenit generalul britanic Wellington. Conducerea trupelor prusace a fost feldmareșalul Blücher. Francezii au atacat prima dată armata prusiană la bătălia de la Ligny. Francezii au obținut acolo o victorie tactică.

Generalul Wellington și-a mutat armata înapoi la Waterloo, în Belgia. Acolo, pe 18 iunie, Napoleon a atacat armata franceză. Toată după-amiaza au atacat, dar nu au reușit să progreseze. Armata prusacă a venit în apărarea britanicilor și, spre seară, Napoleon a dedicat ultimul său rezervat luptei și a eșuat. Britanicii și prusacii au contraatacat apoi și au rupt liniile franceze. Napoleon și armata sa au fost forțați să fugă înapoi la Paris.

. Pe 22 iunie s-a predat forțelor aliate. Napoleon și-a petrecut restul vieții încarcerat pe insula Sfânta Elena din Atlanticul de Sud.



Bătălia de la Waterloo - Istorie

Apărat cu puterea militară copleșitoare a adversarilor săi, Napoleon a fost forțat să abdice de pe tronul Franței în aprilie 1814. Aliații victorioși l-au alungat pe fostul împărat pe insula Elba de pe coasta Italiei și l-au instalat pe Ludovic al XVIII-lea (fratele mai mic al executat pe Ludovic al XVI-lea) ca rege.

Nu a durat mult până când tacticile îngâmfate și arogante ale noului rege și-au înstrăinat supușii și l-au motivat pe împăratul exilat să facă o nouă ofertă pentru putere. La 26 februarie 1815 Napoleon a scăpat de Insula Elba și a aterizat pe coasta franceză lângă Cannes. Mii dintre vechii lui soldați s-au adunat la stindardul său, în timp ce Napoleon mergea spre Paris. Până când a ajuns în capitală, adepții săi crescuseră la sute de mii, iar Ludovic al XVIII-lea fugise spre nord în ceea ce este Belgia actuală.

Aliații s-au pregătit să-și maseze din nou forțele pentru un nou atac asupra împăratului francez. Totuși, acest lucru ar necesita timp. Doar două armate aliate au reprezentat o amenințare imediată - o forță britanică de 68.000 sub comanda ducelui de Wellington și a armatei prusiene de 89.000 conduse de feldmareșalul Blucher - ambele au tabără în sudul Olandei. Profitând de moment, Napoleon și-a condus aproximativ 105.000 de soldați spre nord, cu scopul de a-și învinge dușmanii individual înainte ca aceștia să se unească.

Eforturile sale au avut inițial succes. Într-o ciocnire de la Ligny, pe 16 iunie, Napoleon a condus prusacii cu un cost ridicat. Napoleon și-a îndreptat apoi atenția asupra britanicilor care s-au prezentat la micul oraș Waterloo, la câțiva kilometri sud de Bruxelles. Scena a fost pregătită pentru una dintre cele mai faimoase bătălii ale istoriei.

În dimineața zilei de 18 iunie, cele două armate s-au confruntat reciproc. Cu toate acestea, ploile necontenite din zilele anterioare îmbibaseră pământul într-un mlaștină noroioasă care împiedica mișcările oamenilor, cailor și artileriei. Aceasta a amânat bătălia până la prânz, când Napoleon s-a deschis cu un baraj de artilerie. Luptele au răsturnat înainte și înapoi pe tot parcursul zilei, cu pierderi mari de ambele părți. Spre seară trupele epuizate ale lui Wellington păreau pe punctul de a sparge, dar sosirea la timp a prusacilor le-a revigorat eforturile și l-a condamnat pe Napoleon.

Napoleon a fugit la Paris unde a abdicat pentru a doua oară pe 22 iunie și a fost exilat pe insula pustie Sf. Elena din mijlocul Atlanticului.

Căpitanul J.H. Gronow s-a alăturat armatei britanice în 1813 la vârsta de 19 ani. A slujit sub ducele de Wellington în Spania și în Belgia. Ne alăturăm poveștii sale în dimineața bătăliei:

& quot; În dimineața zilei de 18 soarele a strălucit cel mai glorios și atmosfera a fost atât de limpede încât am putut vedea în mod distinct liniile lungi și impunătoare ale inamicului. Imediat în fața diviziei căreia îi aparțineam și, aș imagina, la aproximativ o jumătate de milă de noi, erau postați cavalerie și artilerie, iar la dreapta și la stânga francezii ne angajaseră deja, atacând Huguemont și La Haye Sainte. Am auzit necontenit boomul măsurat al artileriei, însoțit de ecourile necontenite zgomotoase ale muschetelor.

Întreaga infanterie britanică care nu era logodită era în acel moment formată în pătrate și, pe măsură ce priveați de-a lungul liniilor noastre, părea că am format un zid continuu de ființe umane. Îmi amintesc în mod distinct că am putut să-l văd pe Bonaparte și personalul său și pe unii dintre ofițerii fratelui meu folosind paharul, exclamând: „Iată-l pe calul său alb”.

Nu ar trebui să uit să precizez că, atunci când artileria inamicului a început să se joace asupra noastră, am avut ordin să ne întindem, când puteam auzi lovitura și coaja fluierând în jurul nostru, ucigând și rănind un număr mare, iar din nou ni s-a ordonat în genunchi să primiți cavalerie. Artileria franceză - care consta din trei sute de tunuri, deși nu am adunat mai mult de jumătate din numărul respectiv - a făcut ravagii teribile în prima parte a bătăliei, în timp ce acționam în defensivă. "

Bătălia
& quotDespre patru P.M. artileria inamicului din fața noastră a încetat să tragă dintr-o dată și am văzut mase mari de cavalerie înaintând: niciun om prezent care a supraviețuit nu ar fi putut uita după viață măreția îngrozitoare a acelei acuzații. Ai descoperit la distanță ceea ce părea a fi o linie copleșitoare și lungă, care, înaintând mereu, sclipea ca un val furtunos al mării când prinde lumina soarelui. Au venit până s-au apropiat suficient, în timp ce chiar pământul părea să vibreze sub vagabondul tunător al gazdei montate. S-ar putea presupune că nimic nu ar fi putut rezista șocului acestei teribile mase în mișcare. Erau faimoșii cuirassiers, aproape toți soldații vechi, care se distinseseră pe majoritatea câmpurilor de luptă ale Europei. Într-o perioadă aproape incredibil de scurtă, ei se aflau la 20 de metri de noi, strigând „Vive l'Empereur!” Cuvântul de poruncă, „Pregătește-te să primești cavalerie”, fusese dat, fiecare om din rândurile din față îngenunchea și un perete înfășurat cu oțel, ținut împreună de mâini ferme, se prezenta cuirassierilor înfuriați.

Ar trebui să observ că, chiar înainte de această acuzație, ducele a intrat pe unul din unghiurile pieței, însoțit doar de un asistent, tot restul personalului său fiind fie ucis, fie rănit. Comandantul nostru șef, din câte am putut judeca, părea perfect compus, dar părea foarte îngândurat și palid.

Acuzarea cavaleriei franceze a fost executată galant, dar focul nostru bine dirijat a dus oameni și cai în jos și, înainte de mult, a apărut cea mai mare confuzie în rândurile lor. Ofițerii au fost extrem de curajoși și, prin gesturile și purtarea lor neînfricată, au făcut tot ce le stătea în putință pentru a-și încuraja oamenii să se formeze din nou și să reînnoiască atacul. Ducele stătea nemișcat, montat pe încărcătorul său preferat. Îmi amintesc că l-a întrebat pe Onor. Lieut.-Colonelul Stanhope ce oră era, pe care Stanhope și-a scos ceasul și a spus că erau patru și douăzeci de minute. Ducele a răspuns: „Bătălia este a mea și dacă sosesc în curând prusacii, va avea loc sfârșitul războiului”. & quot

& quot; Era cam la ora cinci în acea zi memorabilă, când am primit brusc ordine să ne retragem în spatele unei înălțimi din spatele nostru. Artileria inamicului venise în masă la o sută de metri de noi. Cu toate acestea, până când au început să-și descarce armele, stăteam întinși în spatele pământului în creștere și protejați de creastă anterior menționată.

Cavaleria inamicului se afla în spatele artileriei lor, pentru a fi gata să o protejeze dacă este atacată, dar nu s-a încercat din partea noastră să o facă. După ce s-au lovit de noi timp de aproximativ o jumătate de oră, s-au instalat și a venit întreaga masă a infanteriei imperiale a Gărzii, condusă personal de împărat. Aveam acum în fața noastră, probabil, aproximativ 20.000 dintre cei mai buni soldați din Franța, eroii multor victorii memorabile, am văzut căciulile din piele de urs se ridicau din ce în ce mai mult pe măsură ce urcau pe creasta pământului care ne separa și avansa din ce în ce mai aproape de liniile noastre.

În acest moment, ducele de Wellington a dat faimoasa sa comandă pentru încărcătura noastră cu baionetă, în timp ce mergea de-a lungul liniei: acestea sunt cuvintele precise pe care le-a folosit - „Paznici, ridică-te și încarcă!” Am fost instantaneu în picioare și, după atâtea ore de inacțiune și iritare la menținerea unei atitudini pur defensive - suferind tot timpul pierderea camarazilor și a prietenilor - spiritul care a animat ofițerii și oamenii poate fi ușor imaginat. După ce am tras un voleu de îndată ce inamicul a fost împușcat, ne-am repezit cu baionete fixe, și acea ură sufletească specifică soldaților britanici. "


Sfârșitul războaielor napoleoniene

Bătălia de la Waterloo a pus capăt definitiv războaielor napoleoniene, împiedicând în cele din urmă eforturile lui Napoleon de a domina Europa și aducând sfârșitul unei perioade de 15 ani marcată de un război aproape constant.

Desigur, Napoleon fusese deja învins cu un an mai devreme, doar pentru a scăpa de exilul din Elba și a depus un efort agitat pentru a-și revigora aspirațiile militare de-a lungul „Sutelor Zile”, o ultimă campanie de respirație care a văzut împăratul francez în afara legii conducând Armée du Nord în luptă cu Coaliția a șaptea.

Chiar dacă eforturile sale nu vor reuși niciodată, având în vedere nepotrivirea militară cu care s-au confruntat trupele sale, îndrăzneala renașterii lui Napoleon a pus, fără îndoială, scena pentru deznodământul dramatic al lui Waterloo.


Un ghid aprofundat pentru medaliile Waterloo

Bătălia istorică de la Waterloo a avut loc la 18 iunie 1815, în Belgia actuală, lângă Bruxelles. Conflictul a făcut ca armata franceză, condusă de Napoleon Bonaparte, să meargă cap la cap cu Coaliția a șaptea & ndash o armată combinată care a inclus trupe britanice sub comanda ducelui de Wellington și rsquos.

Conform înregistrărilor militare britanice, Coaliția a șaptea era alcătuită din diferite state care s-au opus revenirii Napoleonului la putere la împăratul francez în 1815.

Forța coaliției a cuprins o armată de 68.000 de anglo-aliați și 50.000 de prusieni, conduși de Gebhard von Blülcher.

După trei zile de lupte intense, armata de 72.000 de militari a lui Napoleon a fost înfrântă la Waterloo, cu 24.000 de soldați uciși și până la 8.000 capturați, punând capăt stăpânirii sale a Imperiului Francez.

Conform înregistrărilor oficiale ale serviciului de război, forțele anglo-aliate au suferit 3.500 de decese, peste 10.000 de bărbați au fost răniți și 3.300 au lipsit dintr-un total de 68.000 de soldați.

În urma bătăliei sângeroase, care a marcat sfârșitul revenirii lui Napoleon de la exil, forțele coaliției au intrat în Franța pentru a ajuta la restaurarea lui Ludovic al XVIII-lea la tron, unde a domnit cu puțin mai puțin de un deceniu înainte de moartea sa în 1824.

Ulterior, Napoleon a abdicat, s-a predat și a fost exilat pe insula tropicală Sfânta Elena din Oceanul Atlantic de Sud, unde a murit în 1821.

Interesant este faptul că bătălia de la Waterloo a pus capăt, de fapt, unei succesiuni de războaie care au împrăștiat Europa de la Revoluția franceză din 1789, deschizând calea pentru o perioadă de aproape 50 de ani de pace europeană care a durat până la izbucnirea războiului din Crimeea în 1853. .

MEDALIA WATERLOO ȘI ISTORIA ȘI SEMNIFICAȚIA RSO

Medalia Waterloo este o parte extrem de importantă a istoriei militare din următoarele patru motive.

1. A fost emis tuturor soldaților prezenți la luptă, indiferent de rang, făcând din aceasta armata britanică & rsquos prima & lsquotrue & rsquo medalia campaniei.

2. Medalia a fost prima gravată cu numele soldatului, rangul și regimentul în jurul marginii - stabilind un precedent pentru toate premiile viitoare.

3. Designul, metalul și dimensiunea medaliilor și rsquos-ului s-au repetat pe majoritatea viitoarelor medalii britanice de campanie.

4. A fost prima medalie de campanie acordată familiilor și celor mai apropiați soldați uciși în acțiune.

La momentul acordării, medalia Waterloo era nepopulară în armata britanică, deoarece veteranii din Războiul din Peninsula au considerat că o astfel de recunoaștere publică nu era necesară, deoarece credeau că soldații la bătălie și-au făcut pur și simplu datoria.

Înainte de această decizie, armata britanică se revoltase cu mândrie împotriva eliberării de medalii, o practică obișnuită în rândul armatelor străine.

În plus față de medalia Waterloo, fiecare soldat a primit doi ani de serviciu suplimentar și a plătit ca recunoaștere pentru eforturile depuse. Au fost denumite pe scară largă sub numele de & lsquoWaterloo Men & rsquo.

MEDALIA WATERLOO & PROIECTAREA ȘI CARACTERISTICILE RSO

Inițial, planul era ca medaliile Waterloo să fie acordate în bronz, dar această decizie a fost răsturnată într-o etapă târzie și au fost produse în argint solid, cu un diametru de 37 mm (1,5 inci).

Medalia a fost proiectată de Thomas Wyon, gravor șef la Monetăria Regală.

Design avers: O efigie orientată spre stânga a prințului Regent cu inscripția & ldquoGEORGE P. REGENT & rdquo & ndash, mai degrabă decât înfățișarea regelui actual, dar nebun, regele George al III-lea.

Design invers: O figură a Victoriei așezată pe un soclu cu cuvintele „WATERLOO” și „18 IUNIE 1815” dedesubt însoțită de „WELLINGTON” deasupra.

Panglică purpurie cu margini albastru închis: Măsurând lățimea de 37 mm (1,5 inci) și fiecare dungă are o lățime egală de 7 mm și creează un model de panglică albastră / roșu / albastru.

Bara de panglică: Nu a existat nicio prevedere pentru acest lucru, medalia în sine să fie purtată în permanență în uniformă.

Numele, unitatea și rangul destinatarului pentru toți, cu excepția persoanelor private: Impresionat pe marginea medalie & rsquos în mari capitale cu serif, cu o serie de ștampile în formă de stea care umple spațiul de la fiecare capăt.

Jartieră: O clemă de oțel și un inel mare de fier deasupra medaliei. Mulți destinatari au făcut suspensii mai atractive și mai rezistente, deoarece originalul era predispus la rugină.

Cleme: Nici unul

CE NAȚII A ELIBERAT MEDALA WATERLOO?

Pe lângă Medalia Waterloo emisă de Marea Britanie, alte șase națiuni au primit și decorațiuni pentru trupele lor care au făcut parte din campanie.

Din păcate, Belgia nu a urmat exemplul, astfel încât soldații lor nu au primit nicio recunoaștere oficială pentru eforturile lor.

Medalia campaniei prusiene, 1813-15, 1815 (Kriegsdenkm & uumlnze): Potrivit unor tunuri franceze din alamă capturate, luptătorii au primit medalia rotundă din 1815, în timp ce necombatanților li s-a acordat versiunea ovală.

Medalia Hanovra Waterloo: Soldații de la Hanovra au primit o medalie Waterloo, în timp ce unii dintre trupele Legiunii germane King & rsquos au primit o medalie britanică și hanoveriană.

Medalia Nassau Waterloo: Acordat numeroaselor trupe Nassau care au servit în armata olandeză, care nu au emis o medalie Waterloo până mult mai târziu în 1865.

Crucea Memorială de Argint din Olanda 1813-15 (Zilveren Herdenkingskruis): Premiați în 1865, soldații olandezi au trebuit să aștepte până la a 50-a aniversare înainte ca medalia lor să fie produsă.

Medalia Brunswick Waterloo: La fel ca onoarea prusiană, se credea că această medalie de campanie a fost făcută dintr-un tun francez de alamă capturat.

Medalia Saxa-Gotha-Altenburg, 1814-15: Soldații obișnuiți au primit o medalie din bronz complet, cu elemente marcate aurite adăugate pentru subofițeri și o piesă din bronz total aurit acordată ofițerilor.

După cum v-ați putea aștepta, Franța nu a emis nicio medalie Waterloo după ce a suferit înfrângere, dar Medalia Sfânta Elena a fost acordată în 1857 veteranilor care au slujit în armatele Napoleon și RSC. Se crede că aproape jumătate de milion dintre acestea au fost emise.

MEDALII WATERLOO DE VÂNZARE & ndash CE MERITĂ?

Medaliile Waterloo sunt foarte iubite pentru curajul și conexiunile extrem de personale pe care le reflectă dintr-o campanie istovitoare.

Colecționarii sunt adesea motivați de proveniența și personalitatea din spatele medaliilor (rang, raritate și regiment), mai degrabă decât de calitatea și starea lor.

Medaliile cu patina lor naturală și panglica originală de mătase, indiferent cât de estompate sau sfărâmate, sunt acum privite ca un mod accesibil de a obține o felie de istorie militară.

Din experiența noastră, acesta este motivul pentru care unele medalii Waterloo de vânzare în stare mai puțin perfectă sunt încă foarte căutate atât de colecționarii experimentați, cât și de cumpărătorii pentru prima dată.

În martie 2013, o medalie Waterloo s-a vândut cu 7 500 de lire sterline unui colecționar privat anonim de la Lancashire & ndash de trei ori prețul său estimat.

În aprilie 2015, cel de-al 200-lea an al bătăliei de la Waterloo și sfârșitul domniei Napoleon Bonaparte și rsquos din Franța, o medalie Waterloo din 1815 de vânzare la licitație cu Warwick & amp Warwick a obținut 6,195 lire sterline.

Onoarea i-a fost acordată lui George Willett, al 2-lea Regiment Regal al Dracilor din Marea Britanie. Mai bine cunoscuți sub numele de Scots Greys, care au fost imortalizați într-un tablou de Lady Butler despre sarcina lor de la Waterloo (în imaginea de mai jos).

În ultimii ani, am văzut medalii Waterloo de vânzare cu estimări de la 1.600 lire sterline până la 10.000 lire sterline. Așa cum se întâmplă de obicei, aceste cifre depind în mare măsură de rangul și regimentul destinatarului.

Dacă dețineți o medalie sau o colecție Waterloo care vă place să fiți apreciată, am fi mai mult decât fericiți să auzim povestea fascinantă din spatele proprietarului și regimentului inițial în care au servit.

Pentru o evaluare rapidă, precisă și gratuită a medaliilor, vă rugăm să luați legătura sau să sunați 01926 499031 & ndash toate devizele sunt emise fără nicio obligație de vânzare.

Dacă sunteți dornici să aflați mai multe, consultați pagina noastră Cât valorează medaliile mele? ghid.

Pentru a răsfoi toate medaliile pe care le avem de vânzare, vizitați acum catalogul nostru online de licitații!

MEDALIA WATERLOO ÎN REZUMAT

Pentru ce campanie a fost? Victoria la Waterloo.

Când a fost emis? 23 aprilie 1816.

Din ce s-a făcut? Argintiu, având un diametru de 37 mm (1,5 inci).

Pentru ce a fost premiat? Serviciu de campanie

Cine era eligibil? Toți cei implicați în luptă la Ligny (16 iunie 1815), Quatre Bras (16 iunie 1815) și Waterloo (18 iunie 1815).

Câți au fost premiați în total? 38.500 din cele 39.000 produse.

De cine a fost proiectat? Thomas Wyon, gravor șef la Monetăria Regală.

Care a fost protocolul de denumire? Numele destinatarului, rangul și unitatea au fost impresionate pe jantă. O serie de timbre în formă de stea umple spațiul de la fiecare capăt.

Ce panglică are? Panglică purpurie cu o lățime de 37 mm, cu margini albastru închis de o lățime egală cu 7 mm.

Câte cleme au fost eliberate? Nici unul.

Ce merită astăzi? Medaliile Waterloo pot realiza până la 10.000 de lire sterline, în funcție de destinatar, proveniență și istorie.


Astăzi în istorie: Bătălia de la Waterloo

Este o poveste de neuitat a marșurilor frenetice, a vremii extreme, a luptelor brutale și a curajului extraordinar al celor prinși în ultima mare bătălie de împușcături de cal, muschetă și tun. & # 8211 Istoric, Tim Clayton

Nu peste tot

Era martie 1815 și marile puteri europene credeau că Napoleon nu mai este o amenințare la adresa păcii pe continent. Au îndurat peste 20 de ani de război și se aflau acum la Viena, sărbătorind, dansând, jucându-se și negocind ocazional viitoarea hartă a Europei.

Cu toate acestea, au fost scoși din veselie și din dezacordul politic din ce în ce mai mare de știrea că Bonaparte a scăpat de pe insula Elba din Marea Mediterană și că a fost întâmpinat înapoi în Franța. Era timpul ca aliații să se întoarcă în șa și să se unească împotriva inamicului comun.

O moștenire a războiului continuu

De la mijlocul anilor 1790, Franța a fost puterea dominantă în Europa. În urma revoluției franceze din 1789 care a doborât dinastia coruptă și autocratică a Bourbonilor, monarhiile europene s-au îngrozit că se va răspândi contagiunea revoluționară.

Au decis să invadeze Franța, dar, în cele din urmă, conduși de un tânăr soldat corsic, francezii au întors masa. Napoleon Bonaparte este, fără îndoială, unul dintre cei mai mari strategi militari din toate timpurile și sub conducerea sa Franța a ajuns să domine Europa. El a redesenat harta continentului și a contribuit la răspândirea ideilor revoluționare din Spania în Polonia.

Cu toate acestea, în 1812 a făcut cea mai mare greșeală: invadarea Rusiei. Deși a ajuns la Moscova, Napoleon a fost forțat să se retragă în înghețata iarnă rusă și și-a pierdut cea mai mare parte a armatei. Sub conducerea inspirațională a țarului Alexandru I, forțele ruse bine organizate și aprovizionate i-au alungat pe francezi înapoi în Europa.

Sfârșitul războaielor napoleoniene?

Până în 1814, Alianța Cvadruplă a Rusiei, Austriei, Prusiei și Marii Britanii, îi învinguse pe francezi, îl exilase pe Napoleon în Elba și îl restabilise pe Ludovic al XVIII-lea pe tronul Franței. Cu războiul aparent terminat, a fost îndreptat către Viena, unde a avut loc un Congres pentru a decide viitoarele limite ale Europei.

Nu a fost o sarcină ușoară și, încercând să împartă prada între ei și națiunile care i-au sprijinit, au ajuns în scurt timp la luptă. Cu toate acestea, revenirea lui Napoleon în Franța și răsturnarea lui Ludovic al XVIII-lea au restabilit frontul unit între cele patru puteri.

Pariul lui Napoleon

Când încercările sale de a negocia o soluționare a păcii cu celelalte puteri au eșuat, Napoleon și-a dat seama că va trebui să învingă coaliția pe câmpul de luptă pentru a obține recunoașterea reînnoirii sale guvernări în Franța. El a reconstruit armata franceză și s-a îndreptat spre nord-est pentru a confrunta forțele aliate.

Soarta sa și viitorul Europei ar fi decis pe un mic câmp de luptă din Belgia. Bătălia epică a avut loc într-o zonă de doar 8 km².

Napoloen a avut câteva succese timpurii în angajamente minore, înfrângând

Cu toate acestea, ambele armate ale Coaliției s-au putut retrage în bună ordine pentru a lupta în altă zi. În mod surprinzător, Napoleon nu a reușit să dea instrucțiuni de hărțuire a prusilor care se retrageau, până când a fost prea târziu.

Marele general sau micul caporal așa cum îl numeau mulți, suferea de cancer de stomac, iar instinctele sale strategice obișnuite i-ar fi scăpat adesea în zilele următoare.

Wellington dă foc

Ducele de Wellington a condus armata principală aliată, formată din mii de trupe olandeze, belgiene și hanoveriene, precum și diviziuni britanice. Deoarece Napoleon a trebuit să caute o bătălie, Wellington a putut alege terenul: lângă satul Waterloo.

  • a luat terenul înalt
  • a plasat majoritatea trupelor sale în spatele unei creaste
  • au fortificat două așezări mici Le Haye Sainte și Hougoumont pe versantul creastei pentru a permite focul încrucișat asupra francezilor în avans
  • a forțat francezii să atace pe creastă.

O bătălie letală într-o zi: 18 iunie 1815

Bătălia a durat toată ziua și a avut multe răsuciri. Vremea fusese groaznică în zilele precedente, cu o ploaie puternică transformând câmpul de luptă într-o mlaștină. Acest lucru a făcut dificilă înaintarea trupelor, călăria călare ușor și mingile de tun să sară.

Infanteria în acele zile avansa în coloane strânse, astfel încât odată ce a început tragerea, victimele au fost îngrozitoare. Rundele de muschete spulberă întotdeauna oasele, așa că, dacă ai fost lovit în brațe sau picioare, a fost amputare automată, asta dacă ai ajuns înapoi la stația de teren.

Victimele au fost îngrozitoare și în 12 ore

  • aliații au pierdut c. 22.000 de morți sau răniți
  • francezii au pierdut c. 25.000 de morți, răniți sau capturați.

Eroismul combatanților de ambele părți a fost extraordinar, deoarece au luptat cu fum dens și zgomot incredibil. Este de înțeles că în această epocă, înainte de telegraful de câmp și telefoanele mobile, era foarte greu pentru generali să comunice. De asemenea, conducătorii călare erau ținte ușoare pentru ascuțiți. Mult depindea de inițiativa comandanților locali.

Rezultatul a fost pus la îndoială până seara devreme. După ce a oprit avansurile de infanterie franceză și ieșirile de cavalerie, forțele lui Wellington au fost sub presiune târziu în zi, mai ales când francezii au capturat în cele din urmă așezarea Hougoumont apărată feroce.

Ambele părți anticipau întăriri.

  • Napoleon spera că mareșalul Grouchy, care îl urmărise pe prusieni cu câteva zile mai devreme, va sosi cu armata sa puternică de 30.000.
  • Wellington se aștepta la cele 50.000 de forțe prusace sub conducerea generalului Blucher.

Apoi, din smogul din spatele francezilor și pe flancul lor stâng, Blucher a apărut în minusul timpului. Blucher îl întâmpină pe Wellington cu Mein lieber Kamerad! Quelle affaire! Napoleon a fost condamnat.

Ducele de Wellington va face ulterior această judecată a bătăliei „Cel mai apropiat lucru pe care l-ai văzut vreodată în viața ta”

Moștenirea Waterloo

De data aceasta Napoleon a fost alungat pe insula Sf. Elena din Atlanticul de Sud. Ludovic al XVIII-lea a fost din nou readus pe tronul francez, iar Rusia, Austria, Marea Britanie și Prusia au redefinit în cele din urmă harta Europei la Viena.

Harta s-ar schimba drastic odată cu progresul secolului al XIX-lea, dar după Waterloo și la sfârșitul a 26 de ani de război, marile puteri au stabilit un proces de întâlnire pentru a discuta probleme majore de pe continent.

Deși au existat numeroase revoluții și războaie localizate în Europa în timpul secolului al XIX-lea, marile puteri nu s-ar angaja într-un conflict pe întreg continentul până la teribilul război din 1914-18.

Regiunea noastră a fost numită după ducele de Wellington și, în mod firesc, orașul are un chei Waterloo.

The Lion & # 8217s Mound (Limba franceza: Butte du Lion, aprins. & # 8220Lion & # 8217s Hillock / Knoll & # 8221 olandeză: Leeuw van Waterloo) este unul dintre monumentele din jurul zonei istorice a câmpului de luptă din ceea ce este acum Belgia. Inginerul Jean-Baptiste Vifquain a conceput-o mai degrabă ca un simbol al victoriei aliate decât ca să glorifice orice individ unic. (Wikimedia commons)


Istorie alternativă: ce se întâmplă dacă & # 8230 Napoleon ar fi câștigat bătălia de la Waterloo?

Oferta finală de putere a lui Napoleon Bonaparte s-a încheiat cu înfrângerea de la Waterloo din Belgia la 18 iunie 1815 din mâna Coaliției a Șaptea - dar dacă ar fi câștigat? Jonny Wilkes vorbește cu profesorul Alan Forrest despre dacă victoria lui Napoleon la Waterloo ar fi fost suficientă pentru a asigura o revenire remarcabilă la putere - sau dacă ar fi întârziat doar inevitabilul

Această competiție este acum închisă

Publicat: 22 septembrie 2020 la 10:30

În fiecare lună, BBC History Revealed cere unui expert istoric să ia în considerare ceea ce s-ar fi putut întâmpla dacă un moment cheie din trecut s-ar fi dovedit diferit. De această dată, Jonny Wilkes vorbește cu profesorul Alan Forrest despre ce s-ar fi putut întâmpla dacă Napoleon Bonaparte ar fi ieșit triumfător la bătălia de la Waterloo

Bătălia de la Waterloo s-a încheiat. O bătălie sângeroasă. O luptă murdară. O bătălie schimbătoare, în care ambele părți au câștigat și pierdut impuls și rezultatul ar fi putut merge în ambele sensuri. La sfârșitul zilei, la 18 iunie 1815, mii de bărbați zăceau morți și, când fumul s-a curățat, Napoleon Bonaparte privea câmpul de luptă ca învingător. Armata sa învinsese forțele britanice ale ducelui de Wellington, pe de o parte, și pe prusii feldmareșalului von Blücher, pe de altă parte, dând aliaților celei de-a șaptea coaliții o lovitură severă ...

De la abdicarea și exilul său cu un an mai devreme, revenirea lui Napoleon la putere în Franța a avut un început câștigător. Cu toate acestea, războiul era departe de a se termina și el va trebui să decidă unde să se îndrepte mai departe. „Dacă Napoleon ar fi scăpat de armatele britanice și prusace de la Waterloo, ar fi putut merge la Bruxelles”, spune profesorul Alan Forrest, istoric al Franței revoluționare și napoleoniene. „Acolo era drumul cel mai evident care ducea”.

Dacă s-ar fi întors în Franța pentru a-și asigura poziția internă și pentru a adopta o abordare mai defensivă, Napoleon ar fi putut întârzia următoarea bătălie. Zeci de ani de revoluție, teroare și ascensiunea și căderea imperiului său au lăsat țara amărât împărțită, însă nu s-a putut baza pe cetățenie pentru sprijin, dintre care mulți au rămas loiali republicii sau monarhiei. „Pentru a deveni un lider, Napoleon a trebuit să fie un lider de război”. spune Forrest. „Era dependent de armată”.

Istorie mai alternativă

Acest lucru l-a lăsat pe Napoleon cu neajunsuri majore atât înainte, cât și după Waterloo. Ca împărat al Franței până în 1814, el a fost capabil să se folosească de resursele Europei pentru a-și construi și a-și susține armata. De când s-a întors din exil pe Elba, a avut doar Franța. În timp ce mulți soldați i-au rămas înverșunați loiali, nu toată lumea s-a grăbit să se adune la împăratul întors. Napoleon dispunea de resurse limitate și armata sa a suferit, în special în calitatea comandanților săi. „Michel Ney, în special, a fost un om curajos, dar capabil și capabil să-și arunce trupele în acțiune fără să ia în considerare cuvenită”, spune Forrest.

Între timp, națiunile aliate erau unite împotriva lui Napoleon. Întrucât a lansat o campanie militară practic imediat, el a consolidat doar convingeri printre cei din Marea Britanie, Austria, Prusia și Rusia că ar reprezenta un pericol pentru securitatea și pacea Europei. Nu puteau tolera întoarcerea lui. Mai mult, dorința de răzbunare ar fi fost puternică - celelalte puteri l-au considerat pe Napoleon responsabil pentru războaiele care au continuat și de moartea a sute de mii de oameni.

Napoleon după Waterloo

Chiar și după o victorie la Waterloo, Napoleon nu ar fi putut fi la fel de ofensator pe cât a fost odinioară. „În timp ce anterior fusese împărat, în 1815 nu era”, spune Forrest. „Era un haiduc, fără statut juridic și, din această poziție, aruncase Europa din nou în război”. Forțele covârșitor de mari comandate de aliați și hotărârea diplomatică a liderilor lor de a nu-l lăsa pe Napoleon să stabilească încă o dată puterea, au însemnat că nu vor face concesii. „Războiul va continua până când Napoleon va fi învins”, spune Forrest.

Probabil că Ducele de Wellington bătut nu ar mai fi jucat un rol în lupta în curs împotriva lui Napoleon. În loc să acționeze ca reprezentant diplomatic al aliaților - la Paris și la Congresul de la Viena - creierul Campaniei peninsulare s-ar fi putut întoarce în Marea Britanie cu reputația sa pătată. O carieră politică promițătoare care ar fi putut duce până la capăt până când va fi prim-ministru ar avea de suferit fără creșterea entuziasmului patriotic care a urmat unei victorii la Waterloo.

Prestigiul Marii Britanii s-a bazat și pe rezultatul acelei bătălii. Înfrângerea ar fi putut însemna că Marea Britanie nu a fost luată la fel de în serios ca o putere militară pe uscat în Europa - deși ar fi rămas puterea navală supremă - și ar fi putut să-și fi redus influența la viitoarele discuții. „Cele patru mari puteri aliate demobilizaseră mari părți ale armatei lor în 1814. Marea Britanie a făcut acest lucru destul de repede”, spune Forrest. „Țara nu avea o armată permanentă în timp de pace, era mult mai interesată de marină și i-ar fi fost greu să ridice din nou o forță mare. Waterloo a fost ultima aventură a Marii Britanii ".

Chiar și cu diminuarea rolului Marii Britanii, Napoleon nu ar fi avut nicio posibilitate de succes pe termen lung. În timp ce două armate ar fi putut fi înfrânte la Waterloo, 150.000 de austrieci și o forță mai mare de ruși erau, așa cum spune Forrest, „așteptându-și rândul”. Napoleon s-ar fi confruntat luptă după luptă, celelalte puteri ale Coaliției a Șaptea continuând să vină și să se închidă până când a pierdut în cele din urmă. Pacea ar fi putut lua o formă diferită dacă Waterloo ar fi mers diferit, dar Napoleon avea să fie întotdeauna pe partea care pierde.

Soarta lui Napoleon ar fi depins de cine l-a capturat în cele din urmă și, dacă în 1815 ar alege să se predea Marii Britanii, ar fi fost pentru că el credea că va primi un tratament mai îngăduitor. He would have had no reason to think that Prussia, Russia or Austria – where his wife and son were living at the imperial court – would treat him benignly. The worst outcome, however, would have been to surrender to the French themselves. “The monarchists wanted Napoleon’s blood. He was a usurper, a traitor to his king – many called for the death penalty.”

Instead of seeing out his days in exile on a remote island, Napoleon could have faced a firing squad.

The real rise and fall of Napoleon Bonaparte

Napoleon Bonaparte rose from a soldier in revolutionary France to commander of campaigns in Italy and Egypt, seizing power in a coup in 1799 and becoming the country’s leader at the age of 30. In 1804, he declared himself emperor.

A military mastermind, Napoleon seemed close to invincible on the battlefield until his disastrous Russian campaign in 1812, from which he never recovered. Forced to abdicate in 1814, Napoleon was exiled to the Mediterranean island of Elba.

In 1815, he staged a remarkable comeback, returning to France and taking power once more. A coalition of European powers – led by Austria, Prussia, Russia and Britain – formed against him as he prepared to go on campaign. His brief second rule, The Hundred Days, ended with defeat at the Battle of Waterloo on 18 June 1815.

Napoleon was forced into exile again, this time on the remote Atlantic island of St Helena.

Professor Alan Forrest is a historian of revolutionary and Napoleonic France, and author of Napoleon, Life, Legacy, and Image: A Biography. He was speaking to freelance writer Jonny Wilkes


Annotation

At the Battle of Waterloo, Dickson (1789–1880) was a corporal in a Scottish cavalry troop. He had enlisted in 1807. His reminiscences of the battle were written down by relatives years later.

Mackenzie Macbride, ed., With Napoleon at Waterloo and other Unpublished Documents of the Waterloo and Pennsular Campaigns, 1911.

“Well, you all know that when I was a lad of eighteen, being a good Scotsman, I joined the Greys, the oldest regiment of dragoons in the British army, and our only Scottish cavalry corps.

“When news came that Napoleon Bonaparte had landed in France, we were sent across to Belgium post-haste, and there had a long rest, waiting for his next move. I remember how the trumpets roused us at four o'clock on the morning of Friday the 16th of June 1815, and how quickly we assembled and fell in!
“Three days' biscuits were served out to us and after long marches—for we did fifty miles that one day before we reached Quartre Bras—we joined the rest of our brigade under Sir William Ponsonby.

“Besides our regiment there were the 1st Royals and the Enniskillens, and we were known as the Union Brigade because, you see, it was made up of one English, one Irish and one Scots regiment.

“On the day before the great fight—that was Saturday, for you know the battle was fought on the Sunday morning, the 18th June—we were marched from Quatre Bras along the road towards Brussels. We thought our Iron Duke was taking us there but no. In a drenching rain we were told to halt and lie down away in a hollow to the right of the main road, among some green barley. Yes, how we trampled down the corn! The wet barley soon soaked us, so we set about making fires beside a cross-road that ran along the hollow in which we were posted. No rations were served that night. As we sat round our fire we heard a loud, rumbling noise about a mile away, and this we knew must be the French artillery and wagons coming up. It went rolling on incessantly all night, rising and falling like that sound just now of the wind in the chimney.

“One thing I must tell you: though there were more than seventy thousand Frenchmen over there, we never once saw a camp-fire burning all the night and until six o'clock next morning. Why they weren't allowed to warm themselves, poor fellows! I don't know. Well, about eleven o'clock that night a fearful storm burst over us. The thunder was terrible to hear. It was a battle-royal of the elements, as if the whole clouds were going to fall on us. We said it was a warning to Bonaparte that all nature was angry at him.

“Around the fires we soon fell asleep, for we were all worn out with our long march in the sultry heat of the day before.

“I was wakened about five o'clock by my comrade MacGee, who sprang up and cried, 'D___ your eyes, boys, there's the bugle!' 'Tuts, Jock!' I replied, 'it's the horses' chains clanking.' 'Clankin?' said he. 'What's that, then?' as a clear blast fell on our ears.

“After I had eaten my ration of 'stirabout'—oatmeal and water—I was sent forward on picket to the road two hundred yards in front, to watch the enemy. It was daylight, and the sun was every now and again sending bright flashes of light through the broken clouds. As I stood behind the straggling hedge and low beech-trees that skirted the high banks of the sunken road on both sides, I could see the French army drawn up in heavy masses opposite me. They were only a mile from where I stood but the distance seemed greater, for between us the mist still filled the hollows. There were great columns of infantry, and squadron after squadron of Cuirassiers, red Dragoons, brown Hussars, and green Lancers with little swallow-tail flags at the end of their lances. The grandest sight was a regiment of Cuirassiers dashing at full gallop over the brown of the hill opposite me, with the sun shining on their steel breastplates. It was a splendid show. Every now and then the sun lit up the whole country. No one who saw it could ever forget it.

“Between eight and nine there was a sudden roll of drums along the whole of the enemy's line, and a burst of music from the bands of a hundred battalions came to me on the wind. I seemed to recognize the 'Marseillaise,' but the sounds got mixed and lost in a sudden uproar that arose. Then every regiment began to move. They were taking up position for the battle. On our side perfect silence reigned but I saw that with us too preparations were being made. Down below me a regiment of Germans was marching through the growing corn to the support of others were were in possession of a farmhouse that lay between the two armies. This was the farm of La Haye Sainte, and it was near there that the battle raged fiercest. These brave Germans! They died to a man before the French stormed it, at the point of the bayonet, in the afternoon. A battery of artillery now came dashing along the road in fine style and passed in front of me. I think they were Hanoverians they were not British troops, but I don't remember whether they were Dutch or German. They drew up close by, about a hundred yards in front of the road. There were four guns. Then a strong brigade of Dutch and Belgians marched up with swinging, quick step, and turned off at a cross-road between high banks on to the plateau on the most exposed slope of our position. They numbered at least three thousand men, and looked well in their blue coats with orange-and-red facings. After this I rode up to a party of Highlanders under the command of Captain Ferrier, from Belsyde, Linlithgow, whom I knew to belong to the Ninety-second or 'Gay Gordons,' as we called them. All were intently watching the movements going on about them. They, with the Seventy-ninth Cameron Highlanders, the Forty-second (Black Watch), and First Royal Scots formed part of Picton's, 'Fighting Division.' They began to tell me about the battle at Quatre Bras two days before, when every regiment in brave old Picton's division had lost more than one-third of its men. The Gordons, they said, had lost half their number and twenty-five out of thirty-six officers. Little did we think that before the sun set that night not thirty men of our own regiment would answer the roll-call.

“I seem to remember everything as if it happened yesterday. After the village clocks had struck eleven the guns on the French center thundered out, and then musketry firing commenced away to the far right. The French were seen to be attacking a farmhouse there in force. It was called Hougoumont.

I noticed, just in front of me, great columns of infantry beginning to advance over the brow of the hill on their side of the valley, marching straight for us. Then began a tremendous cannonade from two hundred and fifty French guns all along the lines. The noise was fearful but just then a loud report rent the air, followed by a rolling cheer on our side, and our artillery got into action. We had one hundred and fifty guns in all but half of these belonged to the Dutch, Germans, or Belgians, who were hired to fight on our side. The French had about ten thousand men more than we had all that day, till, late in the afternoon, the Prussians arrived with forty thousand men to help us. I was now drawn back and joined our regiment, which was being moved forward to the left under better cover near a wood, as the shot and shell were flying about us and ploughing up the earth around. We had hardly reached our position when a great fusillade commenced just in front of us, and we saw the Highlanders moving up towards the road to the right. Then, suddenly, a great noise of firing and hisses and shouting commenced, and the whole Belgian brigade, of those whom I had seen in the morning, came rushing along and across the road in full flight. Our men began to shout and groan at them too. They had bolted almost without firing a shot, and left the brigade of Highlanders to meet the whole French attack on the British left center. It was thought that the Belgians were inclined towards Napoleon's cause, and this must account for their action, as they have shown high courage at other times.

“Immediately after this, the General of the Union Brigade, Sir William Ponsonby, came riding up to us on a small bay hack. I remember that his groom with his chestnut charger could not be found. Beside him was his aide-de-camp, De Lacy Evans. He ordered us forward to within fifty years of the beech-hedge by the roadside. I can seen him now in his long cloak and great cocked hat as he rode up to watch the fighting below. From our new position we could descry the three regiments of Highlanders, only a thousand in all, bravely firing down on the advancing mass of Frenchmen. These numbered thousands, and those on our side of the Brussels road were divided into three solid columns. I have read since that there were fifteen thousand of them under Count D'Erlon spread over the clover, barley, and rye fields in front of our center, and making straight for us. Then I saw the Brigadier, Sir Denis Pack, turn to the Gordons and shout out with great energy, 'Ninety-second, you must advance! All in front of you have given way.' The Highlanders, who had begun the day by solemnly chanting 'Scots wha hae' as they prepared their morning meal, instantly, with fixed bayonets, began to press forward through the beech and holly hedge to a line of bushes that grew along the face of the slope in front. They uttered loud shouts as they ran forward and fired a volley at twenty yards into the French.

“At this moment our General and his aide-de-camp rode off to the right by the side of the hedge then suddenly I saw De Lacy Evans wave his hat, and immediately our colonel, Inglis Hamilton, shouted out, 'Now then, Scots Greys, charge!' and, waving his sword in the air, he rode straight at the hedges in front, which he took in grand style. At once a great cheer rose from our ranks, and we too waved our swords and followed him. I dug my spur into my brave old Rattler, and we were off like the wind. Just then I saw Major Hankin fall wounded. I felt a strange thrill run through me, and I am sure my noble beast felt the same, for, after rearing for a moment, she sprang forward, uttering loud neighings and snortings, and leapt over the holly-hedge at a terrific speed. It was a grand sight to see the long line of giant grey horses dashing along with flowing manes and heads down, tearing up the turf about them as they went. The men in their red coats and tall bearskins were cheering loudly, and the trumpeters were sounding the 'Charge.' Beyond the first hedge the road was sunk between high, sloping banks, and it was a very difficult feat to descend without falling but there were very few accidents, to our surprise.

“All of us were greatly excited, and began crying, 'Hurrah, Ninety-Second! Scotland for ever!' as we crossed the road. For we heard the Highland pipers playing among the smoke and firing below, and I plainly saw my old friend Pipe-Major Cameron standing apart on a hillock coolly playing 'Johnny Cope, are ye wakin' yet?' in all the din.

“Our colonel went on before us, past our guns and down the slope, and we followed we saw the Royals and Enniskillens clearing the road and hedges at full gallop away to the right.
“Before me rode young Armour, our rough-rider from Mauchline (a near relative of Jean Armour, Robbie Burns's wife), and Sergeant Ewart on the right, at the end of the line beside our cornet, Kinchant. I rode in the second rank. As we tightened our grip to descend the hillside among the corn, we could make out the feather bonnets of the Highlanders, and heard the officers crying out to them to wheel back by sections. A moment more and we were among them. Poor fellows! some of them had not time to get clear of us, and were knocked down. I remember one lad crying out, 'Eh! but I didna think ye wad ha'e hurt me sae.'

“They were all Gordons, and as we passed through them they shouted, 'Go at them, the Greys! Scotland for ever!' My blood thrilled at this, and I clutched my saber tighter. Many of the Highlanders grasped our stirrups, and in the fiercest excitement dashed with us into the fight. The French were uttering loud, discordant yells. Just then I saw the first Frenchman. A young officer of Fusiliers made a slash at me with his sword, but I parried it and broke his arm the next second we were in the thick of them. We could not see five yards ahead for the smoke. I stuck close by Armour Ewart was now in front.
“The French were fighting like tigers. Some of the wounded were firing at us as we passed and poor Kinchant, who had spared one of these rascals, was himself shot by the officer he had spared. As we were sweeping down a steep slope on top of them, they had to give way. Then those in front began to cry out for 'quarter,' throwing down their muskets and taking off their belts. The Gordons at this rushed in and drove the French to the rear. I was now in the front rank, for many of ours had fallen. It was here that Lieutenant Trotter, from Morton Hall, was killed by a French officer after the first rush on the French. We now came to an open space covered with bushes, and then I saw Ewart, with five or six infantry men about him, slashing right and left at him. Armour and I dashed up to these half-dozen Frenchmen, who were trying to escape with one of their standards. I cried to Armour to 'Come on!' and we rode at them. Ewart had finished two of them, and was in the act of striking a third man who held the Eagle next moment I saw Ewart cut him down, and he fell dead. I was just in time to thwart a bayonet-thrust that was aimed at the gallant sergeant's neck. Armour finished another of them.“

Our host here pointed out to his little company of intent listeners a print of the well-known picture of the incident which hung on the wall, and of which he was very proud then he continued:

“Almost single-handed, Ewart had captured the Imperial Eagle of the 45th `Invincibles,' which had led them to victory at Austerlitz and Jena. Well did he merit the commission he received at the hands of the Prince Regent shortly afterwards, and the regiment has worn a French Eagle ever since.

“We cried out, 'Well done, my boy!' and as others had come up, we spurred on in search of a like success. Here it was that we came upon two batteries of French guns which had been sent forward to support the infantry. They were now deserted by the gunners and had sunk deep in the mud.

“We were saluted with a sharp fire of musketry, and again found ourselves beset by thousands of Frenchmen. We had fallen upon a second column they were also Fusiliers. Trumpeter Reeves of our troop, who rode by my side, sounded a 'Rally,' and our men came swarming up from all sides, some Enniskillens and Royals being amongst the number. We at once began a furious onslaught on this obstacle, and soon made an impression the battalions seemed to open out for us to pass through, and so it happened that in five minutes we had cut our way through as many thousands of Frenchmen.

“We had now reached the bottom of the slope. There the ground was slippery with deep mud. Urging each other on, we dashed towards the batteries on the ridge above, which had worked such havoc on our ranks. The ground was very difficult, and especially where we crossed the edge of a ploughed field, so that our horses sank to the knees as we struggled on. My brave Rattler was becoming quite exhausted, but we dashed ever onwards.

“At this moment Colonel Hamilton rode up to us crying, 'Charge! charge the guns!' and went off like the wind up the hill towards the terrible battery that had made such deadly work among the Highlanders. It was the last we saw of our colonel, poor fellow! His body was found with both arms cut off. His pockets had been rifled. I once heard Major Clarke tell how he saw him wounded among the guns of the great battery, going at full speed, and with the bridle-reins between his teeth, after he had lost his hands.

“Then we got among the guns, and we had our revenge. Such slaughtering! We sabred the gunners, lamed the horses, and cut their traces and harness. I can hear the Frenchmen yet crying 'Diable!' when I struck at them, and the long-drawn hiss through their teeth as my sword went home. Fifteen of their guns could not be fired again that day. The artillery drivers sat on their horses weeping aloud as we went among them they were mere boys, we thought.

“Rattler lost her temper and bit and tore at everything that came in her way. She seemed to have got new strength. I had lost the plume of my bearskin just as we went through the second infantry column a shot had carried it away. The French infantry were rushing past us in disorder on their way to the rear, Armour shouted to me to dismount, for old Rattler was badly wounded. I did so just in time, for she fell heavily the next second. I caught hold of a French officer's horse and sprang on her back and rode on.

“Then we saw a party of horsemen in front of us on the rising ground near a farmhouse. There was 'the Little Corporal' himself, as his veterans called Bonaparte. It was not till next night, when our men had captured his guide, the Belgian La Coste, that we learned what the Emperor thought of us. On seeing us clear the second column and commence to attack his eighty guns on the center, he cried out, 'These terrible Greys, how they fight!' for you know that all our horses, dear old Rattler among them, fought that day as angrily as we did. I never saw horses become so ferocious, and woe betide the blue coats that came in their way! But the noble beasts were now exhausted and quite blown, so that I began to think it was time to get clear away to our own lines again.

“But you can imagine my astonishment when down below, on the very ground we had crossed, appeared at full gallop a couple of regiments of Cuirassiers on the right, and away to the left a regiment of Lancers. I shall never forget the sight. The Cuirassiers, in their sparkling steel breastplates and helmets, mounted on strong black horses, with great blue rugs across the croups, were galloping towards me, tearing up the earth as they went, the trumpets blowing wild notes in the midst of the discharges of grape and canister shot from the heights. Around me there was one continuous noise of clashing arms, shouting of men, neighing and moaning of horses. What were we to do? Behind us we saw masses of French infantry with tall fur hats coming up at the double, and between us and our lines these cavalry. There being no officers about, we saw nothing for it but to go straight at them and trust to Providence to get through. There were half-a-dozen of us Greys and about a dozen of the Royals and Enniskillens on the ridge. We all shouted, 'Come on, lads that's the road home!' and, dashing our spurs into our horses' sides, set off straight for the Lancers. But we had no chance. I saw the lances rise and fall for a moment, and Sam Tar, the leading man of ours, go down amid the flash of steel. I felt a sudden rage at this, for I knew the poor fellow well he was a corporal in our troop. The crash as we met was terrible the horses began to rear and bite and neigh loudly, and then some of our men got down among their feet, and I saw them trying to ward off the lances with their hands. Cornet Sturges of the Royals—he joined our regiment as lieutenant a few weeks after the battle—came up and was next to me on the left, and Armor on the right. 'Stick together, lads!' we cried, and went at it with a will, slashing about us right and left over our horses' necks. The ground around us was very soft, and our horses could hardly drag their feet out of the clay. Here again I came to the ground, for a Lancer finished my new mount, and I thought I was done for. We were returning past the edge of the ploughed field, and then I saw a spectacle I shall never forget. There lay brave old Ponsonby, the General of our Union Brigade, beside his little bay, both dead. His long, fur-lined coat had blown aside, and at his hand I noticed a miniature of a lady and his watch beyond him, our Brigade-Major, Reignolds of the Greys. They had both been pierced by the lancers a few moments before we came up. Near them was lying a lieutenant of ours, Carruthers of Annandale. My heart was filled with sorrow at this, but I dared not remain for a moment. It was just then I caught sight of a squadron of British Dragoons making straight for us. The Frenchmen at that instant seemed to give way, and in a minute more we were safe! The Dragoons gave us a cheer and rode on after the Lancers. They were the men of our 16th Light Dragoons, of Vandeleur's Brigade, who not only saved us but threw back the Lancers into the hollow.

“How I reached our lines I can hardly say, for the next thing I remember is that I was lying with the sole remnants of our brigade in a position far away to the right and rear of our first post. I was told that a third horse that I caught was so wounded that she fell dead as I was mounting her.

“Wonderful to relate Rattler had joined the retreating Greys, and was standing in line riderless when I returned. You can imagine my joy at seeing her as she nervously rubbed shoulders with her neighbors. Major Cheney (who had five horses killed under him) was mustering our men, and with him were Lieutenant Wyndham (afterwards our colonel) and Lieutenant Hamilton, but they were both wounded. There were scarcely half a hundred of the Greys left out of the three hundred who rode off half an hour before. How I escaped is a miracle, for I was through the thick of it all, and received only two slight wounds, one from a bayonet and the other from a lance, and the white plume of my bearskin was shot away. I did not think much of the wounds at the time, and did not report myself but my poor Rattler had lost much blood from a lance-wound received in her last encounter.

“Every man felt that the honor of our land was at stake, and we remembered that the good name of our great Duke was entrusted to us too but our main thought was, 'What will they say of us at home?' It was not till afterwards that we soldiers learned what the Union Brigade had done that day, for a man in the fighting-ranks sees little beyond the sweep of his own sword. We had pierced three columns of fifteen thousand men, had captured two Imperial Eagles, and had stormed and rendered useless for a time more than forty of the enemy's cannon. Besides, we had taken nearly three thousand prisoners, and, when utterly exhausted, had fought our way home through several regiments of fresh cavalry. That, my friends, is why, from the Prince Regent to the poorest peasant, from the palace to the lowliest cottage, the name of the Union Brigade was honored throughout the land."


Napoleon’s Dreams of Empire

Born August 15, 1769, to a gentry family on the island of Corsica, Napoleon attended a military school in France and joined the artillery service at the age of 16. His strategic skills, personal bravery and political connections allowed him to rise quickly to the rank of general in the tumultuous period of the French Revolution, 1789–1799. On Nov. 9, 1799, he was named “First Consul” of France and consecrated as emperor on December 2, 1804.

Beginning with the Battle of Montenotte in Italy (April 12, 1796) in which he defeated an Allied Austrian-Piedmontese Army, Napoleon established his reputation as a great strategist and commander through a series of campaigns that planted the French flag throughout most of Europe and parts of North Africa and the Mideast. Though he sometimes suffered setbacks and defeats, he became the most feared man in Europe, time and again winning battles against the odds. After he lost much of his Grande Armee on the desolate steppes of Russia in 1812, the French were gradually forced back by a coalition of European armies. On April 6, 1814, Napoleon abdicated and was exiled to live out his life under guard on the island of Elba off Italy.


The Battle of Waterloo

As the French troops advanced, heavy fighting began in the vicinity of Hougoumont. Defended by British troops as well as those from Hanover and Nassau, the chateau was viewed by some on both sides as key to commanding the field. One of the few parts of the fight that he could see from his headquarters, Napoleon directed forces against it throughout the afternoon and the battle for the chateau became a costly diversion. As the fighting raged at Hougoumont, Ney worked to push forward the main assault on the Coalition's lines. Driving ahead, d'Erlon's men were able to isolate La Haye Sainte but did not take it.

Attacking, the French had success in pushing back the Dutch and Belgian troops in Wellington's front line. The attack was slowed by Lieutenant General Sir Thomas Picton's men and counterattacks by the Prince of Orange. Outnumbered, the Coalition infantry was hard-pressed by D'Erlon's corps. Seeing this, the Earl of Uxbridge led forward two brigades of heavy cavalry. Slamming into the French, they broke up d'Erlon's attack. Carried forward by their momentum, they drove past La Haye Sainte and assaulted the French grand battery. Counterattacked by the French, they withdrew having taken heavy losses.

Having been thwarted in this initial assault, Napoleon was forced to dispatch Lobau's corps and two cavalry divisions east to block the approach of the advancing Prussians. Around 4:00 PM, Ney mistook the removal of Coalition casualties for the beginnings of a retreat. Lacking infantry reserves after d'Erlon's failed attack, he ordered cavalry units forward to exploit the situation. Ultimately feeding around 9,000 horsemen into the attack, Ney directed them against the coalition lines west of Le Haye Sainte. Forming defensive squares, Wellington's men defeated numerous charges against their position.

Though the cavalry failed to break the enemy's lines, it allowed d'Erlon to advance and finally take La Haye Sainte. Moving up artillery, he was able to inflict heavy losses on some of Wellington's squares. To the southeast, General Friedrich von Bülow's IV Corps began to arrive on the field. Pushing west, he intended to take Plancenoit before attacking the French rear. While sending men to link up with Wellington's left, he attacked Lobau and drove him out of the village of Frichermont. Supported by Major General Georg Pirch's II Corps, Bülow attacked Lobau at Plancenoit forcing Napoleon to send reinforcements from the Imperial Guard.

As the fighting raged, Lieutenant General Hans von Zieten's I Corps arrived on Wellington's left. This allowed Wellington to shift men to his embattled center as the Prussians took over the fight near Papelotte and La Haie. In an effort to win a quick victory and exploit the fall of La Haye Sainte, Napoleon ordered forward elements of the Imperial Guard to assault the enemy center. Attacking around 7:30 PM, they were turned back by a determined Coalition defense and a counterattack by Lieutenant General David Chassé's division. Having held, Wellington ordered a general advance. The Guard's defeat coincided with Zieten overwhelming d'Erlon's men and driving on the Brussels Road.

Those French units that remained intact attempted to rally near La Belle Alliance. As the French position in the north collapsed, the Prussians succeeded in capturing Plancenoit. Driving forward, they encountered French troops fleeing from the advancing Coalition forces. With the army in full retreat, Napoleon was escorted from the field by the surviving units of the Imperial Guard.


What is the significance of Waterloo?

Alan Forrest, professor of modern history at the University of York, considers whether the importance placed upon the battle is justified.

Această competiție este acum închisă

Published: June 17, 2019 at 1:50 pm

When they are examined with the benefit of hindsight, battles are rarely accorded the significance given to them. Few become venerated among a nation’s lieux de mémoire, or contribute to the foundation myths of modern nations. Of the battles of the Napoleonic Wars, it is arguable that Leipzig [the 1813 battle lost to the Allies by French troops under Napoleon] has its place in the rise of German nationalism, even if its real importance was greatly exaggerated and mythologized by 19th-century cultural nationalists. In Pierre Nora’s magisterial study of France, only Bouvines, in 1214 [which ended the 1202–14 Anglo-French War], makes the cut. Waterloo, unsurprisingly, does not figure.

Yet at the time Waterloo was hailed in Britain as a battle different in scale and import from any other of the modern era. It had, it was claimed, ushered in a century of peace in continental Europe. It had brought to a close, in Britain’s favour, the centuries-old military rivalry with France. And it had ended France’s dream of building a great continental empire in Europe, while leaving Britain’s global ambitions intact. If the Victorian age could be claimed as ‘Britain’s century’, it was her victory over Napoleon that had ushered it in. Britain, it seemed, had every reason to celebrate, every reason to claim Waterloo as its own.

But does this really justify the importance that the British attached to this one battle? Waterloo was a decisive encounter that left Napoleon’s army routed and incapable of re-forming, but it did not determine the outcome of the Napoleonic Wars or change the course of history. The Hundred Days were perhaps a stirring military adventure, at least from the French standpoint, but the Waterloo campaign was a mere codicil to what had gone before, to more than 20 years of war. Besides, Napoleon could have won at Waterloo and still lost the campaign: huge Austrian and Prussian forces lay in wait to the east. The outcome had already been decided by the Allied leaders and their diplomats long before the firing began.

Where Waterloo făcut play a greater role was in determining the outcome of the peace negotiations that followed negotiations that were far tougher for the defeated French than those the previous year after Napoleon’s first abdication. Further territory changed hands a huge indemnity was imposed and an army of occupation was imposed on France until that indemnity was paid.

French civilians were made well aware of the scale of Napoleon’s defeat, and of the conviction across Europe that he alone bore full responsibility for the final phase of the war. Just as important, from Britain’s point of view, was the fact that it was now present at the peace negotiations as one of the major players – a country whose army had won a land campaign against Napoleon, and hence was better placed to press for its interests to be protected in the final peace settlement.

That, for Wellington as for the British government, was probably Waterloo’s principal importance, the justification for spilling so much blood, and it contributed to the jubilation that greeted the news of Napoleon’s defeat. Poems and novels celebrated the battle paintings recorded the scene for posterity and across Britain and the Empire the names of Waterloo and its hero were immortalised in cities, suburbs, streets, columns, victory arches and railway stations [although Waterloo Station, which opened in 1848, was only indirectly named after the battle – it was named after Waterloo Bridge (1817), which in turn was named after the battle].

In the weeks that followed, Britons crossed the Channel to stare across the battlefield. The following year, Britons could watch military reviews or attend shows about the battle at William Bullock’s Egyptian Hall in London or in the newly fashionable panoramas that opened across the nation. The British, it appeared, could not have enough of Waterloo. They claimed it as a uniquely British victory a victory for British arms and peculiarly British military values.

Elsewhere in Europe the jury was still out. It was not immediately hailed as a great battle or an iconic moment. There remained an uncertainty about the real significance of Waterloo that is shown by the somewhat mixed memories that it evoked in the countries that had contributed soldiers to the battle.

Of course, the Allies all praised their successful generals and gave thanks for the sacrifice of their men (the level of sacrifice at Waterloo, for a battle that was contained within a single day’s fighting, was quite extraordinarily high: this had been a bloody, bludgeoning encounter between two armies that pounded each other mercilessly for most of the day before the arrival of Blücher’s Prussians in the late afternoon swung the odds irresistibly Wellington’s way).

They named some streets and squares after the battle, and there were a few public monuments – like the Waterloo column in Hanover, or the Waterlooplein in Amsterdam, or (using the name by which Prussians knew the battle) the Belle-Alliance-Platz in Berlin. Waterloo was not forgotten. But it did not hold that central place in the national imagination that it did for 19th-century Britain.

In Holland, for instance, Waterloo was seen as a dynastic triumph for the House of Orange, which was not only restored to the throne after the Napoleonic Wars, but also enjoyed the kudos that came with the annexation of the former Spanish territories of Belgium [they stopped being Spanish-held a century earlier, in 1713]. Waterloo for the Dutch was forever associated with their prince Willem [aka William], who had led part of Wellington’s army and had been wounded, albeit fairly lightly, in the course of the day. The Lion Mound on the battlefield, erected in 1826, is Holland’s memorial to a Dutch hero.

And if Hanover, elevated to a kingdom in 1814, honoured the part played in the battle by the King’s German Legion, across Prussia Waterloo had to take its place in the more general celebration of Blücher and his role in the wars against Napoleon. But Waterloo was no more than a footnote to the battle of the Nations in 1813. It was Leipzig that continued to hold centre stage in the public’s imagination.

As we look around Europe on the Bicentenary of Waterloo, it is impossible not to be struck by the plasticity of public memory, and the degree to which, in each succeeding generation, it is made to reflect current political concerns. Wellington himself manipulated the memory of the battle, and of his own role in it, to help further his political career. By the early 20th century, with a different system of alliances across Europe, it could seem impolitic to celebrate a victory over the French too insensitively.

At the time of the centenary in 1915, the British were eager to stress the courage and gallantry of the French, who had become their allies in the struggle against Germany. Today, allies in a European Union that was created with the express aim of ensuring future peace – neither France nor Germany shows much appetite for celebrating military triumphs won at the other’s expense. Perhaps Britain, too, can now commemorate Waterloo not for the death and destruction it wreaked, but rather for the decades of peace that it heralded across Europe – peace that held for the greater part of a generation until the conflict in the Crimea in the 1850s.

Alan Forrest is the author of Waterloo: Great Battles Series (Oxford University Press). He is professor of modern history at the University of York.

This article was first published by History Extra in June 2015


Priveste filmarea: Historia de la BATALLA de WATERLOO


Comentarii:

  1. Lamarion

    Îmi pare rău, dar cred că greșești. Îmi pot apăra poziția. Trimiteți -mi un e -mail la pm.

  2. Vudolkree

    Nu greșești, totul este adevărat

  3. Donnan

    Mulțumesc pentru ajutor la această întrebare, consider și eu că cu cât mai ușor, cu atât mai bine...

  4. Botolf

    Cred că vei permite greșeala. Scrie-mi in PM, discutam.

  5. Zulkikora

    Ar trebui să spună că te -ai înșelat.



Scrie un mesaj